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Estaciones de gimnasia al aire libre en Pekín y Quito


Rosa María Torres
 


Una de las cosas más fascinantes que ví en Pekín la primera vez que fui a China, en 2001, fueron los equipos de gimnasia instalados en espacios públicos: veredas, pasajes, parques, jardines, playas de estacionamiento, mercados, supermercados, paradas de buses. 

Las estaciones de gimnasia se usaban todo el día, desde temprano a la mañana. Estaban destinadas a las personas mayores y ellas eran, en efecto, los usuarios más regulares. Pero había gente de toda edad y condición. Las amas de casa dejaban sus bolsas en el piso mientras hacían ejercicio. Los hombres trajeados dejaban sus portafolios. Y los estudiantes, sus mochilas. Por supuesto, bicicletas por todo lado.

No ví - o entendí - ningún cartel sobre limite de tiempo de uso. Las personas dejaban las máquinas sin que nadie tuviera que pedírselo. En realidad, no ví a nadie supervisando el uso de las máquinas.

Algunas de las cuestiones que me fascinaron. 

- El foco sobre las personas mayores y sobre el ejercicio físico. 

- La democratización del ejercicio autónomo al aire libre. La gimnasia con aparatos como un servicio público, incorporado a la vida y a los quehaceres cotidianos.

- La confianza en la capacidad de la gente de usar los equipos de manera responsable, de cuidarlos, y de compartirlos con otros. 
Foto: El Comercio, Quito

Diez años después, en 2011, me alegró saber que el concepto estaba siendo adoptado en Quito. Decenas de parques estaban siendo acondicionados con "equipos de gimnasia inclusiva", como se los llamó (un nombre terrible, por cierto). 

En los últimos años, la idea se ha expandido en varias ciudades de América Latina. Internet está lleno de imágenes de equipos de gimnasia en parques, destinados a los adultos mayores y a personas de todas las edades. Adoptan toda clase de nombres ('parques biosaludables' uno de ellos, otro nombre espantoso). 

En 2013 visité uno de estos parques en Quito. Cuatro aparatos instalados en un barrio de clase media y personas mayores disfrutándolos. Hablé con algunas de ellas. Nunca habían usado un aparato de gimnasia.

Meses más tarde volví al parque. Quería escribir una nota. Encontré el lugar desmantelado. Una pareja joven me dijo que el equipo había durado pocas semanas. Algunos aparatos habían sido robados; otros, roto.
Foto: La Hora, Quito

Otros parques y equipos sufrieron una suerte parecida. Las autoridades municipales siempre han tenido dificultades para preservar los espacios y bienes públicos. La cultura ciudadana en Quito - y en el Ecuador en general - tiene muchos problemas. 

Las buenas ideas pueden importarse. La cultura - la cultura ciudadana - no. Debe construirse en cada lugar. ¿Cómo aprenden las personas a valorar y cuidar los espacios y los bienes públicos? ¿Qué clase de información, de educación, de ejemplo, se requieren en el hogar, en el sistema escolar, en los medios, en el trabajo, en el sistema político? 

Para saber más
Nueve máquinas para ejercitarse al aire libre, El Comercio, 11 agosto 2011
Parques se vuelven gimnasios, La Hora, 25 marzo 2012
68 parques de Quito ya tienen los gimnasios al aire libre, El Comercio, 19 junio 2012
400 equipos de gimnasia para 160 parques, Prensa Quito Alcaldía, 18 julio 2013
Roban equipos de gimnasia en tres parques de Quito, El Universo, 17 junio 2014

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Quito: Encuesta de Cultura Ciudadana

Public gym stations in Beijing and Quito

Rosa María Torres

One of the most fascinating things I saw in Beijing the first time I visited China, in 2001, were the fitness equipments installed in public spaces: sidewalks, streets, alleys, parks, gardens, parking lots, markets, supermarkets, bus stops.

The gym stations were used all day, starting early in the morning. They were meant for the elderly and they were in fact the most regular users. But there were people of all ages and conditions. Housewives left their shopping bags on the floor while exercising. Men wearing suits left their briefcases aside. And school students their backpacks. Bicycles were of course all over the place. 

I could not see - or understand - any sign about time limit, but it was evident that there was one. People left the machines without anyone having to tell them. In fact, I did not see anyone supervising the use of the machines.

Several things fascinated me.

- The focus on the elderly and on physical exercise.

- The democratization of autonomous outdoors workout. Gym as a public service offered to the people, incorporated to daily life and daily chores.

- Trust in people's capacities and will to use those equipments in a responsible manner, to take good care of them, and to share them with others.
Photo: El Comercio, Quito
Ten years later, in 2011, I was happy to learn that the concept was being adopted in Quito. Dozens of parks would be furnished with 'inclusive gym equipments', as they were called (a terrible name, by the way). 

Over the past few years, the idea has spread in many Latin American cities. The internet is full of images of gym equipments in parks for the elderly and for all ages. They adopt all sorts of names. ('Parques biosaludables' - 'biohealthy parks' - is one of them, also a terrible name).

In 2013 I visited one of these parks in Quito. Four machines installed in a middle class neighborhood, and adults enjoying them. I talked with some of them. They said they had never used a gym machine before.

A few months later I returned to the park. I wanted to write a note about it. The place was dismantled. A young couple told me that the equipment lasted only a few weeks. Some artifacts had been stolen; others were broken and taken away. 

Photo: La Hora, Quito
Other parks and equipments have faced similar situations. Municipal authorities have always had a hard time to maintain public spaces and public goods. Citizen culture in Quito - and in Ecuador in general - has many problems.

Good ideas can be imported. Culture - citizen culture - cannot. It must be built in every place. How do people learn to value public goods and take care of them? What type of information, education and example are necessary at home, in schools, at work, through the media and the political system?

To learn more
Nueve máquinas para ejercitarse al aire libre, El Comercio, 11 agosto 2011
Parques se vuelven gimnasios, La Hora, 25 marzo 2012
68 parques de Quito ya tienen los gimnasios al aire libre, El Comercio, 19 junio 2012
400 equipos de gimnasia para 160 parques, Prensa Quito Alcaldía, 18 julio 2013
Roban equipos de gimnasia en tres parques de Quito, El Universo, 17 junio 2014

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