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Comentarios a "La Nueva Agenda de Capacidades para Europa"

Rosa María Torres

 Participación en el "Seminario Virtual del ICAE sobre Habilidades y Competencias", organizado por el Consejo Internacional de Educación de Adultos (ICAE) junto con   DVV International en Abril 2017.
Basado en “Educación de Adultos y Desarrollo", Número 83 (Dic. 2016)
de la DVV. La revista se publica anualmente en inglés, francés y español.

En inglés: My comments on "The New Skills Agenda for Europe"
Rosa María Torres del Castillo. Ecuatoriana, investigadora, asesora internacional, especialista en cultura escrita y Aprendizaje a lo Largo de la Vida. Ex-ministra de educación y culturas.

Mis comentarios se refieren a "The New Skills Agenda for Europe" ("La Nueva Agenda de las Capacidades para Europa") de Dana Bachmann y Paul Holdsworth, de la Comisión Europea.

Hablo aquí desde la perspectiva de los 'países en desarrollo' y de América Latina en particular. Desde esta perspectiva resulta siempre útil saber qué piensan y hacen los europeos, no necesariamente para hacer lo mismo sino más bien para comprender mejor nuestras realidades y necesidades específicas. Al final, dada la alta dependencia cultural, nuestros gobiernos terminan imitando a Europa y/o a América del Norte (la clásica noción de "desarrollado"/"en desarrollo"). Conceptos, indicadores, ideales, cooperación internacional, continúan centrados en los países del Norte.

El artículo de Bachmann y Holdsworth presenta La Nueva Agenda de Habilidades y Competencias para Europa, la cual concibe dichas habilidades como un camino hacia la empleabilidad y la prosperidad. La Agenda gira en torno a algunos problemas y datos identificados como críticos: 

- Una cuarta parte de la población adulta en Europa (70 millones de personas) batalla con la lectura y la escritura, y tiene habilidades de cálculo y digitales muy pobres, lo que la pone en situación de riesgo de desempleo, pobreza y exclusión social. 

- Más de 65 millones de personas no han adquirido una cualificación coorespondiente a la educación secundaria superior. Este número varía de manera significativa entre países, llegando al 50% o más en algunos de ellos.

- Las personas adultas más necesitadas de involucrarse en el aprendizaje participan muy poco en actividades de aprendizaje a lo largo de la vida. En promedio, solo 10.7% de los adultos europeos participaron en actividades de educación y capacitación en 2014, con una variación importante entre países y con respecto a la meta europea de 15% para el año 2020. Un análisis de la participación de adultos poco calificados en cuanto a educación y capacitación muestra tasas de participación aún más bajas, entre 1% en algunos países y más de 20% en otros. En promedio, en la Unión Europea solo 4,3% de los adultos con baja cualificación - esto es, el grupo más necesitado de aprendizaje - participa en actividades de educación y capacitación.

Para mejorar las oportunidades de empleo y de vida para los adultos poco cualificados, la Comisión hace una propuesta para asistirles tanto dentro como fuera del trabajo, a fin de mejorar sus habilidades de alfabetización, cálculo y digitales y, donde sea posible, desarrollar un conjunto más amplio de habilidades que conduzcan a terminar la educación secundaria superior o equivalente.

La propuesta a los Estados Miembros es que introduzcan una Garantía de Habilidades que ofrecería a estos adultos: (a) un diagnóstico de habilidades; (b) un paquete de educación y capacitación adaptado a las necesidades específicas de aprendizaje de cada persona; y (c) oportunidades de validación y reconocimiento de dichas habilidades.

La Agenda se ha estructurado alrededor de tres áreas: más y mejores habilidades; hacer buen uso de las habilidades; y comprender mejor qué habilidades se demandarán a fin de ayudar a las personas a elegir qué habilidades desarrollar.

Se identifican los siguientes desafíos: 

- Mejorar la calidad y relevancia de las capacidades.
- Fortalecer los comientos: las capacidades básicas (lectura(esceitura, cálculo, habilidades digitales) para todos ("la propuesta de una Garantía de Capacidades busca proveer a las personas adultas con bajas cualificaciones acceso a vías flexibles y adaptadas para mejorar tales capacidades o progresar hacia la completación de la educación secundaria superior").
- Hacer de la educación y formación profesional una opción prioritaria. Incrementar su atractivo a través de una oferta de calidad y una organización flexible, permitiendo una progresión hacia un aprendizaje vocacional superior o académico, y vínculos más cercanos con el mundo del trabajo.
- Construir resiliencia: competencias claves y habilidades superiores y más complejas. Estas incluyen lectura y escritura, ciencia e idiomas extranjros, así como habilidades transversales y competencias claves como competencias digitales y empresariales, pensamiento crítico, resolución de problemas,  aprender a aprender, y alfabetización financiera.
- Conectarse: foco en habilidades digitales.
- Hacer que las habilidades y cualificaciones sean más visibles y comparables.
- Mejorar la transparencia y la comparabilidad de las cualificaciones.
- Establecer un perfil inicial de las capacidades y cualificaciones de los migrantes.
- Mejorar la información estratégica y la documentación sobre las capacidades para tomar decisiones informadas respecto de las carreras profesionales
- Mejor información para mejores elecciones.
- Mejorar la información estratégica sobre capacidades y la cooperación en los sectores económicos.
- Mejorar la comprensión del desempeño de los graduados en la universidad y en la educación vocacional y técnica.


Mis comentarios y sugerencias

En primer lugar, cabe aclarar algunos aspectos relacionados con la traducción al español. Skills se ha traducido aquí como capacidades (en otras publicaciones puede traducirse como habilidades o competencias). Training se ha traducido aquí como formación (en general traducimos este término como capacitación).

El diagnóstico y la propuesta están centrados alrededor de la educación formal y la capacitación. Este sigue siendo el principal enfoque usado a nivel internacional para la educación de adultos y para la educación en general. La dimensión "conocimiento" del Indice de Desarrollo Humano (IDH) del PNUD continúa refiriéndose solo a la educación y a la educación formal, en todas las edades: años esperados de escolaridad, tasa de alfabetismo adulto, gasto del gobierno en educación, tasa de matrícula en todos los niveles, promedio de años de escolaridad, población con al menos alguna educación secundaria, tasa de abandono en la escuela primaria, profesores de educación primaria capacitados para enseñar, y proporción alumnos-profesores en educación primaria. (Como vemos, dos indicadores se relacionan a la educación de adultos: tasa de alfabetismo adulto, y población con al menos alguna educación secundaria). Es con estos indicadores que se define el perfil educativo de los países.

Sin desconocer la importancia de estos datos y del sistema educativo formal, quisiera enfatizar la necesidad de: repensar ciertos conceptos; insistir en la importancia crítica de la educación no-formal y de los aprendizajes informales no solo en la edad adulta sino a lo largo de la vida; considerar otras maneras de pensar/organizar la cuestión de 'aprender, para qué'; repensar radicalmente la batalla eterna con la alfabetización (lectura, escritura, cálculo); reconsiderar la adultez y la edad adulta. Asimismo, parece importante explicitar qué se entiende por 'low-skilled adults' ('adultos con escasas cualificaciones') en general y en cada contexto.

» Escolaridad versus educación  La educación excede a la escolarización. Muchas personas adultas están deseosas de continuar su educación, no necesariamente de continuar su escolarización (por ejemplo, terminar la educación primaria o la secundaria). Para muchos jóvenes y adultos, completar la educación secundaria implica un tremendo esfuerzo, cumplir con un requisito burocrático antes que una experiencia gratificante y productiva, y la retribución económica y social puede no ser la esperada.

» Educación/capacitación versus aprendizaje  Las habilidades no se desarrollan solo a través de esfuerzos deliberados de educación o capacitación. La mayoría de habilidades se desarrollan gracias a una combinación de educación formal y no-formal y de aprendizajes informales (leer, escribir, criar a los hijos, las artes, el deporte, el trabajo, los viajes, la participación social, el voluntariado, el servicio social, etc.).

» Leer, escribir y calcular  Continúan siendo consideradas habilidades básicas y continúan planteando problemas mayores a nivel mundial, tanto en países 'desarrollados' como 'en desarrollo'. En estos últimos, es común que las personas dadas como 'nuevos alfabetizados' no lean ni escriban con autonomía y por tanto no lleguen a usar estas habilidades en su vida diaria. Asimismo, a menudo no hay evaluación ni seguimiento de estas acciones. Necesitamos repensar radicalmente los modos en que conceptualizamos y hacemos alfabetización de adultos, y dejar de engañarnos a nosotros mismos con estadísticas falsas. 

» Habilidades digitales  En la mayor parte de 'países en desarrollo' el acceso a Internet es aún limitado (50% o menos de la población). Los teléfonod celulares se usan ampliamente, también por parte de las personas adultas y de los sectores pobres. Pero son las generaciones jóvenes la que hacen mayor uso de las computadoras y el Internet. Las políticas de Internet se centran en niños y jóvenes. Poco se está haciendo, y mucho más debe hacerse, para ofrecer a las personas adultas y a los adultos mayores un acceso significativo al mundo digital.

» Aprender, ¿para qué?  Hay muchas maneras de pensar y de lidiar con esta pregunta. Bienestar y prosperidad significan cosas diferentes para personas y culturas diferentes en el mundo. El Sumak Kawsay (Buen Vivir), paradigma indígena propuesto como alternativo al desarrollo, entiende el Buen Vivir como lograr una relación armoniosa entre la persona, los demás y la naturaleza. Así, 'aprender para qué' pasa a ser aprender a cuidar de uno mismo, aprender a cuidar de los demás (familia, comunidad, pares), y aprender a cuidar del medioambiente. Estos tres dominios conducen a una comprensión holística, alternativa, de los por qués, los cómos, y los para qués de la educación y el aprendizaje.

» Las personas adultas y la edad adulta  La expectativa de vida ha crecido enormemente en todo el mundo. En consecuencia, la edad adulta se viene expandiéndose. No obstante, y pese a la retórica del aprendizaje a lo largo de la vida, se sigue negando a las personas adultas el derecho a la educación. Hoy en día, en muchos países, las políticas y los programas educativos no van más allá de los 30 ó 35 años de edad. Es hora de organizar la adultez en diferentes grupos de edad para fines de educación, capacitación y aprendizaje. Mientras que sobre-segmentamos la infancia, la adolescencia y la juventud, continuamos refiriéndonos a la edad adulta y a la educación de adultos como algo que va desde los 15 hasta los 95 años o más. Una estrategia muy eficaz para ignorar a los adultos mayores y para amputar el concepto de aprendizaje a lo largo de la vida.

Textos míos recientes sobre educación de jóvenes y adultos en este blog (inglés/español)

- "Rethinking education" and adult education, Regional consultation with civil society on the document "Rethinking education: Towards a global common view?", ICAE-UNESCO, Brasilia, 25 April 2016.
- "Replantear la educación" y la educación de adultos, Consulta regional de la sociedad civil "El derecho a la educación de personas jóvenes y adultas desde una perspectiva de aprendizaje a lo largo de la vida", ICAE-UNESCO, Brasilia, 25 abril 2016.




- From Literacy to Lifelong Learning: Trends, Issues and Challenges of Youth and Adult Education in Latin America and the Caribbean, Regional Report prepared for the Sixth International Conference on Adult Education - CONFINTEA VI, organized by UNESCO. Belém, Brazil, 1-4 December 2009.
Report commissioned by UIL-UNESCO.
- De la alfabetización al aprendizaje a lo largo de la vida: Tendencias, temas y desafíos de la educación de personas jóvenes y adultas en América Latina y el Caribe. Informe Regional preparado para la VI Conferencia Internacional sobre Educación de Adultos - CONFINTEA VI, organizada por la UNESCO. Belém, Brasil, 1-4 diciembre 2009. Informe encargado por el UIL-UNESCO. Una contribución del Centro de Cooperación Regional para la Educación de Adultos en América Latina y el Caribe (CREFAL) a CONFINTEA VI.

- Social Education and Popular Education: A View from the South, Closing conference AIEJI XVII World Congress “The Social Educator in a Globalised World”, Copenhagen, Denmark, 4–7 May, 2009.

- Lteracy and Lifelong Learning: The Linkages, Conference at the 2006 Biennale of ADEA, Libreville, Gabon, March 27-31, 2006. 



  

Cuba and Finland | Cuba y Finlandia

Rosa María Torres

 
(texto en español, abajo)

What do Cuba and Finland have in common? 

Two very different countries, one in the Caribbean, the other one in Europe, with very different histories and cultures, very different political, social and education systems, and yet both sharing high international recognition for educational and other social achievements. 

High Human Development Index (HID) 

Finland is number 24 in the world. Cuba - together with Chile and Argentina - is in the group of Very High Human Development Index in Latin America, and number 44 in the world. (HDI 2014).

Best countries to be a mother and raise a child - region/world

Cuba and Finland are the best countries - in Latin America and the Caribbean, and in the world, respectively -  to be a mother and raise a child, according to Oxfam's State of the World's Mothers Report 2013 (Cuba ranked 33 worldwide).

High suicide rates 

Cuba and Finland have high suicide rates. Together with Uruguay, Cuba has the highest suicide rate in Latin America and the Caribbean. Finland has one of the highest suicide rates in Europe and in the world. (See list with WHO data here. See my post: Educación y suicidio).

Free education  

▸ Cuba's and Finland's education systems are public and free, from initial education to the end of higher education.

High investment in education


▸ In the Latin American region, Cuba is the country with he highest investment in education in relation to its GDP. Cuba invests 16,3% of its GDP in education, followed by Bolivia, Honduras, Costa Rica and Argentina. (Source: ECLAC)

Equity first: good education for ALL, nobody left behind  


▸ Both Cuba and Finland are egalitarian societies. Equity is the main concern. Nobody should be left out or left behind. "Every school a good school" is Finland's motto, and  Cuba's as well. 


Boredom and education   

▸ It is not rare to hear/read comments referring to both Cuba and Finland as "boring" places - Finland because of its weather; Cuba because of its political system and its precarious entertainment resources - and mentioning this as one of the factors that would explain people's dedication to education, studying, and reading. In the case of Cuba, we have seen this argument mentioned in reports by US academics and researchers. 

Top performers in education - region/world

Cuba and Finland are among the one third of countries that achieved 2000-2015 Education for All goals worldwide. Cuba was the only country achieving them in Latin America and the Caribbean.

Cuba and Finland have been top performers in student achievement tests in school: Cuba in LLECE (Latin American Laboratory for Assessment of the Quality of Education - Laboratorio Latinoamericano de Evaluación de la Calidad de la Educación), co-ordinated by the regional UNESCO office in Santiago, and Finland in PISA (OECD Programme for International Student Assessment).

Finland is well known for its high performance in PISA, which assesses competencies in Reading, Mathematics and Sciences
among 15 year-olds. PISA has been applied every three years since 2000. 

LLECE tests have been applied three times so far:


- The First Study (PERCE) was applied in 1997 - Language, Mathematics, and associated factors for third and fourth grade primary school students - in 13 countries. Cuba ranked first.

- The Second Study (SERCE) was applied in 2006 in 16 countries plus the state of Nuevo León in Mexico, to third and sixth grade students on Mathematics, Reading and Writing, and Natural Sciences. Cuba ranked first.

- A Third Study (TERCE) was applied in 2013 in 15 countries plus the state of Nuevo León (Mexico). Cuba did not participate this time. In Cuba's absence, Chile ranked first.

Everyone knows about Finland's remarkable performance in PISA. Few people know that Cuba has been number one in
regional LLECE tests. It is important to reiterate that LLECE tests are applied to both public and private schools (Cuba is the only country in the region that has only public, state-run, schools).

Cuba's results in LLECE showed a huge difference with respect to the other participating countries (including Chile, for many years considered an 'education model' in the region, and the Latin American country that has so far achieved the best results in PISA).

LLECE countries were divided in four groups according to their results in the Second Study (SERCE):
  • Leading: Cuba.
  • Above regional average: Uruguay, the Mexican state of Nuevo León, Argentina, Chile, Costa Rica, and Mexico.
  • Average: Brazil, Colombia, and Peru.
  • Below regional average: Ecuador, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Panama, Paraguay, and the Dominican Republic. 
Cuba is also the country with the highest "school life expectancy" in the region (16.2 years), followed by Argentina (16.1) and Uruguay (15.5). While many countries in the region are still struggling with universalizing basic education, Cuba is trying to universalize higher education. 

Finland, on the other hand, ranked second, after Japan, in PISA for Adults (PIAAC, 16  to 65 year olds, applied in 23 OECD countries), thus showing an educated society, far beyond a schooled society. PIAAC measures literacy, numeracy and problem-solving in technology rich environments. See graph here. 

In conclusion: Finland and Cuba are 'successful' school systems according to the instruments and indicators applied by international organizations - OECD and UNESCO, in this case - to measure desirable social and educational achievements. 


And yet, while Finland is internationally known and viewed as an inspiring "education model", Cuba does not enjoy the same type of recognition -- regionally or internationally. Questionable international indicators? Lack of information? Prejudice? Double standards? Something to reflect upon.  


 Cuba y Finlandia

 
¿Qué tienen en común Cuba y Finlandia? 
 
Dos países muy diferentes, uno en el Caribe y el otro en Europa, con historias y culturas muy diferentes, sistemas politicos, sociales y educativos muy diferentes, pero ambos compartiendo un alto reconocimiento social por sus logros en el campo de la educación. 

Alto Indice de Desarrollo Humano (IDH) 

Finlandia ocupa el lugar 24 a nivel mundial. Cuba - junto con Chile y Argentina - está en el grupo de Alto Desarrollo Humano en América Latina, y en el lugar 44 a nivel mundial. (IDH 2014).

Mejor país para ser madre y criar un niño - región/mundo
 
▸ Cuba y Finlandia son los mejores países - en América Latina y el Caribe, y en el mundo, respectivamente - para ser madre y criar a un niño, según el Informe sobre el Estado Mundial de las Madres 2013 de Oxfam (Cuba ocupa el lugar 33 a nivel mundial).

Altos índices de suicidio
 
▸ Cuba y Finlandia tienen altos indices de suicidio. Junto con Uruguay, Cuba tiene el índice más alto de suicidio en América Latina y el Caribe. Finlandia tiene uno de los índices de suicidio más altos de Europa y del mundo. (Ver aquí la lista de la Organización Mundial de la Salud - OMS. Ver mi artículo Educación y suicidio).

Educación gratuita 
 
▸ En Cuba y en Finlandia la educación es pública y gratuita, incluyendo todos los costos relacionados con el estudio, desde la educación inicial hasta el fin de la educación superior.  

Alta inversión en educación 

▸ Cuba es, en el contexto latinoamericano, el país que más invierte en educación en relación al Producto Interno Bruto (PIB). Cuba invierte 16.3% de su PIB en educación, seguida de Bolivia, Honduras, Costa Rica y Argentina. (Fuente: CEPAL)

La equidad primero: buena educación para TODOS

▸ Cuba y Finlandia son sociedades igualitarias. La equidad es la preocupación principal. Nadie debe quedar afuera, nadie debe quedarse atrás. "Toda escuela, una buena escuela" es la consigna en Finlandia, y también en Cuba. 


"Aburrimiento" y dedicación al estudio y la lectura   

▸ No es raro escuchar/leer comentarios sobre Cuba y a Finlandia como países "aburridos"  - Finlandia por la inclemencia de su clima; Cuba por su sistema político y su precariedad en términos de consumo y entretenimiento - y mencionar éste como uno de los factores que explicaría la dedicación de la población a la educación, el estudio, la lectura. En el caso de Cuba, hemos visto este argumento ... en informes de académicos e investigadores estadounidenses.  

Mejor desempeño educativo  - región/mundo

▸ Cuba y Finlandia destacan en las pruebas internacionales de rendimiento escolar: Cuba en las pruebas aplicadas por el LLECE (Laboratorio Latinoamericano de Evaluación de la Calidad de la Educación), co-ordinado por la oficina regional de la UNESCO en Santiago, y Finlandia en las pruebas PISA (Programa Internacional para la Evaluación de los Estudiantes, de la OCDE).

Finlandia es conocida por su ubicación destacada en las pruebas PISA, que evalúan competencias en lectura, matemáticas y ciencias entre jóvenes de 15 años de edad. Las pruebas vienen aplicándose cada tres años desde el año 2000.


Las pruebas del LLECE se han aplicado tres veces:


- El Primer Estudio (PERCE) se aplicó en 1997 - lenguaje y matemáticas, a estudiantes de tercero y cuarto grados de primaria - en 13 países.
Cuba se ubicó en primer lugar.

- El Segundo Estudio (SERCE) se aplicó en 2006 en 16 países y en el estado mexicano de Nuevo León, en tercero y sexto grados de primaria. Se evaluó lectura y escritura, matemáticas y ciencias naturales.
Cuba se ubicó en primer lugar.

- Un Tercer Estudio (TERCE) se aplicó en 2013 en 15 países y en el estado mexicano de Nuevo León. Sus primeros resultados se dieron a conocer en diciembre 2014. Cuba no participó esta vez.
En ausencia de Cuba, Chile ocupó el primer lugar.

Todos saben del éxito finlandés en PISA. Pocos saben que Cuba ha obtenido los mejores puntajes en las pruebas del LLECE (1997 y 2006). Es importante reiterar que estas pruebas se aplican tanto a escuelas públicas como privadas (Cuba es el único país en esta región que tiene solo sistema escolar público).


En ambas pruebas del LLECE, los resultados de Cuba mostraron una enorme diferencia con respecto a los demás países participantes (incluido Chile, por muchos años considerado 'modelo educativo' en la región y el país latinoamericano que ha obtenido los mejores resultados en PISA). Asimismo, los resultados de Cuba mostraron la diferencia más pequeña entre escuelas urbanas y rurales.


Los países participantes en las pruebas del LLECE fueron organizados en cuatro grupos, según sus resultados en el Segundo Estudio (SERCE):

  • Lugar destacado: Cuba.
  • Por encima del promedio regional: Uruguay, el estado mexicano de Nuevo León, Argentina, Chile, Costa Rica y México.
  • Promedio regional: Brasil, Colombia y Perú.
  • Por debajo del promedio regional: Ecuador, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Paraguay y República Dominicana.  
Cuba es también el país que tiene la mayor esperanza de vida escolar en esta región (16.2 años), seguido de Argentina (16.1) y Uruguay (15.5). Mientras otros países de la región aún se debaten con el acceso a la educación básica, Cuba está empeñada en la batalla por universalizar la educación superior.

Finlandia, por su parte, se ubicó en segundo lugar, después de Japón, en PISA para Adultos (PIAAC, 16 a 65 años, aplicada en 23 países de la OCDE, mide competencias en lectura, cálculo y resolución de problemas en contextos tecnológicos), haciendo evidente que estamos frente a una sociedad educada, no solo escolarizada. Ver aquí gráfico comparativo entre países. 

En definitiva: los sistemas escolares de Finlandia y Cuba son 'exitosos' según los parámetros, instrumentos e indicadores aplicados por las agencias internacionales  - OCDE y UNESCO, en este caso - para evaluar logros educativos.
 

No obstante, mientras que Finlandia goza de reconocimiento internacional y es, merecidamente, vista como 'modelo educativo' a nivel mundial, esto no sucede con Cuba, incluso en el ámbito regional. ¿Cuestionables indicadores internacionales? ¿Falta de información? ¿Prejuicio? ¿Dobles estándares? Un tema para reflexionar y debatir.  

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Glosario mínimo sobre la educación en Finlandia
Escolarizado no es lo mismo que educado  
Indice de Desarrollo Humano: América Latina y el mundo

Social Education and Popular Education: A View from the South


Spider Art by Claire

Rosa-María Torres
 
Closing conference AIEJI XVII World Congress
“The Social Educator in a Globalised World”
Copenhagen, Denmark, 4–7 May 2009
(edited transcript of original presentation)

Introduction

When I was invited by AIEJI (International Association of Social Educators) to be a keynote speaker of this world conference, I had only vague ideas of Social Education. I thought of it as a foreign, European concept and movement, distant from the realities, thinking and practices in the South (“developing countries”). Accepting this invitation was therefore for me both an honour and a research and learning opportunity.

I learned that this is an evolving European construct, with specificities in each country, with an ongoing internal debate about its nature, dimensions and purposes, and with growing presence in countries in the South. There is no European consensus on the denomination and definition of Social Education and on social professions in general. Socialpædagogen, the biweekly magazine of the Danish National Federation of Social Educators circulated at this congress, highlights diverse Social Education experiences throughout the world "working with children, young people and adults who need special care due to physical or mental disabilities, or social problems." One distinctive feature of Social Education is that it deals with vulnerable groups and with the entire lifespan.

It was not easy to find references to Social Education programmes in Africa and Asia. References were also scarce in Latin America and the Caribbean, beyond the hub created by AIEJI’s world conference held in Montevideo-Uruguay in November 2005. In Latin America, Uruguay is the country that has embraced Social Education in the most visible manner, taking the French model as initial source of inspiration. ADESU - Asociación de Educadores Sociales del Uruguay
is an active national association. Nearly 300 professional Social Educators have been trained over the past few years. Many of them are working in diverse intersections between government and non-government, academic and action-oriented programmes. Last week I was in Uruguay invited by the Ministry of Education and happened to meet some of them. There must be something good in this profession that is able to attract such bright, critical and socially committed young people.


There are activities in Brazil associated to the Popular Education movement. The Department of Education of the University of Sao Paulo, for example, has organized a series of International Encounters on Social Pedagogy, with the idea of institutionalizing it in Brazil as a profession linked to non-formal education, NGOs, and social programmes (See Portal de la Pedagogía Social . See also Associação dos Educadores e Educadoras Sociais do Estado de São Paulo - Aees SP). Through informal conversations with Latin American participants in this congress, other activities have surfaced: a Social Pedagogy programme started by a private university in Argentina; a small group operating in Chile; in Nicaragua, an institution that trained social educators for over two decades is not operating any more but there are ongoing activities linked to institutions in Spain. In general, it becomes apparent that initiatives termed Social Education in Latin America still have little visibility.

Social Education and Social Pedagogy

The term Social has come to be added, in several fields, to mean different or alternative

- The World Social Forum (WSF), organized by progressive forces in the South and in the North, was launched in 2001 and was held for the first time in Porto Alegre, Brazil. Since then, the WSF is run in parallel to the World Economic Forum held in Davos.
- Social Economy is expanding as an international movement with roots and practices in the South. It proposes an alternative economic model to the neoliberal model. Social/Solidarity Economy is a work-centred economy that places people at the centre, is concerned with solving the needs of all and with preserving ecological and social equilibrium, promotes human solidarity, collaboration and networking rather than individual or corporate accumulation of profit or power. (See for example RILESS, Red de Investigadores Latinoamericanos en Economía Social y SolidariaNetwork of Latin American Researchers in Social and Solidarity Economy). In some cases, a Social and Solidarity Pedagogy is associated to such alternative economic initiatives ( See, for example, the Programa Pedagogía Social y Solidaria organised by the Departamento Administrativo Nacional de la Economía Solidaria - DANSOCIAL in Colombia).
- Social movements have emerged in many countries as a new important social and political actor, especially in Latin America.

As for Social Education, the term in Germany and in the Nordic Countries continues to be Social Pedagogy, a tradition of progressive thinking and practice, often associated to, or translated as, "community education." Here is an explanation of the differences between both concepts, found in a leaflet available at a stand of this conference:

’Social Education’ is the official translation of the Danish term ‘Socialpædagogik’. In this module we will use the term ‘Social Pedagogy’ as it indicates the fact that social pedagogical care work embraces much more than what is usually conceived as ‘Social Education’. ‘Social Pedagogy’ provides a unifying concept of work with people in many formal and informal institutional settings.” (Social Education and Pedagogy in Denmark”, VIA University College, Peter Sabroe, Department for Social Education, leaflet).

In other contexts, differences are made between Social Education and Social Pedagogy. Again, there is no consensus on the use of these two terms in Europe.

Social Education and Popular Education

While the term Social Education is not familiar in most countries in the South, its practice is widely extended. In fact, in every region in the world we may find specific and endogenous emancipatory education movements. In Latin America, Educación Popular - Popular Education - is rooted especially among civil society organizations. Just like with Social Education, there is not one single definition and there are various trends within the Popular Education movement. Many associate it with Paulo Freire; others consider it a development that preceded and surpassed Freire, and that is nurtured by many sources. Many link it to adult and non-formal education; others consider Popular Education an embracing category applied to children, youth and adult education, in and out of school.

The term popular refers to the socio-economic status of learners/participants, to the context and to the purpose: promoting awareness, social participation and organization for people’s empowerment and social transformation. What defines the popular educator is his/her social and political commitment, not his or her educational and professional background. Popular educators often work as volunteers or with very little remuneration, and with some short training. Training and professionalization of popular educators are old requests.

The table below is an attempt to compare Social Education and Popular Education in their respective contexts. 


Comparison between Social Education and Popular Education


Social Education
(Europe/Denmark)
Popular Education
(Latin America)
Historical context
1940s – wake of World War II
AIEJI (International Association for Social Educators). Original name Association Internationale des Éducateurs des Jeunes Inadaptés - created in 1951.

“From charity, assistencialism and philanthropy to social wellbeing as a human right.”
1960s-1970s – wake of Latin American military governments and dictatorships.

Brazil, Paulo Freire’s ideas and work.

Human liberation and emancipation.

Religious groups and churches involved.
Original target population
Homeless and orphaned children in the wake of World War II.
Illiterate adults (by 1950s half of the adult population in the region were illiterate).
Current target population (historical perspective)
Children
Adolescents
Youth
Adults (disabled)
Third age
Adults
Youth
Adolescents
Children
Families
Communities
Social movements
Characterisation of target populations
Ill-adjusted, maladjusted or poorly adjusted
Troubled
Disabled
Homeless
Marginalised
Excluded
At risk
With special needs
Poor
Marginalised
Illiterate
Semiliterate
Low schooling
Characteristics of educators
- Emphasis on professionalization and on continuous education and training.
- Defence of employment and of working conditions.

- Little attention to professionalisation or career development.
- Diverse training opportunities offered, often short. A few universities and NGOs offer university degrees.
- Often work on voluntary basis.
Organisation of educators
Organised in unions and/or professional associations.
National, European and international organizations.
- Not organised in unions or professional associations, sometimes organised in local associations.
- Local, sometimes national and also international organisations (i.e. CEAAL - Consejo de Educación de Adultos de América Latina, NGO network).
- Social movements have their own Popular Education bodies and programmes.
Identified similar occupations
Social workers, teachers, nurses, psychologists, therapists.
Teachers, social workers, extension workers, community agents, community leaders, cultural animators.
Work environments
Mainly non-formal education, non-school environments
Areas of work
Specialised education
Conflict mediation
Sociocultural animation
Adult education
School education
Environmental education
Leisure education
All potential areas
Purposes
Adaptation
Participation
Citizenship
Social change
Social justice
Awareness (Conscientisation)
Participation
Organisation
Empowerment
Social change
Political change
Social justice
Culture of rights
Principles
Dialogue
Respect
Participation
Learners' voices
Dialogue
Respect
Participation
Learners' voices
Dimensions of work
Pedagogical, social, political and ethical




   Elaborated by Rosa-María Torres

In the South most educators are ‘social educators’

The majority of educators in ‘developing countries’, within and outside the school system, deal with problematic socio-economic contexts and with major challenges facing individuals, families, groups, local communities and national societies.

The situation of rights denied to the a large portion to the population in many countries in the South presses the public school system, and educators working in it and on its margins, to deal with unsatisfied basic needs of the school population (i.e. food, health, affection, security, etc.), whose satisfaction would normally correspond to the State and to the family. This erodes the school’s main teaching-learning mission and further jeopardises the quality of educational provision. Thus, the borders between social workers and educators as well as between social action and political action, tend to be thin and blurred. 

When poverty affects the majority of the population, economic and social exclusion/inclusion imply massive phenomena that go beyond well-intentioned small-scale interventions or focused ‘alleviating poverty’ policies. Poverty is a structural condition that, as such, requires major changes in the current economic, social and political model that leads to massive exclusion and poverty. Such model and its change is no longer national in scope; it has been deepened and globalised, thus requiring global alternative thinking and concerted action. Social educators and other progressive forces in the North and in the South need to work together in the building of a new global ethics that fights social injustice and promotes equality at local, national, regional and global level. Democratizing global awareness, global protest and global solidarity vis à vis the most vulnerable majorities and minorities in the world is at the very heart of the efforts towards global social networking.

The objective is not only good quality education for all, but good quality of life for all

However, the notions of ‘quality of life’, ‘welbeing’ or ‘prosperity’ are not universal. The traditional ‘developed’/’non-developed’ or ‘less developed’ dichotomy used to classify countries, is being revised. ‘Human development’ and human satisfaction and realization are not linear categories defined between more or less and measurable by universal quantitative indicators; they are cultural, social and political constructions shaped in concrete historical circumstances.

The notions of ‘quality of life’ and ‘personal satisfaction’ adopted by the Gallup Worldwide Quality of Life Survey are not necessarily perceived as such in countries in the South. Gallup’s ‘quality of life’ places consumption
at the centre. The question asked in the survey is: “Are you satisfied or dissatisfied with your standard of living, that is, with all the things you can buy and do?.” On the other hand, the concept of Buen Vivir (‘Good Living’, Sumak Kawsay in Quechua indigenous language) in the Andean countries in Latin America places harmony at the center and is defined by three relational dimensions: harmony with nature, with oneself, and with others.

Global networks, global solidarity

In a globalised world, the role of agents of social change acquires also a global dimension, a global dimension that honours diversity, equality, inter- and multi-culturality, and rejects universal models, homogenous policies and perpetual hegemonic North/South relationships and ‘cooperation’ patterns. The wider the scope and the territories reached throughout the world, the greater the need to acknowledge and incorporate diversity to vision and to practice in all spheres.

The new challenges posed by the many world crises – the development crisis, the financial crisis, the food crisis, the energy crisis, the ecology crisis, the work crisis, the education crisis – call for radical rethinking, reshaping and re-articulation of education and learning systems worldwide. They also create new opportunities and urgencies for networking and solidarity, configuring new frontiers that challenge conventional ‘developed’/’less developed’ and North/South distinctions. The time is ripe for stronger multidisciplinary, trans-sectoral and inter-institutional linkages as well as for more and better-coordinated work with organized groups, families and communities rather than with isolated individuals.

There are conditions for effectively adopting Lifelong Learning (LLL) as a new global paradigm for education and learning, overcoming the dual educational agenda -- LLL for the North and primary education for the South. Social Education is well positioned in this endeavor: learning beyond the family and the school system, an ageless category and a continuum.

The alternative and alterative nature of Social Education

The world has become a hostile and uncertain place to live for the majority of the world’s population. Inequality within and between countries is growing. In many regions and countries (both developing and developed), the battles against poverty, unemployment, hunger, school dropout, and others are not making progress. For millions of people, and especially for the most disadvantaged, the word future does not entail hope anymore.

In this context, the room for Social Educators is likely to expand. Many will view it as a damage-control device, ready to fill in the holes left by education and learning systems that are not doing their job properly -- the family, the school system, mass media, politics. Not accepting such remedial and compensatory role implies among others assuming an explicit political role vis a vis the need for systemic and structural change at local, national, regional and world level.

In fact, all education should be social, empathetic, relevant, contextualised, differentiated, responsive to specific needs and cultures, aimed at enhancing learners’ critical thinking, empowerment, autonomy, participation and organisation for personal and social transformation. Being alternative is not enough; the real challenge is becoming also alterative -- a social, political, pedagogical and ethical force that pushes others towards major changes in all these spheres.

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