La invisibilidad de la educación de adultos

Rosa María Torres

Arpilleras - Chile

Educación de adultos existe en todo el mundo, se dirige a personas mayores de 15 años y adopta distintos objetivos, contenidos y modalidades, formales, no-formales e informales. Los ministerios de educación suelen tener un departamento o una sección dedicada al tema; educación y capacitación de adultos se hace en verdad en la mayoría de ministerios. No obstante, en nuestros países ésta está generalmente invisibilizada y no se le presta atención.

A menudo, la educación de adultos ni siquiera es vista como parte del sistema educativo. Los perfiles educativos de los países con frecuencia se olvidan de hacer referencia a la educación de adultos. Llegan a lo sumo a niños, adolescentes y jóvenes. Esto sucede inclusive en informes y estudios de organismos internacionales. Cuando se habla de la oferta educativa de un país, muchas veces la educaación de adultos brilla por su ausencia.

Nadie pregunta o reclama por el presupuesto destinado a la educación de adultos, si se cumple o no con lo estipulado, si hay recortes o despidos.

La educación de las personas adultas no ha sido tema de preocupación y discusión durante la pandemia. La preocupación con el cierre de las aulas y la falta de conectividad y de condiciones para dar continuidad a la educación se concentra en los niños y en las escuelas, no se extiende a la educación de adultos. Las reflexiones y discusiones acerca del futuro de la educación post-pandemia están centradas en la infancia, en la escuela y en las tecnologías.

Todo esto a pesar de que:

a) se reconoce la importancia de la educación de padres y madres para el bienestar de la familia y de los hijos, para su educación y desempeño escolar. Importancia documentada en numerosas investigaciones y evaluaciones;

b) se menciona cada vez más el Aprendizaje a lo Largo de la Vida (ALV);

c) los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) insisten en "no dejar a nadie atrás" y en "no dejar a nadie afuera";

d) la UNESCO propone ampliar el concepto de inclusión más allá de la discapacidad, e incluir todos los factores de discriminación educativa, entre otros género, identidad étnica, situación socioeconómica, discapacidad, edad, ruralidad, situación migratoria, privación de libertad, etc.

¿Por qué la continuada invisibilidad de la educación de adultos?


Destaco aquí once cuestiones que contribuyen a dicha invisibilidad:

Asociación de educación (y de derecho a la educación) a infancia y a 'edad escolar'

Tradicionalmente se asocia educación a infancia e incluso derecho a la educación a infancia. No obstante, la educación y el derecho a la educación abarcan a niños, jóvenes y adultos. De hecho, la mayoría de constituciones mencionan la educación de adultos y la mayoría de países ofrecen programas de educación, capacitación y formación de personas adultas.

Asociación de educación a sistema educativo

La palabra educación evoca educación escolar, sistema educativo. No hay conciencia o no se concibe que hay educación también fuera de las aulas, en el hogar, en la comunidad, en el trabajo, a través de los medios, del arte, de la naturaleza, del Internet, etc.

Asociación de educación de adultos a educación no-formal y 'de segunda oportunidad' 

La educación de adultos se incluye como educación no-formal de segunda oportunidad en la Clasificación Internacional Normalizada de la Educación (CINE 2011) de la UNESCO. La categorización de "educación no-formal" y de "educación de segunda oportunidad" contribuye a la percepción de bajo estatus y a la idea de que no es realmente parte del sistema educativo de un país, asociado éste por lo general a la educación formal. El propio término 'educación de segunda oportunidad' está hoy fuera de lugar en el marco del Aprendizaje a lo Largo de la Vida. Toda esta clasificación requiere revisarse y actualizarse; hay en muchos países educación de adultos no-formal y también formal, conducente a la obtención de certificados de estudios equivalentes a la primaria, la secundaria y el bachillerato.

Invisibilización de la educación en el hogar

La educación que se hace en el hogar es especialmente invisibilizada. Se afirma que "los padres son los primeros educadores" pero en verdad no se reconoce la educación en el hogar como educación ni se reconoce el papel clave que juegan los padres y la familia en general en el cuidado, la protección y educación de niños y niñas, especialmente en la primera infancia, la edad más importante de todas y la de los más grandes aprendizajes. Al pasar por alto el papel educativo de los padres y madres de familia se pasa por alto, de hecho, la posibilidad/necesidad de su propia educación.

Comprensión limitada de "el interés superior del niño"

La educación de padres y madres tiene impacto directo y positivo sobre niños y niñas, como lo confirma abundante investigación desde hace muchos años. No obstante, personas e instituciones que se dedican al desarrollo y al cuidado infantil a menudo ven educación de niños y educación de adultos como opciones y prioridades en competencia antes que como intervenciones complementarias, que se necesitan mutuamente.

Pobreza

La persona adulta destinataria de políticas y programas de educación de adultos es generalmente una persona mayor de 15 años sin o con baja escolaridad, que no pudo estudiar o continuar sus estudios en la infancia debido a condiciones económicas y sociales adversas y que se decide a hacerlo en la edad adulta. Es una persona que requiere actualizar y profundizar sus conocimientos, o bien re-capacitarse en nuevas competencias u oficios, a fin de mejorar sus condiciones de trabajo y empleabilidad en un mundo cambiante. Esta persona con deseo de aprender y superarse contínuamente pasa a ser víctima de una doble discriminación: por la edad y por la pobreza.

Desatención a los resultados de investigación y al valor de la evidencia

Los beneficios personales, familiares y sociales de invertir en educación, capacitación y formación de las personas adultas son enormes y vienen siendo abundantemente documentados. No obstante, quienes toman decisiones de política educativa muchas veces desconocen esa evidencia o, conociéndola, la pasan por alto. Muchas veces son los mismos que destacan la importancia de la evidencia en las decisiones de política.

Incomprensión del concepto de Aprendizaje a lo Largo de la Vida (ALV)

El Aprendizaje a lo Largo de la Vida es cada vez más mencionado en el mundo de la educación pero no necesariamente comprendido. El ALV reconoce que el aprendizaje no tiene edad, que se inicia en el nacimiento y termina con la muerte, que se realiza dentro y fuera del sistema educativo, en múltiples espacios y a través de múltiples vías. El ALV es el nuevo paradigma para la educación en el siglo 21 propuesto por la UNESCO que, por tanto, abarca desde la primera infancia hasta la tercera edad.

Incomprensión del concepto de inclusión y del peso de la edad como factor de exclusión

Inclusión sigue asociándose fundamentalmente a discapacidad. Es así como se ha usado en las últimas décadas. Cuando se amplía su alcance a toda la educación, la edad suele no aparecer en el listado de factores de discriminación y exclusión educativa. Las sociedades han naturalizado que hay cierta edad para aprender, para escolarizarse, para educarse y formarse. Justamente dada esta naturalización, producto del prejuicio y del desconocimiento, la edad ha pasado a ser un poderoso factor de discriminación y exclusión educativa en nuestras sociedades. Algo que debemos combatir y revertir.

La sigla EPJA (Educación de Personas Jóvenes y Adultas), en América Latina, no comunica y más bien confunde

La sigla EPJA se adoptó en esta región en los 1980s, en el marco del segundo Proyecto Principal de Educación coordinado por la oficina regional de la UNESCO. La J se agregó para relievar la creciente incorporación de los jóvenes al campo. La P se agregó a fin de evitar el masculino adultos. Con los años, la sigla EPJA fue adoptada en muchos países en esta región (en algunos países la llaman EJA, educación extraescolar, educación alternativa, etc). No obstante, la sigla EPJA es reconocible para quienes están vinculados con la educación de adultos pero es irreconocible para la mayoría de personas e insituciones. Es una sigla que, como tal, no comunica, no emociona y más bien confunde. Por lo demás, la J ha venido ocupando buena parte del espacio y desplazando la atención en torno a la A, justamente cuando la vida se alarga y el Aprendizaje a lo Largo de la Vida cobra protagonismo.

* Cómo citar este artículo: Torres, Rosa María. "La invisibilidad de la educación de adultos", Blog OTRAƎDUCACION, Quito, octubre 2020.

Textos relacionados en OTRAƎDUCACION

- Todo empieza en el hogar
- Derecho a la educación no es solo infancia y escuela
- El enfoque del Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida: Implicaciones para la política educativa en América Latina y el Caribe / The Lifelong Learning approach: Implications for education policy in Latin America and the Caribbean

Un niño y una clase virtual

 
Rosa María Torres



Esta foto la circuló en Twitter Chrissy Newell (@MrsNewell22), mamá de este niño, el 11 de septiembre de 2020, con el título de Distance Learning: Day 4. (Aprendizaje remoto: Día 4). Plena pandemia y confinamiento en casa.

Debajo de la foto la mamá contaba que el hijo le había dicho:
- "It's ok, mom. I turned my camera off" ("No hay problema, mami. Apagué la cámara".

Y en otro mensaje explicaba:
- "This is after I took his chair away because he was spinning in it" (Esto es después de que le quité la silla pues estaba girando con ella).

Me atrapó la foto, obviamente, y me encantaron los comentarios que dejaba la gente. Aquí tenemos a un niño de seis años y medio, en su cuarto día de clases virtuales, haciendo piruetas, colgado como murciélago de su escritorio, fuera de la vista de la profesora y de sus compañeros de Zoom. Y una mamá filmándole y compartiendo con otros el momento.

Bien por el niño, que decidió hacer lo que le pedían cuerpo y mente, básicamente moverse y jugar. Bien por él que, antes de fugar, se ocupó de apagar la cámara y mantener puestos los audífonos, para continuar conectado.

Bien por la mamá, que en vez de regañarle, le tomó fotos. Una mamá que percibe lo extraordinario del episodio y decide compartirlo con desconocidos, sin temor al qué dirán.

Bien por quienes comentaron, divertidos, alineados con el niño y con su mamá, admirando el coraje de ambos y las cualidades del niño, a quien auguraron un futuro promisorio vinculado a la gimnasia, el atletismo, el arte, la creatividad. Muchos de ellos padres y madres de familia, varios de ellos educadores. La necesidad del movimiento y del juego pasaron a ser temas centrales en la conversación que se armó entre ellos, así como los problemas y límites de la educación virtual, sobre todo para niños pequeños, y la importancia del 'flexible seating' (asientos flexibles), en torno a lo cual compartieron información de sitios donde los venden o de escuelas que los utilizan. Varios calificaron a la foto como foto del año.

Disfruté la experiencia. Agradecí a la mamá por su actitud en relación al hijo y a los comentarios. Me maravillaron los comentarios de tanta gente simpática y empática, con cosas interesantes y pertinentes que decir, y pensé cuán diferente sería todo esto en mi país, donde muchos segura y llanamente catalogarían al niño de hiperactivo e indisciplinado y a la madre de irresponsable.

Ecuador: El fiasco del Código Orgánico de Salud (COS)




El Código Orgánico de Salud (COS) tardó ocho años en tramitarse y aprobarse en la Asamblea Nacional (2012-2020), abarcando a dos gobiernos (Rafael Correa y Lenin Moreno). Al final, en septiembre de 2020 el Ejecutivo comunicó el veto total al COS, aduciendo graves inconsistencias de fondo y forma, analizadas junto con especialistas de la salud. El veto total generó posicionamientos y reacciones diversas en la Asamblea y en la sociedad. Obliga a esperar un año para volver a discutirlo. Borra y va de nuevo.

Incluimos aquí la posición sobre el proyecto del COS de tres especialistas que participaron en el debate "Conociendo el COS más allá de la polémica" (23 sep. 2020) y la posición de la Sociedad Ecuatoriana de Salud Pública (24 sep. 2020), ambas anteriores al veto presidencial y con recomendaaciones sobre qué hacer. Ambas son sumamente críticas del COS y coinciden en muchos puntos. La primera considera que es una "colcha de retazos", que hay que rehacer todo, que no cabe parchar y "salvar" unos pocos artículos (el documento tiene 221 páginas y 405 artículos). La segunda sugiere la posibilidad de mantener las actualizaciones regulatorias sobre temas polémicos como las emergencias obstétricas y la educación sexual, y reelaborar todo lo concerniente al sistema de salud.


23 mayo, 2012 (gobierno de Rafael Correa): El Código Orgánico de Salud (COS) llegó a la Asamblea Nacional para su análisis, debate y aprobación. Tuvo cuatro años de discusión antes de su primer debate en la Asamblea, el 9 de mayo de 2017. En marzo de 2016, el Presidente de la Comisión de Salud de la Asamblea, William Garzón (Alianza País), presentó un nuevo proyecto. 3.400 personas participaron en encuentros realizados a nivel nacional. El correísmo terminó su década de gobierno en mayo de 2017 sin haber concluido la tarea. Esta fue retomada y continuada en la Asamblea durante el gobierno de Lenin Moreno (2017-2021).

26 octubre, 2017 (gobierno de Lenin Moreno): El Ministerio de Salud Pública entregó a la Comisión de Salud de la Asamblea Nacional las sugerencias recogidas durante los diálogos y mesas de trabajo con los diferentes actores del sistema nacional de salud. La ministra de Salud era Verónica Espinosa (fue Ministra de Salud en el gobierno de Correa y ratificada en ese cargo por Lenin Moreno) y el Presidente de la Asamblea era José Serrano.

17 septiembre, 2019: La Asamblea Nacional no aprobó la despenalización del aborto por violación contemplada en el proyecto de reformas al Código Orgánico Integral Penal (COIP). El texto propuesto por la presidenta de la Comisión de Justicia, Ximena Peña (AP), logró 65 votos de los 70 requeridos. 59 asambleístas votaron en contra. Hubo seis abstenciones de varias bancadas. Asambleístas que habían anunciado que votarían a favor no se presentaron, se abstuvieron o votaron en contra. Se esperaba que esta vez sí se lograría la despenalización. Seis años antes, en 2013, Rafael Correa había amenazado con renunciar a la Presidencia si las y los asambleístas de Alianza País seguían defendiendo la despenalización del aborto por violación. 

25 de agosto, 2020: Después de 8 años de trámite - dos gobiernos, varios ministros de salud, dos juegos de asambleístas, decenas de asesores, más de 120.000 aportes - el COS se aprobó en el Pleno de la Asamblea con 79 votos positivos, 8 negativos y 45 abstenciones. Al día siguiente, el 26 de agosto, la Conferencia Episcopal Ecuatoriana pidió el veto de varios artículos del COS; a continuación lo hicieron otros sectores conservadores, incluido el candidato presidencial Guillermo Lasso y otros dos candidatos presidenciales. El medio La Posta circuló el rumor de que la Vicepresidenta recién posesionada había amenazado con renunciar si se aprobaba el COS (nunca apareció haciendo tal amenaza). Los temas polémicos del COS que acapararon el debate fueron: emergencias obstétricas tras abortos (artículo 201), métodos anticonceptivos y planificación familiar (artículo 195), maternidad subrogada (artículo 196) y uso medicinal del cannabis (varios artículos). El medio digital Primicias dedicó un número especial a aclarar los seis temas que preocupaban a los obispos, y que fueron objeto de distorsiones y malinterpretaciones. Lenin Moreno tenía 30 días para vetar parcial o totalmente el COS.

25 de septiembre, 2020: El Ejecutivo informó su decisión de Veto Total al COS. El Ministro de Salud, Juan Carlos Zevallos, explicó que en estos 30 días se revisó el COS con profesionales de la salud, expertos de las sociedades médicas, y que se hicieron más de 400 observaciones de forma y fondo. De los tres libros, el primer articulado tiene 55% de objeciones, el segundo 44% y el tercero 46%. En estas observaciones hay muchas inconsistencias y muchos reparos a la implementación. Es altamente punitivo pues crea 172 sanciones administrativas para los profesionales de la salud tanto en el ámbito público como privado. El Legislativo deberá esperar un año para tratarlo nuevamente. El veto generó diversas reacciones en la Asamblea y a nivel nacional. Asambleístas "pro-vida" lo festejaron.  presidente de la Asamblea, César Litardo, dijo haberse sorpendido. Escribió en Twitter: "El pleno cumplió con su trabajo". Evidentemente, no es consciente de los enormes problemas que tiene el COS aprobado por la Asamblea.

28 septiembre, 2020: Día de Acción Global por el Acceso al Aborto Legal y Seguro. El movimiento feminista salió a las calles a protestar por el veto total del COS.

Muchos afirmaron que el veto no es técnico sino político, resultado de haber cedido a las presiones de la derecha, sin haber leído el COS y desconociendo las fuertes críticas hechas a éste por especialistas en salud pública.


El veto total al COS impuesto por el Presidente solo se entiende desde el autoritarismo en el ejercicio de la facultad hiperpresidencialista de ir por encima de la mayoría legislativa, de su propio plan de gobierno y del plan de desarrollo (de cumplimiento obligatorio según la Constitución), y de los derechos de las mujeres. La crisis institucional que vive el país se expresa, justamente, en el hecho de que las funciones de representación democrática responden más a presiones de grupos de sociales y económicos, y a estrategias electorales, que a la búsqueda del bien común y la garantía de derechos.

Para hacer uso de este contenido cite la fuente y haga un enlace a la nota original en Primicias.ec: https://www.primicias.ec/noticias/firmas/como-entender-veto-codigo-organico-salud/?utm_source=twitter&utm_medium=&utm_term=&utm_content=&utm_campaign=
El veto total al COS impuesto por el Presidente solo se entiende desde el autoritarismo en el ejercicio de la facultad hiperpresidencialista de ir por encima de la mayoría legislativa, de su propio plan de gobierno y del plan de desarrollo (de cumplimiento obligatorio según la Constitución), y de los derechos de las mujeres. La crisis institucional que vive el país se expresa, justamente, en el hecho de que las funciones de representación democrática responden más a presiones de grupos de sociales y económicos, y a estrategias electorales, que a la búsqueda del bien común y la garantía de derechos.

Para hacer uso de este contenido cite la fuente y haga un enlace a la nota original en Primicias.ec: https://www.primicias.ec/noticias/firmas/como-entender-veto-codigo-organico-salud/?utm_source=twitter&utm_medium=&utm_term=&utm_content=&utm_campaign=


Transcribo aquí este debate que circuló ampliamente en redes el mismo día que se conoció el veto presidencial. Participaron la doctora Beatriz León, pediatra, el doctor Pedro Barreiro, especialista en salud pública, y la abogada Silvia Buendía, feminista y defensora de DDHH. Los tres coincidieron en las grandes falencias del COS y del debate realizado tanto dentro como fuera de la Asamblea, el cual se centró en 4-5 artículos polémicos pero ignoró los restantes 400 artículos. 

Este viernes 25 de septiembre del 2020, el presidente de la República, Lenín Moreno, objetó totalmente el proyecto de Ley de Código de la Salud, que le remitiera la Asamblea el 27 de agosto. Por lo que recién podría ser tramitado otra vez por el Legislativo en un año. "El COS contiene un extenso desarrollo de temas de índole técnico en materia de salud que adolece de imprecisiones, de definiciones erróneas y una estructura del sistema de salud poco clara en competencias y responsabilidades, carece de una verdadera actualización en cuanto a enfoque y contenidos acorde a requerimientos de la sociedad y el mundo", dijo Johana Pesántez, secretaria Jurídica de Carondelet. Consultada en torno a si las presiones de grupos religiosos en contra de las atenciones a las emergencias obstétricas, que garantizaba el articulado, dieron lugar al veto, Pesántez aseguró "estamos en un estado laico y tal como lo dice la Constitución así debe actuarse, ha sido un tema técnico y profesional, que corresponde con lo que el Ministro y Viceministro han explicado, no tiene que ver con temas de presiones, es un trabajo técnico y profesional, como corresponde que el Ministerio de Salud y la Secretaría Jurídica por cualquier tema". Además reiteró que el artículo 138 de la Constitución dice que si la Presidencia objeta totalmente el proyecto, la Asamblea podrá volver a considerarlo luego de un año contado a partir de la fecha de la objeción

Este contenido ha sido publicado originalmente por Diario EL COMERCIO en la siguiente dirección: https://www.elcomercio.com/actualidad/ejecutivo-veto-total-codigo-salud.html#cxrecs_s. Si está pensando en hacer uso del mismo, por favor, cite la fuente y haga un enlace hacia la nota original de donde usted ha tomado este contenido. ElComerc
Beatriz León. Pediatra, reumatóloga/inmunóloga.

El Código Orgánico de Salud tiene una historia de por lo menos 8 años, lo cual quiere decir que han metido cuchara muchos cocineros  de todo color, ideología, educación y formación. Como todo lo que es político tiene muchas posibilidades de ser utilizado demagógicamente en nuestro país.

Mi impresión general del código es que es una colcha de retazos en la cual cada persona que logró hablar con alguien puso su punto que le interesaba y, tristemente, quienes tenían que articular esto - en primera instancia el Ministerio de Salud pues es quien tendrá que regirlo y hacerlo funcionar, y en segunda instancia todos los legisladores y asesores que han pasado por él - debían ver el conjunto y ver a dónde iba el código. 

El código no va a ninguna parte, no propone un sistema de salud, habla de un sistema de salud, pero no lo estructura, no dice cómo debe funcionar la medicina en el país, la palabra medicina está muy pocas veces nombrada. Habla de que hay que tratar de hacer atención primaria de salud y en otra parte dice que tiene que tener niveles de alta especialización. Es sumamente desordenado, habla mil veces de lo mismo, y no dice nada. Es una forma bastante peculiar de escribir de quienes han hecho esto, de modo que pueden completar 221 páginas diciendo cosas muy repetitivas, desordenadamente, sin llegar a dar pautas reales de qué hay que hacer, dónde, cómo y quién.   

Las cosas más elementales que un código de salud debería decir, no lo hace, y en cambio habla, por ejemplo, de que el sistema de salud va a "dar protección financiera y sostenible a la población ecuatoriana promoviendo el uso adecuado de recursos". ¿Cómo se va a hacer eso? Quién sabe. Seguramente nos van a mostrar en los siguientes meses los ministros que vengan o el Presidente.

Pedro Isaac Barreiro. Médico, experto en salud pública.

El Código Orgánico de Salud (COS) es un ejemplo de cómo NO se deben hacer las cosas. Falta coherencia, orden, conocimiento, rigor. El documento tiene 405 artículos; pese a eso es insuficiente porque es muy superficial.

He insistido en que éste no es un código para médicos; es un código de la salud. La salud es mucho más que medicamentos, médicos, hospitales. La salud empieza con la educación. Si no hay un sistema de educación coherente, útil, eficaz, cualquier esfuerzo que se haga para mejorar la salud de la población, va a tener muchísimas dificultades.

Yo lamento que un documento de tanta importancia, de tanta trascendencia, por el que se ha esperado  para mejorar la salud tanto tiempo, sea tratado por personas que no le ponen atención a lo que hacen o no tienen capacidad para hacerlo.

Definitiva
mente, el Código no tiene futuro. Lo que querían decir no lo dicen y lo que dicen no se entiende. Hay una barbaridad de faltas, de coherencia, sintácticas, ortográficas, etc.

Silvia Buendía. Abogada, defensora de los DDHH.

Mis compañeros Beatriz León y Pedro Barreiro son médicos, conocen el tema, pero sobre todo han leído y entendido el Código Orgánico de Salud. Los argumentos y hechos que ponen sobre la mesa han estado totalmente ausentes en el debate mediático sobre el COS.

El debate se enfocó prácticamente en 4 o 5 artículos escandalosísimos, utilizados por asambleístas, candidatos a la Presidencia y personeros de los sectores más retardatarios e ignorantes de nuestra sociedad para hacer escándalo y desinformar.
 
Estoy aquí para desenmascarar las mentiras que se dicen sobre 4 o 5 artículos y para aprender de Beatriz León y de Pedro Barreiro porque ellos sí saben. En el Ecuador tenemos la mala costumbre de hablar de lo que desconocemos.


POSICIÓN DE LA SOCIEDAD ECUATORIANA DE SALUD PÚBLICA
RESPECTO DEL CÓDIGO ORGÁNICO DE SALUD


Quito, 24 de septiembre de 2020

1. En el desfavorable contexto político actual, de limitada credibilidad del ejecutivo y legislativo, el Presidente debe pronunciarse, en pocos días, sobre el Código Orgánico de Salud aprobado por la Asamblea Nacional, que adolece de sensibles vacíos conceptuales, falta de claridad o ambigüedad de disposiciones, entre otros problemas de fondo y forma, en cientos de artículos confusos y contradictorios, más allá de la existencia de avances regulatorios, especialmente en los ámbitos de salud sexual y salud reproductiva.

2. En materia jurídica de salud, Ecuador transita entre extremos que paralizan los cambios. Si históricamente se multiplicaban leyes (más de 40) dirigidas a problemas particulares (parasitosis infantil, lucha antituberculosa, diabetes...); estructuras (Instituto de Investigación Medico Social, Banco de Ojos...); otros asuntos (sangre y derivados, lactancia materna, vacunas...), la actual hipercongestión de temas en un solo cuerpo legal lo puede volver inaplicable, más aún si se considera la fragilidad de nuestras instituciones de salud.

3. Innumerables estudios y análisis han reiterado que la falla estructural histórica del sector salud ecuatoriano es su fragmentación y descoordinación, con perniciosos efectos de déficits y desigualdades de cobertura -lejos de la universalidad y el ejercicio de derecho a la salud -a más de duplicaciones y consiguiente dispendio de recursos, por falta de un Sistema Nacional de Salud. Por ello el aspecto fundamental que el COS debe abordar está relacionado con directrices imperativas para construir el Sistema Nacional de Salud de Ecuador.

4. Lejos de tal necesidad, los 108 artículos del libro I, SISTEMA NACIONAL DE SALUD describen teóricamente el sistema, sin dar forma a su estructura, organización, funciones y responsabilidades. Tampoco generan mecanismos claros de articulación y abundan más bien en “disposiciones” declarativas y contradictorias, sin mecanismos operativos ni financiamiento explicito para su materialización. Otro problema conceptual es la marcada centralización de una autoridad sanitaria nacional hipertrofiada que norma, regula, implementa y evalúa todo. En el marco de tales debilidades tampoco hay una estrategia de implementación, más allá del restablecimiento del casi extinto Consejo Nacional de Salud.

5. Por lo analizado, proponemos mantener las actualizaciones regulatorias con sus avances, sobre atención de emergencias obstétricas y educación sexual, entre otros, identificando ámbitos que requerirían leyes específicas (algunas se han mantenido, como trasplantes y lucha antitabaco), por ejemplo salud digital, carrera sanitaria, medicina genómica, células madres, entre otras. Se frenaría, de esta manera, la nociva práctica de legislar en múltiples ámbitos desde el ejecutivo, a partir de disposiciones de inferior jerarquía a las de una ley.

6. En lo que tiene que ver con el Sistema Nacional de Salud proponemos incluir una disposición que suspenda la aplicación del Libro I y determine un mecanismo operativo, con hoja de ruta obligatoria, que reelabore los contenidos sobre el Sistema Nacional de Salud, con mandatos explícitos viables sobre sus alcances y atributos cardinales, así como estrategias para su progresiva implementación, incluyendo fuentes de financiamiento. Tal reelaboración debe ser producto de un amplio consenso social político y económico.

Por la Directiva de la SESP
Dr. Fernando Sacoto A.
Presidente


Posteriormente (2 octubre, 2020) la SESP dio a conocer que dicha organización impulsará un Acuerdo Nacional por la Salud Pública a fin de construir un sistema nacional que “articule instituciones y acciones, integre y optimice recursos, con el objetivo de lograr mayores niveles de acceso y cobertura de salud”. “Se trata de formar una plataforma amplia, incluyente, sin protagonismos, una red horizontal”. Una veintena de organizaciones se han sumado ya a la convocatoria.

Se trata, asimismo, de construir un Plan Nacional de Salud 2021-2030.

Ante el veto total del proyecto de Código Orgánico de la Salud “es momento de llegar a un acuerdo sobre los elementos básicos que debe tener el sistema y olvidarse de esa propuesta que tuvo errores desde su concepción y mantenía intactos los problemas estructurales de fragmentación y desarticulación del sector salud, sin directrices de aplicación operativa".

Se busca comprometer a los candidatos en las elecciones de febrero de 2021.

Asimismo, a propósito del bicentenario de la Independencia de Guayaquil, la SESP realizará la Cumbre Nacional por la Salud el 14 y 15 de octubre de 2020, a la cual están invitados expositores internacionales.

Para saber más

- COScacho, Beatriz León, El Universo, 6 octubre 2020
- Fernando Sacoto, Presidente de Sociedad Ecuatoriana de Salud, analiza el veto al Código Orgánico de Salud, Teleamazonas, 30 sep. 2020.
- Un cuestionado Código de la Salud, por Jorge G. Alvear Macías, El Universo, 25 sep. 2020.
- El Código de Salud, Fernando Sacoto, El Comercio, 10 sep. 2020.
- “El Código de Salud no es perfecto pero es indispensable”, entrevista a Silvia Buendía por Isabela Ponce, GKEcuador, 30 agosto 2020.

Saramago se formó en una biblioteca pública

Rosa María Torres


En tiempos de meritocracia (a menudo entendida como años de estudio y posesión de títulos) es bueno recordar que José Saramago - Premio Nobel de Literatura 1998 - no fue a la universidad ni obtuvo ningún título de educación superior. Nació en 1922, en Azinhaga, una aldea al sur de Portugal, en el seno de una familia de campesinos analfabetos. En 1924 la familia se trasladó a vivir en Lisboa. Aprendió a leer y escribir a los 7 años en una escuelita ubicada en la calle Martens Ferrão; empezó a leer con un periódico, el Diário de Notícias, aunque no entendía lo que leía; a los 10 años, según explica en Las pequeñas memorias, ya era un lector fluido y tenía muy buena ortografía, lo que le valió grandes elogios y fama de buen alumno en la segunda escuela, la escuela del Largo do Leão. En 1934, cuando tenía 12 años, la falta de recursos económicos de la familia le obligó a entrar a la Escuela Industrial Alfonso Domínguez a estudiar cerrajería metálica. Durante dos años trabajó en una herrería mecánica, para mantener a su familia. Entró por primera vez a una biblioteca cuando era todavía adolescente, una biblioteca pública en Lisboa que describe en varios de sus libros y conferencias, para llegar a la cual debía caminar entre dos y tres kilómetros, de noche. Estudiaba y trabajaba durante el día, de modo que solo le quedaba la noche para ir a la biblioteca a leer.

En tiempos de lectura rápida y funcional, en que viene perdiéndose cada vez más la lectura por placer, hay que decir que Saramago aprendió desde el primer momento la importancia y el gusto de leer despacio, saboreando la escritura. Leyó prácticamente toda la biblioteca, eligiendo los libros al azar, sin ningún orden predeterminado. Leía de todo. Y al leer descubría que mientras más leía más le entusiasmaba la lectura y mejor preparado se sentía para leer más. Dice Saramago que en esa biblioteca y en esas lecturas se forjó el escritor que sería después. El Ensayo sobre la Ceguera empezó a escribirse ahí.

En tiempos en que la falta de lectura, los bajos rendimientos escolares en lectura y los problemas de comprensión lectora se han convertido en motivo mundial de preocupación, justamente cuando hay más para leer - en papel y en pantalla - y más facilidades para leer en todo momento y lugar, vale recalcar que Saramago vivía en gran pobreza, no tenía un solo libro en casa, no podía comprar libros, y tenía padres y abuelos analfabetos. “Mi abuelo, el hombre más sabio que he conocido, era analfabeto”, dijo en su discurso de aceptación del Nobel.

En tiempos en que las bibliotecas languidecen, desatendidas, abandonadas e incluso cerradas en muchas partes del mundo, es necesario recordar que éstas siguen ahí, vivas y vigentes, reclamando atención y cambios e invitando a renovar el compromiso de los lectores de todas las edades y condiciones, porque la lectura no solo no dejó de tener importancia sino que es más importante que nunca.

Dejemos que el propio Saramago nos lo cuente.
 



Una biblioteca oscura y triste, por José Saramago

Las bibliotecas han cambiado mucho desde el día en que, en la Lisboa de finales de los años treinta, entré por primera vez en una de ellas. Era un lugar donde el tiempo parecía haberse parado, con armarios que forraban las paredes desde el suelo hasta casi el techo, las mesas largas con sus pequeñas estanterías móviles a la espera de los lectores, que nunca eran muchos. El bibliotecario se sentaba al fondo de la sala, detrás de un escritorio antiguo, de esos de palo santo labrado.

La biblioteca olía a papeles viejos y a cera de abejas, también un poco a humedad, a moho, tal vez porque las ventanas se abrían de tarde en tarde, al menos siempre me parecen cerradas cuando las recuerdo.

También es cierto que nunca fui a la biblioteca durante el horario diurno de funcionamiento, por lo tanto no sé como sería el ambiente, si las pesadas contraventanas se abrirían para que la luz del día pudiera entrar. Probablemente sí. Yo era un lector de los nocturnos, salía de casa después de cenar (entonces la cena era a las ocho), caminaba los dos o tres kilómetros que separan el barrio de Penha de França, donde vivía, del Campo Pequeno, e iba a leer.

Exactamente, iba a leer. Era un adolescente que no tenía libros en casa, excepto los de estudio, y que quería saber por sí mismo qué era realmente eso que se llamaba literatura. No había pedido consejos a personas sabias sobre la mejor manera de encaminar didácticamente sus experiencias, cada vez que entraba en la biblioteca era como si desembarcara en una isla desierta y tuviera que abrir un camino por no se sabía dónde, ni le importaba mucho.

Leía sin ningún objetivo, leía porque le gustaba leer y nada más. Era bastante ingenuo para atreverse a decifrar el Paraíso perdido de Milton sin conocer nada de la literatura inglesa. O el Quijote sin saber más de Cervantes que en cierta ocasión dijo que el portugués era el castellano sin huesos.

Leía más los clásicos que los modernos, sin método, aunque con cierto sentido de la disciplina. Si le gustaba especialmente un autor, intentaba leer toda su obra, tarea muchas veces imposible, como fue el caso de Camilo Castelo Branco.

Medio conscientemente se dio cuenta de que tendría mucho que ganar si saboreaba despacio los sermones del Padre Antonio Vieira, pero confiesa que algunas veces tenía que abandonarlos por el mismo motivo que nos obliga a cerrar los ojos ante una luz demasiado fuerte.

Además, como se suele decir, le faltaba vocabulario. Recorría con atención las hojas dactilografiadas donde estaban las obras que habían llegado hacía poco a la biblioteca, y entre ellas elegía alguna, un poco por los títulos, un poco por los nombres de los autores.

Con el paso del tiempo aprendió a establecer relaciones entre unos y otros, observaba que la memoria de lo que ya había leído enriquecía sorprendentemente la lectura que estaba haciendo en aquel momento, el camino por donde andaba se le iba haciendo más firme cada día.

No puedo recordar con exactitud cuánto tiempo duró esta aventura, pero lo que sé sin duda es que de no ser por aquella biblioteca antigua, oscura, casi triste, yo no sería el escritor que soy. El Ensayo sobre la Ceguera comenzó a ser escrito allí.

Traducción: Rosane Zimmermann • Fotografía: Revista Mi Biblioteca

Mi biblioteca: La revista del mundo bibliotecario, ISSN 1699-3411, N.º 1, Abril 2005, pág. 10



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RaFakeNews - Rafael Correa y las Fake News




Generalmente se cree que las #FakeNews (noticia falsas) las producen y circulan trolls. En realidad, la principal fuente de #FakeNews son la política y los políticos, a cuyo servicio están los trolls y los troll-centers.

En el Ecuador, uno de los principales difusores de #FakeNews es el exPresidente Rafael Correa, a través de su cuenta personal de Twitter @mashirafael.

Lo que circula Correa es replicado por cientos de cuentas correístas dentro y fuera del Ecuador así como por medios internacionales, entre otros Telesur, la cadena Russia Today (donde tiene empleo como entrevistador), medios argentinos como Página 12 y Nodal, y más recientemente el Grupo de Puebla.

Registramos aquí unos pocos ejemplos recientes, referidos a:
- su fallida inscripción como candidato a la Vicepresidencia, en binomio con Andrés Aráuz, para las elecciones de febrero de 2021 (1 septiembre 2020);
- la ratificación, por parte de la Corte Nacional de Justicia del Ecuador, de su condena a 8 años de prisión en el Caso Sobornos (4 septiembre 2020);
- una supuesta balacera que en verdad ocurrió en Brasil (9 agosto 2020);
- un supuesto golpe de Estado a Lenin Moreno que no existió (23 mayo 2020);
- el Ecuador y su expulsión de un inexistente índice mundial de calidad educativa (11 diciembre 2019);
- información falsa dada y rectificada por el canciller mexicano Ebrard en torno al vuelo de Evo Morales a México (12 noviembre 2019).


FALSO: Un reglamento del Consejo Nacional Electoral hecho a medida para impedir la candidatura de Correa a la Vicepresidencia

29 agosto 2020. "Atamaint miente" afirma Correa sobre una nota del diario El Universo en la que Diana Atamaint, Presidenta del Consejo Nacional Electoral (CNE), recuerda que la aceptación de candidaturas nacionales debe hacerse de manera personalísima e indelegable, ante la autoridad electoral, en Quito.

Correa dice que esta disposición es contraria a la ley y a la constitución. Pero esta disposición reglamentaria la puso él mismo, en 2012, cuando el CNE, presidido entonces por Domingo Paredes, estaba bajo su control. Fue puesta con dedicatoria para impedir la candidatura de Abdalá Bucaram en las elecciones presidenciales de 2013, en las que Correa buscaba la reelección. Este video lo explica.


El artículo 9 del Reglamento aprobado en 2012 y vigente dice:
Asdrúbal

Correa está radicado en Bélgica desde que terminó su década de gobierno, en mayo de 2017; está procesado en el Caso Sobornos, con una orden de prisión preventiva, y si regresa al país puede ser apresado.* Trató de aceptar la candidatura a Vicepresidente, en binomio con Andrés Aráuz, para las eleccciones de febrero de 2021, a través de una tablet y mediante un poder otorgado a su hermana Pierina. El CNE no la aceptó.

* El 4 de septiembre la Corte Nacional de Justicia ratificó la sentencia de 8 años de prisión para Correa, su Vicepresidente Jorge Glas, otros funcionarios de su gobierno y empresarios privados que pagaron sobornos a cambio de contratos millonarios con el Estado durante su gobierno.

Vilma Vargas

Correa llama 'zonzo' al reglamento del CNE, sin mencionar que el reglamento lo aprobó él en 2012, durante su gobierno:
Correa dice que el reglamento no dice personal, pero sí dice pesonal.
“...reglamento aclara que la aceptación es personal, indelegable y en unidad de acto en la Delegación de Organizaciones Políticas del CNE” 🤦🏻‍♀️🤦🏻‍♀️🤦🏻‍♀️
FALSO
Reglamento NO dice PERSONAL, y así lo dijera -como el COIP- hasta los juicios se hacen telemáticamente. https://t.co/FxMg3fDD9N
— Rafael Correa (@MashiRafael) September 4, 2020
RT en Español (Rusia) y La Jornada (México), entre muchos medios internacionales, se limitan a repetir lo que dice Correa:
Para saber más:
- Thalía Flores y Flores, Correa cae en su propia trampa y pierde su candidatura, Primicias, 3 sep. 2020.
- Norma de Correa ahora le impide ser candidato, La Hora, Quito, 3 sep. 2020.

Correa cae en su propia trampa y pierde su candidatura, en la peor semana de su vida Para hacer uso de este contenido cite la fuente y haga un enlace a la nota original en Primicias.ec: https://www.primicias.ec/noticias/firmas/correa-cae-propia-trampa-pierde-candidatura-peor-semana-vida/?utm_source=twitter&utm_medium=&utm_term=&utm_content=&utm_campaign=
Correa cae en su propia trampa y pierde su candidatura, en la peor semana de su vida Para hacer uso de este contenido cite la fuente y haga un enlace a la nota original en Primicias.ec: https://www.primicias.ec/noticias/firmas/correa-cae-propia-trampa-pierde-candidatura-peor-semana-vida/?utm_source=twitter&utm_medium=&utm_term=&utm_content=&utm_campaign=
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FALSO: Balacera ocurrida en verdad en Brasil en 2014

9 agosto 2020. "¡Esto es una locura! Convirtieron a nuestra Patria en una película de terror de Netflix!" escribe Correa y adjunta un tuit de la cuenta @IdeasParaEC que se refiere a una balacera ocurrida en Brasil en 2014. Esto, en medio de una grave situación nacional y de investigaciones en torno al crimen organizado. Lo denuncia la Policía Nacional y lo registra más tarde como #FaKeNews el portal Ecuador Chequea.
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FALSO: Golpe de Estado a Lenin Moreno

23 Mayo 2020. Correa RTuitea este tuit circulado por Ramiro Aguilar, abogado, actualmente correísta, quien fuera binomio de Dalo Bucaram en las elecciones de 2016. Esta "noticia" acerca de un golpe de estado a Lenin Moreno es falsa. Es resultado de un malentendido que generó un decreto de Lenin Moreno sobre la reorganización de la Presidencia (Decreto 266 del 21 de mayo de 2020), el cual fue rápidamente aclarado.
En su desesperación por sacar a Lenin Moreno del gobierno, Correa se hace eco del mensaje falso y alarmista de Aguilar y lo divulga en su cuenta de Twitter. Nunca rectificó ni borró este tuit. Fue reproducido y recirculado por miles de cuentas dentro y fuera del país y convertido momentáneamente en noticia internacional.
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FALSO: Ecuador expulsado de un inexistente Indice Mundial de Calidad Educativa
11 diciembre 2019. Correa circula un tuit del señor Andrés Groner - su bio en Twitter dice "Ecuatoriano, sociólogo por la PUCE, Mgst. en ciencias sociales por FLACSO" - quien afirma en mayúsculas que: "EL ECUADOR HOY HA SIDO EXPULSADO DEL INDICE MUNDIAL DE CALIDAD EDUCATIVA". Groner repite lo que dicen hoy otros medios ecuatorianos. Lo real es que no existe tal "índice mundial de calidad educativa" y que el Ecuador no ha sido expulsado de dicho índice inexistente. Lo que sucede es que la OCDE ha dado a conocer los resultados de PISA 2018 y el Ecuador no está entre los países que tomaron dicha prueba. El Ecuador ingresó a PISA en 2017, en un piloto de PISA-D (proyecto creado por la OCDE para países de ingresos medios y bajos), en el que participaron 7 países: Camboya, Ecuador, Guatemala, Honduras, Paraguay, Senegal y Zambia. La decisión de ingresar a PISA-D la tomó Correa en 2014. Los resultados de PISA-D se dieron a conocer en diciembre de 2018. Milton Luna, ministro de educación de Lenin Moreno, le informó a la OCDE que el Ecuador no participaría en PISA 2018.  Correa duda de si la noticia es cierta pero la circula de todos modos. Demuestra así no solo su desconocimiento del tema - la supuesta existencia de un índice mundial de calidad educativa - sino su capacidad para creer un absurdo: la expulsión del Ecuador de un índice inexistente. Miles de cuentas nacionales reprodujeron este tuit de Correa sin preguntarse no solo acerca de su veracidad sino de su consistencia. A continuación Groner indicó el link de donde sacó la noticia. La fuente es una nota de Radio La Calle, radio correísta que afirma que "Ecuador quedó fuera del ránking mundial de las pruebas PISA en la edición 2018" y atribuye a Lenin Moreno los malos resultados de PISA-D (la prueba fue tomada en 2017, cuando Moreno no estaba todavía en el gobierno).
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FALSO: Negativa del Ecuador a ingresar al espacio aéreo al vuelo que transportaba a Evo Morales a México
12 noviembre 2019. Rafael Correa circula este tuit de Telesur que recoge declaraciones del Canciller mexicano Marcelo Ebrard, quien afirma que el avión que está transportando a México a Evo Morales, desde Bolivia, no pudo ingresar al Ecuador pues no obtuvo permiso del gobierno ecuatoriano. Correa escribe: "Nuevamente disculpas. Una cosa es el gobierno cipayo y traidor, otra es la humilde dignidad del pueblo ecuatoriano". Muchos ecuatorianos replicaron las declaraciones de Ebrard y condenaron con indignación al gobierno ecuatoriano, incluso agregándole detalles nunca mencionados por Ebrard. Minutos después, en la misma rueda de prensa, Ebrard rectifica y dice que acaba de recibir información que indica que hubo un mal entendido en relación a esta falta de permiso del gobierno ecuatoriano para ingresar en su territorio. El canciller ecuatoriano hace declaraciones. Ni Telesur ni Correa aclaran o rectifican.
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Textos relacionados en este blog - La doble moral correísta - Perlas Presidenciales - El Mejor Presidente del Mundo nombrado por la ONU (Noticia Falsa)

Finlandia y la educación a distancia en línea


Foto: Catarina Stewen, This Is Finland

Comento aquí un artículo sobre Finlandia publicado en This Is Finland (agosto 2020), el cual describe el paso de la educación presencial a la educación a distancia en línea que ha venido dándose en Finlandia desde marzo de 2020 en el marco del COVIT-19. El artículo describe e ilustra la experiencia concreta de enseñanza en línea a estudiantes en sus casas. Incluyo abajo el artículo, en inglés.

Complemento el análisis con algunas referencias al estudio de la OCDE en torno a la información provista por los 79 países participantes en PISA 2018: OECD Policy Responses to Coronavirus (COVID-19). "Learning remotely when schools close: How well are students and schools prepared? Insights from PISA".

Finlandia ofrece condiciones excepcionales para la incorporación de la educación virtual a distancia propuesta en el marco de la pandemia, mientras se reabren las escuelas, entre otros dado que:

- la mayoría de hogares tiene Internet y algún dispositivo digital (Finlandia está en segundo lugar, después de Dinamarca, en acceso a Internet en el hogar; en el lugar 13 en acceso a computadoras en el hogar, y en tercer lugar en cuanto a contar con un espacio tranquilo de estudio en casa, según el estudio de la OCDE en torno a la prueba PISA 2018); 

- la mayoría de niños y niñas tiene un celular o acceso a uno en su familia;

- las escuelas están bastante bien equipadas en términos tecnológicos y han priorizado en años recientes la compra de computadoras portátiles como laptops y tablets, lo que hace posible que puedan prestarlas a los alumnos que no tienen una en casa;

- el sistema escolar viene haciendo uso de las tecnologías, por lo que tanto los profesores como los alumnos están familiarizados con ellas (el estudio de la OCDE advierte que la mayoría de países - incluida Finlandia - hacen un uso limitado de las tecnologías en clase y para fines de formación docente y gestión escolar);

- el currículo escolar es abierto y flexible, con amplio margen para definiciones y ajustes a nivel local, en cada municipio y plantel;

- los profesores gozan de gran autonomía.

No obstante, incluso en este contexto y con profesores cuidadosamente seleccionados y altamente formados como los finlandeses, pasar a la educación virtual a distancia ha significado para los profesores un arduo proceso de estudio y trabajo.

Los finlandeses tienen claro que no se trata de convertir la educación presencial en virtual, que se trata de dos modelos educativos muy diferentes.

Elementos fundamentales del modelo educativo finlandés han sido incorporados a la educación virtual, entre otros: el apego a un horario, el gusto por el aprendizaje, la importancia del movimiento, la actividad física y el juego, el trabajo en grupo y colaborativo (en este caso virtual), la combinación de diversos recursos de enseñanza y aprendizaje, el uso de la escritura a mano, la importancia de la música dentro del currículo, la flexibilidad curricular, la autonomía de los profesores y de los alumnos.

- El horario de estudio varía, como en la educación presencial, de acuerdo a la edad de los estudiantes.

- Las actividades estructuradas incluyen clases virtuales individuales y grupales, interacción entre pares, actividades de lectura y escritura en papel, actividades artísticas y de esparcimiento. Cada tanto hay actividades programadas que implican desconexión, ejercicio físico, juegos, baile, etc.

- Los alumnos trabajan con varios recursos: celular, laptop o tableta, textos escolares, cuadernos, lápices. Reciben instrucciones a través del celular, el correo electrónico o Whatsapp. Los textos escolares ocupan un lugar central; son los textos utilizados en las escuelas; se distribuyeron a los alumnos al inicio del confinamiento y son considerados un material auxiliar fundamental en el proceso de educación en línea. Vemos asimismo a una niña tomando clase de flauta a través del celular. 

- Los profesores también usan una variedad de recursos para la enseñanza en línea. Se mencionan: Qridi, Classroom, Meet and Duo de Google, Teams de Microsoft, Zoom, y WhatsApp.

- Cuatro reflexiones finales que considero importante compartir y destacar:

a) Los profesores trabajan más en el modelo en línea que en el modelo presencial (muchos creen, erradamente, que la educación virtual es algo relativamente simple de llevar a cabo).

b) Finlandia no ve los textos escolares y los materiales impresos en general como incompatibles con la educación en línea o como último recurso, cuando Internet no está disponible. Al contrario: los considera materiales auxiliares muy importantes en la educación en línea y a distancia.

c) Finlandia no abandona la escritura a mano; al contrario, la refuerza y se asegura de mantenerla viva en el sistema educativo (ver mi artículo: Dos malentendidos sobre la educación en Finlandia).

d) En promedio, en los países de la OCDE, una computadora adicional por estudiante en la escuela no resulta en mejoras en lectura sino más bien en desmejora (12 puntos menos en los puntajes de lectura en PISA), según el estudio mencionado de la OCDE. Conclusión: se requiere más que simplemente proveer tecnología para lograr mejores resultados de aprendizaje y llamado de alerta en tiempos en que la educación virtual tiende a pensarse como la solución a todos los problemas.
 

As Finnish teachers move classes online, family routines change



Families in Finland and all over the world are facing new challenges. Many parents now have more experience of working from home, and many children and educators are now well acquainted with distance learning. They are wondering if they will need to use those new routines in the future.

To slow the spread of the Covid-19 virus, the Finnish government decided that schools and universities should shut their doors in mid-March 2020. But the academic year didn’t end. And months later, when the following school year began, kids, parents, teachers and administrators were prepared for a situation that could change quickly.

In March 2020, Finnish teachers accomplished the incredible task of moving their classrooms online, many within just a few days. This situation continued until mid-May, and for some schools and certain age groups until the school year finished at the end of May. Whether in physical or digital classrooms, school remains an important part of life.

As we are updating this article, in mid-August 2020, the 2020–21 academic year is getting under way, and the Ministry of Education has stated that schooling will principally take place in physical classrooms, although schools of all levels will maintain flexibility to switch to solutions such as distance learning if the situation changes. Regional variations in the coronavirus situation may mean that different municipalities enact different measures to follow the guidelines of the ministry and of the Finnish Institute for Health and Welfare.

In April 2020, we visited a family and talked with teachers to see how distance learning was taking place in Finland. (All ages and school years mentioned here are correct as of that time.)

Third-grader Isabel, 10, continues to follow her usual lesson plan. School begins at 9 am sharp and ends at 1 pm, just like it normally would. Her teacher keeps to the lesson plan, uploading daily instructions on an app called Qridi, which Isabel accesses on her phone. She reads the instructions and gets to work.

First up today is geography: “Read pages 118–121 about Denmark and complete the questions in your workbook. Take a picture of your answers and upload it to your diary.”

Online classroom
A pile of schoolbooks, a phone and a laptop on a desk.
Between phone, laptop and actual, in-real-life schoolbooks, students are able to communicate with their teachers and keep up with their lessons. Photo: Catarina Stewen

At 9:30, it’s time for the day’s online meeting using Google Meet. Isabel logs on to Google Classroom on a tablet borrowed from her school. The screen lights up with the faces of all her friends.

The teacher asks them to mute their microphones and listen to her instructions. A “thumbs up” sign takes the place of a raised hand when a student wants to ask a question. They need to take turns, exactly as they would in a conventional class situation.

Teachers in Finland know that without breaks for exercise and movement, kids won’t be able to concentrate on their schoolwork. Usually this happens during 15-minute outdoor recesses at regular intervals throughout the day. Many experts believe that this plays a part in the Finnish education system’s success.

Today Isabel’s teacher includes a link to a dance-along video in the daily instructions, for the students to watch on their own. In addition to getting them moving and having fun, the song helps them practise English vocabulary and the maths concept of patterns.

Listening to lectures from a distance

A young man sitting on a beanbag chair, writing on a tablet.
We’re willing to bet that you won’t find a chair like this in any university lecture hall in any country.Photo: Catarina Stewen

Meanwhile, Isabel’s older brother Joakim logs on to his university’s online channel, tuning in for a lecture about software development. Åbo Akademi University, located in the southwestern Finnish city of Turku, has used web-based lectures regularly during the year, so the change is not that huge.

“Language classes have not been virtual until now,” he says. “The teacher uses Zoom to divide us into smaller groups for discussions, and visits each group to follow what we’re talking about, which works really well.”

Tech-savvy teachers

 
















And now for a brief intermission: Get up and move around! Teachers in Finland know that kids need recess and exercise, even during distance learning. One teacher recommended this American-produced video as a study break; it also helps with English and maths.
Video: GoNoodle

Transferring classes to an online environment overnight is not a simple task. Teachers have been working tirelessly to familiarise themselves with digital tools, learn new features and set them up.

“Luckily technology is widely used in normal teaching, which means that many programs and platforms are familiar to both students and teachers,” says one upper secondary school teacher in the eastern Finnish city of Joensuu.

“There are also many fun scholastic exercises you can find online, free of charge,” says Anders Johansson, who teaches math and science at Källhagen School in Lohja, a town about 50 kilometres (30 miles) west of Helsinki.

Many schools have IT support, and teachers compare notes and share experiences. For younger students, schools have called upon parents to assist in getting things up and running. Teachers are using various apps and tools for online teaching, including Qridi; Classroom, Meet and Duo by Google; Teams by Microsoft; Zoom; and WhatsApp.

The question of internet access

A young girl playing recorder, her phone and sheet music are on a music stand in front of her.
With a phone balanced on the music stand, instrument lessons have also moved online.Photo: Catarina Stewen

According to Statistics Finland, most Finnish homes have access to the internet and nearly all school-age children have mobile phones.

Younger students without their own smartphones have been able to borrow one or receive instructions on their parents’ phones.

Students still need paper and pencil: Schoolbooks, distributed earlier in the year, are used for daily schoolwork, even though instructions arrive by phone or are available online.

However, there are families without internet access, or those who speak other languages at home than the official languages Finnish and Swedish. This can complicate the process of accessing online solutions. “In some cases we have invited the family to school for practical instruction,” says Johanna Järvinen, principal of Ilpoinen School in Turku.

Schools can lend tablets or laptops normally reserved for classroom work to students for distance learning. The Finnish National Agency for Education, in cooperation with the business community, is also gathering used laptops for students who lack access to a computer.

Extended hours

A teacher standing in an empty classroom with two laptops and a schoolbook in front of her.
In an otherwise empty classroom in Helsinki, fourth-grade teacher Elina Heinonen teaches her students in distance learning sessions.Photo: Vesa Moilanen/Lehtikuva

Under the exceptional circumstances, normal working hours have not been sufficient for teachers.
“Planning, giving instructions and evaluating each student’s work takes much more time than in a normal class setting,” says Maria Kotilainen of Kyrkoby School in Vantaa, just north of Helsinki.

“Teachers have had to learn many new things in a very short period of time,” says Marica Strömberg, who works at Solbrinken School in Lohja. Another area of concern for teachers is the subset of students who, even under normal conditions, need extra learning support.

Keeping learning flowing

Ministers Katri Kulmuni, Anna-Maja Henriksson, Li Andersson and Tuula Haatainen in the Parliament.
In Parliament on April 2, 2020, Minister of Education Li Andersson (second from right) answers a question about distance learning. Also shown are Katri Kulmuni (left, Minister of Finance at the time), Minister of Justice Anna-Maja Henriksson, and Minister of Employment Tuula Haatainen (right).Photo: Markku Ulander/Lehtikuva.

Classes continue to follow the Finnish national curriculum, although the government has advised that teachers may lower the bar for achievement during this unusual time. Teachers, students and parents should not demand perfection of themselves, especially under these circumstances.

Minister of Education Li Andersson clarified in a press conference in early April that teachers are still responsible for verifying that kids are participating in their lessons, just as they would take attendance in a normal classroom. Andersson said that teachers should maintain channels of communication with the students and their homes.

The guarantee of high-quality education for all schoolchildren remains in effect. Whether online or brick-and-mortar, school attendance plays an important role in daily routines and in giving students a sense of security.

“Our target is to keep up with the schoolwork and continue to learn, just as usual,” says Ann-Britt Sandbacka, an elementary school teacher at Kyrkoby School.
By Catarina Stewen, April 2020, updated August 2020

Para saber más
- Rosa María Torres, Finlandia: Tecnologías en escuelas y bibliotecas

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