Literacy for All: A Renewed Vision ▸ Alfabetización para Todos: Una Visión Renovada



Rosa María Torres

(ver texto en español, abajo)

UNESCO has always defended the need of a two-pronged approach to literacy: with children in school ("preventive") and with youth/adults as "second chance education" ("remedial"). This requires a holistic understanding of literacy, both in planning and in action, that integrates child and adult literacy under one single policy framework at  all levels: local, national, regional and global.

The "renewed vision of literacy" we present below, in a schematic manner (conventional versus renewed) goes precisely in this direction. The concept of literacy is applied to children, youth and adults, relates to school and out-of-school interventions, includes both conventional and modern technologies, and acknowledges literacy as a lifelong learning process.

This renewed vision was included and developed in the Base Document (see below), commissioned by UNESCO, that I drafted in 2000 for the United Nations Literacy Decade - UNLD (2003-2012). The Document was approved and adopted at a special session at the World Education Forum (Dakar, April 2000). Unfortunately, UNESCO later abandoned this holistic vision. The UNLD focused once again on adult literacy. See: Open Letter from GLEACE to UNESCO on the Literacy Decade (2003-2012)

Literacy for All: A Renewed Vision
CONVENTIONAL
RENEWED
Illiteracy viewed as a social pathology (i.e. "scourge") and an individual responsibility.
Illiteracy understood as a structural phenomenon and a social responsibility.
Literacy as a panacea for social development and change.
Literacy in the context of broader educational and socio-economic interventions.
"Eradicate illiteracy" or "reduce the illiteracy rates" as the goal.
Create literate environments and a literate society as a goal.
Literacy education associated with youth and adults.
Literacy education associated with children, youth and adults.
Literacy education associated with out-of-school groups and non-formal programs.
Literacy takes place in and out of the school system.
Child literacy and adult literacy are viewed and developed separately.
Child and adult literacy are linked within a holistic policy framework and strategy. 
Literacy education centered on teaching.
Literacy education centered on learning.
Literacy goals centered on the acquisition of the written language.
Literacy goals include literacy acquisition, development and effective use of the written language.
Literacy understood as initial, basic literacy (an elementary level).
Literacy, to be called such, must enable individuals to be able to read and write in real situations in real life (all literacy must be functional).
Literacy and basic education (as if they were different entities). 
Literacy seen as an integral part of basic education.
Literacy associated with a specific period in the life of a person.
Literacy understood as a lifelong learning process.
Literacy associated with the written language (reading and writing).
Literacy related to both oral and written expression and communication, within a holistic understanding of language (speaking, listening, reading and writing).
Search for THE literacy method or approach valid for all cases and circumstances.
There is no single or universal method or approach to literacy. 
Literacy acquisition in school as a goal of the first or the first two grades.
Literacy acquisition in school as a goal for the whole primary or basic education cycle.
Literacy as one area in the school curriculum (Language).
Literacy across the school curriculum.
Literacy associated with conventional tools (i.e. pencil and paper).
Literacy related to both conventional and modern tools (pencil and paper, keyboard and digital technologies).
Literacy as a responsibility of the State or of civil society alone.
Literacy as a responsibility of both the State and civil society.
Alfabetización para Todos: Una visión renovada

UNESCO ha defendido siempre la necesidad de una alfabetización "a dos puntas": con los niños en la escuela  ("intervención preventiva") y con las personas jóvenes y adultas mediante programes de "secunda oportunidad" ("intervención remedial"). Plasmarlo requiere una comprensión holística de la alfabetización, en la planificación y en la acción, capaz de integrar niños, jóvenes y adultos en un solo marco de política, a todos los niveles: local, nacional, regional y mundial.

La "visión renovada de la alfabetización" que presentamos abajo de manera esquemática (convencional versus renovada) apunta precisamente en esta dirección. El concepto de alfabetización se aplica a niños, jóvenes y adultos, se relaciona con el dentro y el fuera de la escuela, con las tecnologías convencionales y con las modernas, y reconoce que la alfabetización es un proceso de aprendizaje que tiene lugar a lo largo de toda la vida.

Esta visión renovada fue incluida y desarrollada en el Documento Base (ver abajo) que, a pedido de UNESCO, preparé en el año 2000 para la Década de la Alfabetización de Naciones Unidas (2003-2012) y el cual fue aprobado y adoptado en el Foro Mundial de Educación (Dakar, abril 2000). Lamentablemente, la UNESCO decidió luego abandonar esta visión holística. La Década se centró una vez más en alfabetización de adultos. Ver: Carta abierta del GLEACE a la UNESCO sobre el Decenio de la Alfabetización (2003-2012)

Alfabetización para Todos: Una Visión Renovada
CONVENCIONAL
RENOVADA
El analfabetismo entendida como una patología social ("lacra") y una responsabilidad individual.
El analfabetismo es un fenómeno estructural y una responsabilidad social. 
La alfabetización vista como  panacea para el desarrollo y el cambio social.
La alfabetización entendida en el marco de intervenciones socio-educativas más amplias. 
Se trata de "erradicar" o "reducir" las tasas de analfabetismo.
Se trata de crear ambientes letrados y una cultura letrada en la sociedad. 
Alfabetización asociada a jóvenes y adultos.
Alfabetización asociada a niños, jóvenes y adultos.
La alfabetización asociada con personas fuera de la educación escolar y con programas de educación no-formal.
La alfabetización se realiza dentro y fuera del sistema escolar.
Alfabetización de niños y alfabetización de adultos entendidas y manejadas por separado.
Alfabetización de niños y alfabetización de adultos integradas dentro de un marco unificado de políticas y estrategias.  
La alfabetización centrada en la enseñanza (métodos, materiales, medios, etc.)
La alfabetización centrada en el aprendizaje.
El objetivo de la alfabetización es la adquisición de la lengua escrita. 
El objetivo de la alfabetización es la adquisición, el desarrollo y el uso de la lengua escrita.
La alfabetización entendida como inicial o básica (un nivel elemental).
La alfabetización, para ser llamada tal, debe ser cabalmente útil en la vida cotidiana de las personas (no existe alfabetismo a secas y alfabetismo funcional; para considerarse tal, el nivel de alfabetismo debe ser funcional).
Alfabetización y educación básica (como si fuesen dos entidades separadas).
La alfabetización es parte integral de la educación básica.
La alfabetización asociada a un período en la vida de una persona.
La alfabetización entendida como un proceso de aprendizaje que dura toda la vida.
La alfabetización asociada solo con lectura y escritura, y con el mundo impreso.
La alfabetización está relacionada tanto con la lengua oral como con la escrita, dentro de una comprensión holística del lenguaje (hablar, escuchar, leer y escribir).
Búsqueda de EL método de alfabetización universal, válido para todos los casos y circunstancias.
Se aceepta que no existe EL método ni un método universal para la alfabetización.
La adquisición de la lectura y la escritura como objetivo del primer grado de la escuela.
La adquisición de la lectura y la escritura como objetivo de al menos toda la educación primaria o básica. 
La alfabetización como un área del currículo (Lengua). 
La alfabetización como eje transversal de todo el currículo.
La alfabetización asociada solo a herramientas convencionales (lápiz y papel).
La alfabetización asociada  a herramientas convencionales y modernas (lápiz y papel, también teclado y tecnologías digitales).
La alfabetización como responsabilidad del Estado.
La alfabetización como responsabilidad del Estado y la sociedad civil.

Textos relacionados / Related texts
Letter to UNESCO on the Literacy Decade (2003-2012)
Carta a la UNESCO sobre el Decenio de la Alfabetización (2003-2012)

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