Ecuador: Good Bye to Community and Alternative Education


Rosa María Torres
(in progress)

Text in Spanish: Ecuador: Adiós a la educación comunitaria y alternativa



"Inka Samana was a community and alternative center created in 1986, with its own curriculum. It served children and adolescents from various cultures, from pre-primary education to the termination of high school. The high school title provided was trilingual (Kichwa, Spanish and English) in basic sciences. The center is part of the Ilincho Ayllullakta indigenous community, in Saraguro, Loja province, Ecuador, South America.
Until August 28, 2013, each student at Inka Samana received personal attention, at his/her own pace. Since that day, schedules and grades were established at the request of the Ministry of Education, which has adopted UNIFORM measures in this MULTICULTURAL and MULTILINGUAL country."

Taken from: Unidad Educativa Inka Samana
(Facebook page). My translation from Spanish.

(Below a detailed description of the process and desperate requests by Inka Samana authorities and students. Spanish only, for now).



The government of Rafael Correa has decided to eliminate small schools, community schools, multigrade schools, intercultural bilingual schools, alternative schools. "The model" is now the so-called Unidad Educativa del Milenio - UEM (Millennium Education Unit), described by the government as "high level public education institutions, experimental in nature, founded on innovative technical, pedagogical and administrative grounds, a reference of the new public education in the country" (Ministry of Education, 14 Sep. 2013). In fact, the "UEM model" focuses on infrastructure and equipment. Teachers are hardly mentioned in the inventory of school resources. The pedagogical model remains the same. 

The first UEM was built in 2008 in Zumbahua, Cotopaxi province, in the Sierra (highlands). According to the latest information provided by the Ministry of Education (1 Nov. 2013), over these past 5 years 31 UEM have been built, at a cost of USD 69’318.199,30 and reaching 23.282 students; 33 UEM are under construction (“New Education Infraestructure" programme). The same Ministry of Education site has, however, different information: there are currently 24 UEM operating, 28 under construction and 24 planned for 2014 (UEM in operation, 15 Oct. 2013).

At the beginning of Correa's government, in 2007, the goal was building 28 UEMs in the country. Re-election in 2013 opened the appetite for more. Now, the goal is reaching 100 UEMs by 2015. On 31 March, 2012, the Presidency of the Republic @Presidencia_EC estimated that "A Millennium School for 1,000 students, with all services, will cost USD 2,3 million".

Millennium Education Unit in Otavalo, Imbabura
Correa reiterates that "community schools are poor schools for the poor", just like multigrade (single teacher) schools. He wants to close them and to make every single school in the country a Millennium School. We are talking of 5.771 multigrade schools that are at the very heart of rural education in the country - as in most Latin American countries. 44% of the student population study there.


In reality, community education experiences - out of the official school system  - are often a reference for innovation, cultural pertinence and transformation, in Ecuador and in the world.  On the other hand, it is not true that the multigrade school must necessarily be a poor school for the poor; there are quality multigrade policies and programmes, like  Escuela Nueva in Colombia, neighbour country, or BRAC's Non-Formal Primary Schools in Bangladesh, both internationally renowned and awarded with many prizes. There are also highly acclaimed non-graduated schools worldwide. If multigrade schools continue to be poor schools for the poor in Ecuador, it is because the government has decided to abandon them instead than building a quality multigrade system. (See: En el campo, las escuelas siguen con falencias de hace décadas, / In rural areas, schools carry on problems that are decades old, El Universo, 4 May 2013).

"Now it is time for the Millennium Schools", announced Correa in August 2013. “From 18,000 community schools, only 5,500 will be left, and will be improved” (Ecuavisa, 4 Sep. 2013). The government justifies the decision to drill the Yasuní National Park -- one of the most biodiverse regions in the world, located in the Amazon region -- in order to "reduce poverty", investing especially in health and education. In the latter field, the idea is to spread Millennium Education Units throughout the country. (See: La Batalla por el Yasuní ▸ The Battle to Save Yasuní, in Pinterest)

Millennium Education Unit in Macas (Amazon region)
"Millennium Schools will be built with special planning, ending with the building of disperse education units and without the necessary services. At this point there are in the country 21,000 education units for 3 million children and adolescents. But the country needs only approximately 3,000, each reaching over 1,000 students" (Enlace Ciudadano 323 , 25 May, 2013. Summary in the official newspaper El Ciudadano). "Precarious small schools will be closed and will be relocated in Millennium Units" (Presidency of the Republic @Presidencia_Ec, 4 Sep. 2013). This is, in fact, how problems and "solutions" to education, infrastructure and territory may be seen from a bureaucratic office, "expert" knowledge, and a flat map of the country full of lines and dots.

Measures and strategies are in place: accelerated building of infrastructure, merging of schools, urbanization of rural schools, provision of school transportation to bring students from rural and isolated areas, creation of boarding sections in regular schools, organization of several shifts within each UEM, forcing community and alternative schools into the official norm of the Ley Orgánica de Educación Intercultural (LOEI, 2011 - Organic Law for Intercultural Education) and to the decisions of the Ministry of Education. In sum: mega-schools, with numerous students, with various shifts, the same all over the country, as a sign of progress, modernity and education quality. Everything that is NOT recommended in education worldwide, especially from innovative and revolutionary perspectives.
Several simple mathematical questions arise from the official information given:
» if there are currently 31 UEMs, and if they reach 23.282 students, how many more UEMs will be necessary to reach the 3 million students (children and adolescents, mentioned by Correa)?
» if 31 UEMs have been built in 5 years, how many years are needed to build the rest of UEMs planned? (Correa's government ends its second period in 2017).
» if 31 UEMs cost USD 69’318.199,30 (an average of over USD 2 million each), how much money will be needed to build the remaining UEMs?
All this in a country where nearly 25% of the population is officially poor (data: INEC) and where 50% of the population does not have access to basic services  (national TV appearence of Rafael Correa on the Yasuní, 15 August, 2013). According to the National Institute of Statistics and Censuses (INEC data June 2013), the poverty index is 23,69% and the extreme poverty index is 8,51%. "Poor" is someone who lives with less than USD 77,03 a month (USD 2,57 a day) and "extremely poor" is somone who lives with less than USD 43,41 a month. The cost of the basic food basket is currently USD 612.05 (2013, INEC data). (As a reference, a minister's salary is now USD 6,122).   


Impressions of a visit to a Millennium Education Unit
(Fragment of a text I wrote in 2009)
"In Otavalo, North of Quito, I visit "Jatun Kuraka" Millennium Education Unit ("Grand Chief", in kichwa indigenous language) inaugurated a few months before (Apil 2009), with big media coverage y with the presence of the Minister of Education and the President of the Republic, Rafael Correa. Through the media I learned that this is the third UEM built in the country (out of 23 planned), that it cost nearly 2 million dollars (infraestructure and equipment) and that the students - nearly 800 - come mostly from indigenous families. The UEM opened with the first seven years of basic education (in Ecuador, basic education comprises currently 10 years of schooling). Next year it is expected to complete the 10 years. The description indicates that the school has 38 hexagonal classrooms equiped with digital boards, a fully equipped kitchen, a dining room, sports places, green spaces, a science laboratory, a virtual library, a computer room with 30 computers and Internet with bandwidth. 

When we arrive to the place, students are already leaving. At the entrance door I find the school director, who knows me and kindly invites me to visit the premises. In general terms, the infrastructure coincides with what I read and saw in photos and videos and on TV. There is no innovation in the architectural design; it is the traditional, standard school design, without any concession to the environment and to the local culture. In the administrative offices there are still unopened boxes. Several installations, like the dining room or the computer lab, are still dismantled. In one of three classrooms we visit, the director asks the a teacher to explain to me how the digital board works. I ask her, additionally, to explain to me how she uses it in the classroom. In a few minutes it becomes evident that she does not know how to use it. Teacher training has not come yet. As to the computers, they were taken away right after the inaugural ceremony since they were not ready for use yet. A few days later, thieves entered the school and stole other equipments, leaving it clear the high vulnerability of the premises.
Similar situations occur in other UEMs in the country: problems of insecurity, maintenance, underutilization, lack of training, pedagogy. In terms of infrastructure, the UEM is a palace compared with the public and private schools in the city, and with the homes, most probably poor and humble, of most of the students. But infrastructure, in and by itself, does not change pedagogy. Technology, if not properly utilized, is ornament and even noise.

Included in: Rosa María Torres, Proyecto arquitectónico sin proyecto pedagógico
- Architectural project without pedagogical project

(My translation from Spanish).


One of the schools affected by the "education revolution" is Inka Samana, a small school located in an indigenous community in Loja, southern province in Ecuador. The experience gained lots of national and international visibility and attention thanks to the film La Educación Prohibida (Forbidden Education, in Spanish). Inka Samana was one of the innovative experiences featured in the film (list  of experiences includedd in Latin America and in Spain). It is possibly the most documented community and alternative education experience in Ecuador today. In the school's Facebook page, its authorities have been informing about the standardization process imposed by the Ministry of Education. For all these reasons, we give special attention to Inka Samana here (see below).

We also refer to two other small community education experiences - Escuela Ecológica "Samay" ("Samay" Ecological School) and Escuela del Saber - Yachay Huasi (Knowledge School), both in the Pichincha province, central highlands - and to the Sistema de Escuelas Indígenas de Cotopaxi - SEIC (Indigenous School System of Cotopaxi), with a long history in the country and also threatened by the "education revolution", its policies and regulations.

Private schools with innovative and alternative methodologies, like Pachamama in Tumbaco, near Quito, are also being forced to adapt to the regulations of the Ministry of Education (Pachamama is also included and interviewed  in the film La Educación Prohibida).

Many innovative experiences are being closed, or have already closed, given the lack of governmental support and its many obstacles. Free education offered by the State competes with the precarious budgets of community schools, often surviving thanks to volunteer work and small contributions from international NGOs. At the same time, old and new problems linked to the official government school system, related to access, zonification, distances, as well as the traditonal pedagogy, lack of cultural relevance and low quality, lead families to continue looking for communiy schools both in rural and urban areas. 

In any case, government policies advance with many resources, disregarding all claims and protests. Before multigrade, community, alternative schools disappear, it is urgent to contribute to document and disseminate them. In many cases, the information is scarce, outdated, not available in the web or disperse in many sites and blogs, many of them already inactive, and often in several languages (Kichwa and other indigenous languages, Spanish, English, Italian, etc.).

At the end of October-beginning of November 2013 the government announced that it will close the Universidad Comunitaria Intercultural Amawtay Wasi ("Amawtay Wasi" Intercultural Community University, a higher education proposal from the Ecuadorian indigenous organizations and movement), since it did not pass the evaluation standards established by CEAACES, the higher education evaluation body. One more blow to indigenous intercultural education in the country, in the name of technocratic understandings of quality, excellence and meritocracy. While the indigenous university is closed, four new and costly public universities are cretaed  - @UNAEcuador - with international accouncements that seek to attract foreign professors with contracts, salaries and benefits that are unthinkable for a country like Ecuador at this point in time (the four new universities will cost USD 1,100 million, one third of what was expected to receive in compensation for not drilling the Yasuní ITT in the Amazon region). See some references below. In the next few days, I will open a separate post on this topic.

» "Amawtay Wasi" Intercultural Community University website and Facebook page
» (video) Etnosabares, Educação e Resistencia: AMAWTAY WASI, Aug. 2013
» Ecuador: Cronología del proceso evaluatorio a la Universidad Comunitaria Intercultural Amawtay Wasi, Elizabeth Rivera, 23 oct. 2013
» Declaración de Apoyo a la Universidad Intercultural de las Nacionalidades y Pueblos Indígenas Amawtay Wasi, 4 nov. 2013.

The texts below (description of the experiences mentioned above) are in Spanish. 
I will continue to translate them, when I find some time to do it.

Unidad Educativa Experimental Activa Intercultural Trilingüe Inka Samana (UEAITIS)


La siguiente descripción se basa principalmente en el sitio de Facebook de Inka Samana y en la información provista por Reevo-Mapeo Colectivo de la Educación Alternativa, proyecto vinculado a La Educación Prohibida. La complementamos con información encontrada en otros sitios en internet, todos mencionados al pie.

▸ Inka Samana es un centro educativo alternativo ubicado sobre el cerro Puklla de la cordillera de los Andes, en la comunidad indígena Ilincho Totoras del cantón Saraguro, provincia de Loja, en la frontera con el Perú. Aquí se mantienen las raíces culturales andinas. El centro se define como comunitario, sin fines de lucro y tiene reconocimiento oficial. Pretende constituirse en un centro de investigación y valoración cultural, en un modelo de escuela activa e impulsor de un sistema de vida comunitario.
▸ Sus fundadores son José María Vacacela y María Gabriela Albuja. En 1983, Vacacela - indígena saraguro - trabajó como auxiliar docente en el Centro Experimental Pestalozzi, centro privado, de educación alternativa, fundado por Rebeca y Mauricio Wild en el Valle de Tumbaco, cerca de Quito, y el cual funcionó desde 1977 hasta 2005. El Pestalozzi sirvió de gran inspiración para lo que sería el proyecto de Inka Samana. Vacacela cuenta que presenció aquí el progreso significativo de uno de sus sobrinos en cuanto al uso del idioma español. A su vez, María Gabriela Albuja fue entrevistada en julio de 2010 en el marco de la investigación de La Educación Prohibida. Proveniente de un colegio privado prestigioso de Quito, el Colegio Americano, se propuso organizar una educación libre y de calidad para los niños y jóvenes indígenas saraguros. Aquí puede leerse su amplia entrevista.

▸ En 1986, Vacacela y Albuja presentaron a la comunidad indígena Ilincho-Totorasun un proyecto basado en un modelo alternativo de educación: “Una propuesta de armonía y felicidad basada en los principios de: libertad con límites, respeto mutuo, afectividad, autonomía, espontaneidad, seguridad, responsabilidad y creatividad.” La idea fue debatida en la comunidad. La directiva determinó un plazo de seis años para evaluar el proyecto.

▸ Inka Samana se rige por los principios de la escuela activa y de la educación libre. Entre sus fuentes de estudio e inspiración, sus creadores mencionan a María Montessori, Alexander Neill, John Holt, John Taylor Gatto, Rebeca Wild, José Pacheco

No hay horarios ni uniformes ni espacios formalmente delimitados como aulas. El término usado no es profesor o maestro sino facilitador.

▸ La escuela se inició en una casa alquilada, con 20 niños y una maestra. Con ayuda de la comunidad se construyeron tres aulas en un terreno donado. Actualmente hay cerca de 200 estudiantes de las comunidades indígenas de Ilincho Totoras, Lagunas y San Lucas.

▸ La escuela desarrolló su propio currículo. El título de bachiller que se obtiene es trilingüe (kichwa, castellano e inglés) y polivalente (ciencias básicas).

▸ Según Vacacela, lo más difícil fue “capacitar al personal docente, elaborar materiales didácticos, trabajar con los padres de familia, luchar contra la supervisión hispana, ser el blanco de crítica de padres de familia, comunidad, escuelas centrales, líderes, directivos.” 

▸ “Realizamos estantes y mesas pequeñas acordes a la edad y estatura de los niños...pedimos a cada uno traer un banco pequeño para sentarse. Disponíamos de rincones de muñecas, tienda, títeres, carpintería y música. De esta forma, los niños se sentían muy felices y venían alegres a la escuela, sin la presión de aprender a escribir, leer y calcular. Jamás estaban aburridos...se transformaron en niños muy activos y creativos que realizaban actividades espontáneamente.”

▸ El espacio interior es amplio y luminoso. Cada nivel - preescolar, primario, medio - tiene salones de trabajo. También hay biblioteca, cocina, cancha deportiva, salón de arte y manualidades, computadoras. En las aulas hay juguetes, juegos didácticos, libros, un espacio de manualidades y materiales confeccionados por los facilitadores.

▸ Los lunes los estudiantes tienen un espacio de debate obligatorio. Los temas los deciden los propios estudiantes. Se pone énfasis en aspectos culturales y comunitarios. Por ejemplo, la celebración del Kapak Raymi (fiesta indígena en honor al dios sol).

▸ En el taller de manualidades, los niños pueden optar por dibujo, tejido o confección. Trabajan con el material didáctico elaborado por los propios facilitadores.

▸ En sesiones de trabajo, padres de familia y facilitadores elaboran el pénsum de estudios. Parta del currículo es extender la labor escolar fuera de la escuela, involucrándose en la organización de mingas (trabajo colectivo) y de seminarios para la comunidad. 


▸ Padres y madres de familia, abuelos y otras personas de la comunidad son invitados regularmente a enseñar sus saberes y oficios. Mama Carmen enseña a hacer y pulir las tradicionales ollas de barro.

▸ Hay paseos semanales en primaria, pasantías de una o dos semanas en secundaria, pasantías de trabajo, trabajos culturales anuales, investigaciones libres. A través de las pasantías los estudiantes conocen el país, sus culturas, su diversidad natural.

▸ Hay servicio gratuito de alimentación organizado por la junta de padres de familia. La preparación de la comida está a cargo de las madres. Los gastos son asumidos por la coordinación comunal.
En febrero de 2009 recibieron la visita del entonces ministro de Educación, Raúl Vallejo. Ante la queja de profesores y padres de familia de que la Dirección Nacional de Educación Intercultural Bilingüe no colaboraba, Vallejo ofreció ocuparse de los problemas, a la vez que felicitó el trabajo y la propuesta pedagógica de la escuela, ofreciendo todo el apoyo ministerial.
(Ver Ministro de Educación Raúl Vallejo visitó Unidad “Inka Samana” de Saraguro, El Ciudadano, 12 febrero 2009). 
El 5 de septiembre de 2013 Inka Samana recibió la visita del conocido educador e investigador indio Sugata Mitra, ganador del premio TED 2013, quien se hiciera internacionalmente conocido a partir de 1999 por el experimento conocido como “el agujero en la pared” en la India.







El proceso de estandarización siguiendo los lineamientos del Ministerio de Educación

Inka Samana viene registrando el proceso de estandarización impuesto por el Ministerio de Educación a partir de agosto 2013. Se ha creado una comisión encargada de terminar la "adaptación de este proyecto educativo alternativo a la ley", entre otros estableciendo horarios y calificaciones. Copiamos aquí algunos textos incluidos en el sitio de Facebook, conservando la escritura original.
13 agosto 2013
APRENDER EN LIBERTAD, CON UNA ENSEÑANZA BASADA EN EL AMOR, LA SOLIDARIDAD, LA EMPATÍA, LA CREATIVIDAD. QUEREMOS UNA POLITICA EDUCATIVA QUE NOS PERMITA CREAR EL MUNDO QUE QUEREMOS Y NO COARTE NUESTROS SUEÑOS
13 agosto 2013
AUXILIO... ¿ALGUIEN SABE CÓMO HACERLO RESPETANDO LA ALEGRIA DEL SER Y EL RITMO DE APRENDIZAJE DE CADA UNO? ¿ALGUIEN TIENE LA EXPERIENCIA DE PONER CALIFICACIONES Y QUE EL ESTUDIANTE NO SE SIENTA PRESIONADO? ¿ALGUIEN ME PUEDE DECIR COMO MIS ESTUDIANTES VAN A CONTINUAR SIENDO RELAJADOS, FELICES, HONESTOS Y TRANSPARENTES SI... TIENEN QUE "GANARSE" UNA NOTA CADA MES?
13 agosto 2013
A U X I L I O...
EL MINISTERIO DE EDUCACION DE ECUADOR NOS EXIGE QUE PONGAMOS CUATRO CALIFICACIONES CADA QUIMESTRE.
ESO SIGNIFICA QUE LOS ESTUDIANTES TIENEN APENAS UN PLAZO DE UN MES Y ALGO MÁS PARA TERMINAR UN SEXTO DEL AÑO ESCOLAR. "NOS DIVIDIERON EN SEIS EL CHOCOLATE". ANTES ELL@S APRENDIAN A SU RITMO. HABIAMOS DESAPRENDIDO POR 26 AÑOS EL COLOCAR NÚMEROS, LETRAS O ADJETIVOS. AHORA NOS OBLIGAN A PONERLOS!!!
14 agosto 2013.
ESTO ES LO QUE VENIA HACIENDO INKA SAMANA DESDE HACE 26 AÑOS Y QUE AHORA EL MINEDUC NOS NIEGA AL IMPONER QUE SE COLOQUEN CALIFICACIONES. ¿QUIEN PUEDE JUGAR, CAMINAR O DIALOGAR TRANQUILAMENTE SI ESTA BAJO LA PRESIÓN DE LAS CALIFICACIONES?
28 agosto 2013.
ACABA DE CONCLUIR LA REUNIÓN DE QUE PIDIÓ EL MINISTERIO DE EDUCACIÓN CON LA DIRECCIÓN ZONAL. LAS RESOLUCIONES SON LAS SIGUIENTES:
Los estudiantes serán ubicados en el año que les corresponde según la edad.
Se trabajará CON HORARIOS.
Se planificará por destrezas con criterio de desempeño.
Se DARÁN LAS CALIFICACIONES CONFORME A LA LEY.
6 septiembre 2013.
"Hola amigos de la paz y la libertad: El gobierno del Ecuador no permitió que Inka Samana, la escuela pública libre, pueda seguir siendo LIBRE. NOS IMPUSIERON TRABAJAR POR CURSOS, DAR CALIFICACIONES Y TENER HORARIO. Eso es para ellos "Adaptar el proyecto a la ley". ¿Qué puede quedar de un proyecto libre si los estudiantes tienen que correr de un área a otra y ganarse una nota? Algunos de nuestros estudiantes que estudiaban por aprender se están retirando... Agotamos esfuerzos en las instancias superiores. Nos visitaron la asesora del Minsitro y la Asesora del Subsecretario, tuvimos una reunión con el ViceMinistro y demás... La Ley de Educación Intercultural en Ecuador nos mete a todos en un saco. Al Ministro... le impactó positivamente el documetal "La Educación Prohibida"... pero LA MISIÓN de hacer cumplir la LEY ES INAPELABLE".
Finalmente, el testimonio de un graduado de Inka Samana, Amawta Jatari Vacacela Albuja, hijo de los coordinadores del colegio, joven indígena estudiante de Derecho en una prestigiosa universidad de la capital, consternado con que "su institución educativa está siendo cuestionada y que se pretende tradicionalizar el sistema educativo de Inka Samana sosteniendo que dicho proyecto no trae resultados, lo cual no encuentro lógico desde mi punto de vista porque cuando miro a un estudiante o a un exestudiante e incluso a un retirado lo único que miro son resultados". "Este centro educativo genera personas felices, líderes, capaces de solucionar sus problemas sin necesidad de psicólogos como gran porcentaje de la sociedad, jóvenes con visiones claras, jóvenes que saben hacia donde van y a donde van a llegar sin jamás haberse olvidado de donde partieron ni cuales son sus raíces y principios, Jóvenes unidos y de gran valentía, jóvenes que nunca dejarán luchar solo a un compañero por miedo a ser pisoteados". "Ahora quieren imponernos una educación tradicional, del sistema, con exámenes y notas, lo que alentara la competencia, la deslealtad y las trampas para tener mejor notas que otros, destruirá nuestro compañerismo y nos convertirá en máquinas que pelean con sus compañeros por un puntaje y por un guiño del profesor. Y dónde queda el cambio, a dónde van las personas honestas, a dónde va el compañerismo, a dónde van nuestros principios ancestrales".
Fuentes:

» Unidad Educativa Inka Samana en Facebook
» Inka Samana, por Elena López Nieto, Blog Aprender viajando, Madrid, mayo 2013
»  Estudio: Inka Samana: Un proyecto alternativo de educación multicultural, de Fernanda Tusa fer.etg.1@gmail.com (PDF)
» Unidad educativa experimental activa intercultural trilingue Inka Samana, Saraguro, Ecuador, en: Reevo, Mapeo Colectivo de la Educación Alernativa
» Blog Pedagogía de la Alegría

Escuela Ecológica Samay


La Escuela Ecológica "Samay" es un centro educativo comunitario-público ubicado a los pies del cerro sagrado Ilaló, Comuna Tola Chica, en Tumbaco, a 30 minutos de Quito. Samay es una palabra kichwa que designa el aliento o la energía que da la vida.

El centro basa su filosofía en la Cosmovivencia Andina, en la relación armoniosa y cariñosa con la Pachamama (Madre Tierra) y con lo sagrado y divino, teniendo como horizonte el Sumak Kawsay (Buen Vivir). Parte de una visión de respeto y cariño hacía todo lo vivo del cosmos y, en especial, hacia los niños y niñas.  

Se aprende o se recuerda el kichwa en todos los espacios de la escuela. También se enseña inglés.

El Sumak Kawsay implica:
- Ranti ranti: trabajo en reciprocidad con todo ser viviente.
- Minka: trabajo comunitario
- Paridad: Principio organizador del todo, lo masculino y lo femenino como principios creadores de vida y equilibrio.
- Tinku: complementariedad entre todos los seres vivos.
- Ishkay Yachay: Reconocimiento, valoración, y fortalecimiento de los conocimientos de los pueblos indígenas junto al conocimiento occidental.
- Chakra (huerta): Crianza mutua de la vida. La chakra entendida como la totalidad de la comunidad educativa, donde todos nos criamos, entre niños, adultos, plantas, animales, cerros, etc.

▸ La misión de la escuela se define como: 
-  Crear y sostener un espacio de inter-aprendizaje para los niños y niñas basado en el cariño y el respeto hacia los pequeños y de ellos hacia la Pachamama (la madre tierra) y hacía todo ser viviente, usando y recreando los conocimientos y la sabiduría indígenas.
- Ofrecer un espacio educativo alternativo a los niños y niñas de familias indígenas de la zona de Tumbaco.
- Ofrecer un espacio para las familias de escasos recursos económicos.

La casa de la escuela fue construida en minga (trabajo comunitario) entre niños, adultos y abuelos, con técnicas y materiales nativos, tales como el tapial y el adobe. Es una escuela de Tierra para la Tierra. Cuenta además con dos cocinas solares, donde se ofrece capacitación en el tema de energía solar

La escuela cuida y aprende de un bosque primario de 20 hectáreas, donde vive el árbol de la Huila del Señor que tiene alrededor de 1.800 años. También cuida de un vivero comunal para la crianza de plantas nativas y la reforestación del Ilaló. Tiene un proyecto de jardín botánico en el que se crían plantas nativas. Tiene asimismo una chakra (huerta) que se usa tanto para el aprendizaje como para la alimentación. Se recupera sabidurías y conocimientos ancestrales en torno a la siembra de productos andinos que se han ido perdiendo como el melloco, variedades de papas, etc.

Cosechan agua de lluvia en pozos recolectores que sirve para regar las plantas y demás proyectos. Se cuida y reutiliza el agua.

La escuela es parte de la Red de Guardianes de Semillas. Alumnos y profesores clasifican y cuidan las semillas como parte de la educación.

Clasifican los desechos. Existe un compost que sirve para la huerta. No compran envases ni fundas de plástico. Los materiales son en lo posible reciclados o elaborados por ellos mismos, como el papel, cuadernos, vajilla, etc.

Hay una enfermería con plantas medicinales cultivadas por la escuela y terapias como aromaterapia, curaciones con plantas medicinales y medicina ancestral.

Un observatorio astronómico está en construcción, para aprender de los astros, constelaciones, calendario lunar y su relación con las personas. Se aprende simbología ancestral.

Hay lugares y tiempo especiales para el silencio, la meditación y el autocrecimiento, especialmente en contacto con la naturaleza.

Existen talleres de teatro, cerámica, joyería, carpintería, costura, tejido. El arte, la música, la pintura, el baile, y la literatura están integrados a la escuela.

▸ Se organiza una asamblea escolar cada semana. Allí se planean actividades relacionadas con la escuela, la comunidad, el país y el mundo, y se afianza el compromiso de asistir a las mingas (trabajo comunitario) y a capacitaciones.

La realidad  económica de las familias no es obstáculo para ingresar a la escuela. Existen pensiones mínimas y diferenciadas. Se practica la solidaridad.

Para sostener la escuela se ofrecen:
- Talleres de Filosofia Andina y crianza.
- Talleres de Kichwa
- Talleres a escuelas
- Curso de Kichwa CD en audio

Contacto:
Verónica Durán e Inti Cartuche
veronicamicani@yahoo.com

Fuentes:
Escuela Ecológica Samay en Facebook 
Pedagogía 3000, Boletín No. 20, septiembre 2010

Yachay Wasi – La Casa del Saber  

Ubicada en Quito, la escuela primaria Yachay Wasi (“Casa del Saber”) ofrece a los niños del barrio periférico de San Juan de las Monjas la posibilidad de estudiar dos lenguas y dos culturas (español y kichwa), mediante una educación integral.

El eje del proyecto es la soberanía alimentaria. Se busca mejorar la dieta de los alumnos, implementar un sistema agrícola autosuficiente y recuperar el conocimiento ancestral de los ancianos.

Fuentes:
» La Casa del Sappere, Sensacional.org  (en italiano)


Sistema de Escuelas Indígenas de Cotopaxi (SEIC)



El Sistema de Escuelas Indígenas de Cotopaxi (SEIC) abarca 56 escuelas y el colegio Jatari Unancha, el cual cuenta a su vez con 16 extensiones. El SEIC opera en la provincia de Cotopaxi, en la Sierra central. La enseñanza se hace en lengua materna (kichwa) y se promueve la educación a distancia.

El sistema viene atendiendo desde 1976 a la población indígena kichwa hablante de las zonas de Chugchilán, Zumbahua, el Bajío (Saquisilí, Pujilí, Poaló) y a la de Panyatuc desde 1988. El proceso educativo se orienta hacia el fortalecimiento de la identidad cultural indígena y del protagonismo de los educandos.
 Fuentes:
- SEIC, Sitio en Facebook
- Colegio Intercultural Bilingue "Jatari Unancha", página en Facebook
- Metodología del Colegio (video en kichwa)
- Manangón, 25 años de dejar huellas para los indígenas
- Política Indígena en Cotopaxi. La demanda, la protesta y la participación del MICC (Movimiento Indígena y Campesino de Cotopaxi), José J. Egas, 16 noviembre 2010
- La UPS ante los incidentes con representantes del Colegio Jatari Unancha

Para saber más:

» Proyecto arquitectónico sin proyecto pedagógico, Rosa María Torres
» Ecuador: 4 años de "revolución educativa", Rosa María Torres

» Marchas en defensa de Yasuní y escuelas comunitarias, El Mercurio, Cuenca, 28 ag. 2013.

» Las escuelas correístas de la pobreza cultural, Atahuallpa Oviedo Freire, Multiversidad Yachay Wasi, sep. 2013.

»  "Los chicos no están motivados en la escuela, necesitan que los escuchen", Sandra Majluf, La Capital, Mar del Plata, Argentina, 12 sep 201. Directora del Instituto de Educación Superior Terra Nova de Ushuaia que lleva adelante el sistema de educación experimental, libre.

» Galería gráfica: Schools in the World ▸ Escuelas del Mundo (Pinterest)

1 comentario:

Emíndio, ou da Educação e Comunicação Indígena em Abya Yala dijo...

Que as palavras da Professora ecoem pelos quatro cantos do mundo a inspirar a indignação e apoio pela educação comunitária com sabedoria, alternativa à pasteurização e estandardização patrocinadas pelo modelo UEM, assim como é vivida na singularidade pelos povos equatorianos e latino-americanos rexistentes! Soberania Educacional aos povos ancestrais, já!

Leo Nogueira Paqonawta

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