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Cronologia de las escuelas del milenio (2007-2020)


Rosa María Torres

(en proceso)



Las Unidades Educativas del Milenio (UEM) fueron el modelo escolar adoptado para todo el país por el gobierno de Rafael Correa (2007-2017). En 2013, el Plan de Reordenamiento Territorial de la Oferta Educativa indicó que los 19.023 planteles públicos existentes en ese momento en el país se reducirían a 5.189 UEM. "Para atender la demanda educativa tendremos 5.500 UEM: 900 completamente nuevas y 4.600 repotenciadas" (Correa, sep. 2014). "Nuestro objetivo es construir 900 Escuelas del Milenio" (Correa, 4 mayo 2015).

La primera UEM se construyó en septiembre de 2008 en Zumbahua. Correa afirmó que se llegaría a 2013 con 100 UEM y a 2017 con 600. No obstante, hasta el 24 de mayo de 2017 (fin del gobierno) se habían construido y estaban funcionando 80, las cuales cubrían menos del 5% de la matrícula escolar pública del país.

Durante este proceso, el gobierno cerró más de 6 mil escuelas rurales, muchas de ellas uni- y bi-docentes, las cuales en muchos casos fueron fusionadas en las UEM. Por presión de padres de familia y comunidades, varias escuelas rurales fueron reabiertas en los últimos años. El candidato Lenin Moreno, en la campaña electoral de 2017, ofreció seguir adelante con la construcción de las UEM y de las Unidades Educativas Siglo XXI (escuelas prefabricadas) que quedaran a medio construir al concluir el gobierno de Correa,  y reabrir, mejorándolas, las escuelas rurales apartadas.

La cronología que incluyo abajo la fui armando desde 2007, principalmente a partir de noticias de los medios y de información circulada en Twitter. No pretende ser exhaustiva sino dar una visión panorámica y destacar algunos hechos puntuales.

Como en otras ocasiones, éste es un subproducto de investigación que pongo a acceso público y gratuito en este blog personal. A quienes usan este material en sus disertaciones y escritos pido citar la fuente y dar el debido crédito.

2007

- 2007: El Plan Decenal de Educación 2006-2015 contempla en su política 5 el "Mejoramiento de la infraestructura y el equipamiento de las instituciones educativas" (Plan Decenal de Educación 2006-2015, Rendición de Cuentas enero-junio 2007). Ministro Raúl Vallejo.
- 16 marzo 2007: Mediante Decreto Ejecutivo No. 188 Correa declara en estado de emergencia al sector educativo, destinando USD 80 millones para intervenir de manera inmediata en las construcciones, reparaciones y adecuaciones de la infraestructura escolar, así como dotación de equipos, mobiliario y textos escolares para los establecimientos educativos fiscales y fiscomisionales gratuitos.

2008

 
- 2008, 28 abril: Visita presidencial a la que será la segunda UEM, la UEM Dr. Alfredo Vera Vera, en Guayaquil. Presente también el ministro Raúl Vallejo. "Las aulas son hexagonales, aulas que rompen la relación vertical profesor-estudiante", explica el presidente del Fondo de Cesantía del Magisterio (FCM), Juan José Castelló. Correa dice: "Este colegio le va a hacer un paseo a cualquier colegio particular. Ahora lo público, con la Revolución Ciudadana, va a ser lo de mejor calidad. Ya no se necesitan escuelas privadas en este país" (video).

- 2008, 1 septiembre
: Inauguración de la primera UEM, en Zumbahua, provincia de Cotopaxi, en la sierra central
. UEM Cacique Tumbalá. Tiene computadoras y pizarras digitales (video).
Ministro de Educación Raúl Vallejo.

2010-2011


- 2010, 4 enero: Las unidades educativas del milenio aparecen en el país, El Comercio.

- 2010, 22 agosto: Rafael Correa: el gobierno invierte USD13’958.753 en la construcción de 10 UEM.
- 2011, 5 marzo: Correa: en el 2013 habrá 100 UEM en el país.

2012


- 2012, enero: Hay 14 UEM funcionando, 12 en construcción.
- 2012, 31 marzo: Correa, sobre costos: "Una escuela del Milenio para 1.000 estudiantes con todos los servicios le costará al estado 2,3 millones de dólares": @Presidencia_EC
- octubre 2012: El Ministerio de Educación (ministra Gloria Vidal, viceministro Pablo Cevallos) publica una propuesta de Reordenamiento de la Oferta Educativa. Contempla fusión de establecimientos, cierre de establecimientos, creación de nuevos establecimientos y reorganización de la oferta. Los llamados establecimientos eje (cumplen con una serie de condiciones básicas) absorberán a establecimientos cercanos, con provisión de transporte escolar donde sea necesario. Se contempla doble jornada en estos establecimientos eje, para dar cabida a más alumnos. También se contempla la creación de escuelas-internado. Estas son algunas características que se mantendrán en la organización de las UEM. 
- 2012, 20 noviembre: Ecuador tendrá 88 Escuelas del Milenio hasta 2015 (Andes)
- 2012: Se estandariza el modelo arquitectónico de las UEM.

2013


- 2013: A raíz de su reelección, Correa anuncia que generalizará el modelo UEM a todas las instituciones escolares del país.
- 2013, 4 mayo
: En el campo, las escuelas siguen con falencias de hace décadas, El Universo.

- 2013, 25 mayo
: "La construcción de los colegios del Milenio se realizará con una planificación especial, lo que terminará con la edificación de pequeñas unidades dispersas y sin los servicios necesarios. En este momento existen 21.000 unidades educativas para 3 millones de niños y adolescentes. Pero el país solo necesitaría aproximadamente 3.000, cada una atendiendo a más de 1.000 estudiantes". (Enlace Ciudadano 323 . Resumen en diario oficial El Ciudadano).
- 2013, 26 junio: El ministro de educación Augusto Espinosa presenta el Plan de Reordenamiento Territorial de la Oferta Educativa. Dice que los 19.023 planteles públicos que existen en la actualidad se reducirán a 5.189 UEM de calidad y con todos los servicios educativos requeridos. Al momento hay 3’292.208 estudiantes en el sistema público y para 2017 se requiere una capacidad de infraestructura para 5’067.700. Con el reordenamiento se contará con una planta de docentes completa: en 2013 hay 157.400 docentes; en 2017 está proyectado que sean 170.000. Esto implica que en 2017 haya en promedio 28 estudiantes por profesor; ahora hay 21 estudiantes por profesor. Todas las instituciones eje del país serán Unidades Educativas del Milenio. Para esto, el Ministerio cuenta con USD 7.700 millones. En Quito, de 4.800 planteles públicos quedarán 1.800.
- 2013, 15 agosto: En la cadena nacional en que da por terminada la Iniciativa Yasuní ITT (que abogaba por dejar el petróleo bajo el suelo en lo que queda sin explotar en el Parque Nacional Yasuní), Correa dice que el dinero del petróleo es indispensable para combatir la pobreza. Menciona escuelas, hospitales y carreteras, las tres obras emblemáticas del gobierno. De la explotación del Yasuní ITT se espera obtener USD 18.300 millones.
- 2013, 31 agosto: Correa critica "las escuelas de la pobreza, mal llamadas escuelas comunitarias".
"Ahora se vienen las Unidades del Milenio", anuncia.
- 2013, 4 septiembre: Se inaugura la UEM "Bosco Wisuma" en Macas, Morona Santiago, la primera en la Amazonía. Cuesta USD 3'386.878. Atenderá a 1.108 estudiantes en dos jornadas: matutina (576 estudiantes) y vespertina (532 estudiantes). El Gobierno dice que llegará al 2015 con 88 UEM funcionando.
- 2013, 4 septiembre: “De 18.000 escuelas comunales solo quedarán 5.500, que serán mejoradas”: Correa (Ecuavisa) . "Se cerrarán las escuelitas precarias y se reubicarán en los planteles completos como los del Milenio".
- 2013, septiembre: ANDES‏ dice que hay 28 UEM funcionando, en 15 provincias: Cotopaxi, Guayas, Pichincha, Santa Elena, Imbabura, Esmeraldas, Loja, El Oro, Chimborazo, Napo, Manabí, Cañar, Santo Domingo de los Tsáchilas, Bolívar y Morona Santiago.
- 2013, 6 septiembre: Niños shuar tendrán educación de calidad, Menores de cinco comunidades acceden por primera vez a internet, El Telégrafo.
- 2013, 22 octubre: "Las Unidades Educativas del Milenio no le pedirán favor a ninguna escuela del extranjero": Correa.
- 2013, fines: Se han construido 31 UEM, a un costo de USD 69’318.199,30, atendiendo a 23.282 estudiantes; 33 UEM están en construcción (programa “Nueva Infraestructura Educativa”). Al 2015 se llegará con 100 UEM.

2014

- 2014, 15 enero: Correa: "Ecuador requiere 5.000 Unidades Educativas del Milenio para atender la demanda", 900 de ellas de nueva construcción.
- 2014, 15 enero
: Conmemoración de 7 años de gobierno. Se construirán 200 UEM en 2014. "Esto demandará una inversión de más de USD 740 millones y beneficiará a 1’254.800 estudiantes". Rueda de prensa, ministro Augusto Espinosa, en Guayaquil.
- 2014, 13 febrero: "Vamos a hacer una intervención integral en el colegio Febres Cordero para que sea una UEM. En Guayaquil construiremos 46 UEM", afirma en Twitter el ministro Espinosa.
- 2014, 19 febrero
:
El MINEDUC entrega la UEM PAIGUARA en Gualaceo, SINAB. 
- 2014: Correa dice que llegará al 2015 con 100 UEM y al 2017 con 600.
- 2014, 6 marzo: "El Ecuador se va a convertir en referente de infraestructura educativa en el siglo XXI en América Latina", dice el ministro Espinosa.
- 2014, 7 mayo: El interés por estudiar en las Escuelas del Milenio aumenta en la Costa, El Comercio.
- 2014, 20 mayo: "El objetivo del Gobierno Nacional es que todos estudien en las nuevas Unidades Educativas del Milenio": Correa.
- 2014, 25 mayo
: Proyección es llegar a 1.000 unidades educativas completas en 2017: Andes. Se construirán 201 UEM este año.
- 2014, 2 junio: Este año se abrirán 240 UEM: ministro Espinosa.
- 2014, 5 junio: "Cada pueblo ancestral tendrá unidades del milenio". “Las nacionalidades waoranis, shuar, achuar tendrán unidades educativas del milenio, escuelas bilingües, hospitales, carreteras": Correa.
- 2014, julio: El Ministerio de Educación actualiza en su página web la información sobre las UEM: 39 funcionando, 25 en construcción, 201 por construirse.
- 2014, septiembre: "Para atender la demanda educativa tendremos 5.500 UEM: 900 completamente nuevas y 4.600 repotenciadas": Correa
- 2014, 5 septiembre: "Espero hasta 2017 entregar 300 Unidades Educativas del Milenio". "Se ha dado prioridad a las zonas rurales y a las zonas indígenas": Correa, en EcuadorInmediato
- 2014, 6 noviembre: Inauguración de la UEM Nuevo Rocafuerte en la provincia de Orellana, Amazonía. Correa dice que se han construido 49 nuevas UEM (de 900 contempladas). Esta costó USD 10 millones. En ella confluirán estudiantes de varias escuelas.
Tomado de El Comercio, 7 mayo 2014
2015

- 2015, 12 enero: Hasta 2017, el Min. Educación espera construir 300 Unidades Educativas del Milenio, dijo ministro Espinosa. El Telégrafo.
- 2015, 20 enero:
Graves consecuencias del cierre de escuelas comunitarias, CEDHU. Padres y madres de familia de escuelas de varias comunidades se quejan por el cierre de sus escuelas, en rueda de prensa en Peguche, provincia de Imbabura, el 20 de enero.
 - 2015, mayo: Información actualizada sitio Ministerio de Educación: 51 UEM funcionando, 33 en construcción, 207 por construirse.
- 2015, 4 mayo: "Nuestro objetivo es construir 900 Unidades del Milenio": Correa, en inauguración del año lectivo en la Costa.
- 2015, 7 mayo: Correa reitera que hasta 2017 se construirán 300 UEM, 300 Centros Infantiles del Buen Vivir (CIBV) y 10 Unidades Educativas Guardianas de la Lengua donde se enseñará en el idioma materno de los habitantes de la región. Se preve también construir en 2015 100 UEM provisionales que contarán con los estándares de las demás UEM. (En inauguración de la UEM Yasuní, Dayuma, provincia de Orellana, Amazonía).
- 2015, 28 junio: Convocatoria para licitaciones públicas internacionales, construcción de Unidades Educativas del Milenio financiadas por la Corporación Andina de Fomento (CAF). www.contratacionobras.gob.ec 
- 2015, 29 junio: El Ministro de Educación Espinosa informa que se está adquiriendo un préstamo con la CAF por USD 158 millones para construir 33 UEM. Hay 53 UEM funcionando (se había ofreciudo 88 en 2012-2013), 36 en construcción y 8 en proceso de contratación. Reitera que construirán 300 UEM hasta 2017.
- 2015, 15 julio: Diálogo logró acuerdo para reabrir escuelas en Tungurahua, El Universo.
- 2015, 29 julio: ¿Por qué declararon a Correa enemigo de la educación bilingue?, Revista Plan V.
- 2015, 12 agosto: Documento Proyecto de Nueva Infraestructura Educativa, Ministerio de Educación. Préstamo del Banco Mundial por USD 178 millones.
- 2015, 20 agosto: 200 nuevas UEM se construirán hasta 2017, anuncia Ministro de Educación. Serán construidas por empresa china, con material prefabricado. En 2016 se entregará una por día. Tendrán los mismos estándares de las UEM. En cada plantel estudiarán 1.140 alumnos por jornada.
- 2015, 1 septiembre: Inicio del año lectivo 2015-2016 en Sierra y Amazonía. VicePresidente Jorge Glas inaugura UEM número 54, en Joya de los Sachas, Provincia de Orellana (Amazonía). 1.140 alumnos estudian en la UEM Dayuma Kento en jornadas matutina y vespertina. Costo: USD 2’255.655.  
- 2015, 5 octubre: Se inaugura la UEM Arutam en el Pangui, Zamora Chinchipe, Amazonía, financiada con regalías anticipadas del proyecto minero Mirador, en manos de la empresa china ECSA. Esta UEM servirá a 1.121 estudiantes en dos jornadas. Reemplaza a 11 escuelitas de la zona, ahora cerradas. Los alumnos serán llevados desde las comunidades en transporte escolar. Correa anuncia que en 2016 empezará la construcción de la extensión universitaria de la Universidad Estatal Amazónica en El Pangui.
- 2015, 22 octubre: Ministerio de Educación construirá 400 unidades educativas hasta 2017, Radio Huancavilca. De ellas, 200 son Unidades Educativas del Milenio (UEM) y 200 unidades prefabricadas. Según un comunicado del Ministerio, 56 UEM se encuentran en funcionamiento en distintas provincias del país y 48 están en construcción. Su tiempo de vida útil es de aproximadamente 100 años. Las UEM tienen laboratorio de física, química, ciencias e idiomas, bloque de administración, comedor, sala de uso múltiple, parqueaderos, biblioteca, patio cívico, laboratorios de tecnología, bloque de aulas. Cubren desde Educación Inicial hasta Bachillerato.
Las 200 unidades educativas prefabricadas tienen capacidad para 1.140 estudiantes por jornada, y tienen los mismos estándares de una UEM pero se construyen de manera emergente. Su tipo de construcción es de tecnología “steel framing” con panel texturado. Su tiempo de construcción es de 11 semanas y su vida útil al menos 25 años. Atenderán a 456.000 estudiantes en todo el país, en doble jornada como las UEM.


 2016

- 2016, 15 abril: Terremoto. Hasta hoy se han construido 61 UEM, 53 están en construcción y 212 por construirse. 
- 2016, 22 junioPara el ministro de educación, el estado perdería más si asegurara la infraestructura, El Comercio. Polémica porque el ministro Espinosa no aseguró las Unidades del Milenio, algunas de ellas gravemente afectadas por el terremoto.
- 2016, 6 septiembre: Colegios para los olvidados del Ecuador, Jaime Giménez, El País.

- 2016, 24 septiembre: "200 UEM estarán listas en 2017, con capacidad para 1.140 estudiantes por jornada". Correa, Enlace Ciudadano 494.
- 2016, 24 septiembre: El gobierno ecuatoriano ahora construirá Escuelas del Siglo XXI, El Comercio.
- 2016, 28 octubre: Precandidato de gobierno Lenin Moreno critica las Escuelas del Milenio, Temeamazonas.
- 2016, 31 octubre: Escuelas del Milenio: ¿elefantes blancos o caballos de Troya contra la pobreza?, El Comercio.
- 2016, 6 noviembre: Rafael Correa defiende las Escuelas del Milenio, El Universo.
“¡Nunca más la escuelita por aquí, la escuelita por acá, todo incompleto y las grandes víctimas eran nuestros estudiantes. Ahora escuelas bien puestas, para que tengan servicios educativos completos”.
- 2016, 12 noviembre
: "Esperamos cerrar La Década Ganada con 150 unidades del milenio". Correa, Enlace Ciudadano 500.
- 2016, 29 noviembre:
"Hemos construido 70 UEM y hemos repotenciado 9 unidades educativas en Guayaquil": Vicepresidente Jorge Glas, en Guayaquil.
- 2016, 3 diciembre: Paco Moncayo quiere volver a la educación del pasado, Presidencia de la República-SECOM (video).
- 2016, 3 diciembre:
Presidente Correa rechaza declaraciones de Paco Moncayo sobre el sistema educativo, Ecuador Inmediato.

La UEM de Pedernales (Manabí), construida poco antes, quedó seriamente afectada
en el terremoto del 16 de abril de 2016 y debió ser demolida.
Costó USD 4,5 millones y no estaba asegurada.
2017

- 2017, 7 marzo: Comunidad educativa de Manabí recibe cinco Unidades Educativas Siglo XXI. Se han construido y están funcionando hasta el momento 76 UEM. Ministerio de Educación.
- 2017, 9 marzo: Tres nuevas unidades educativas son entregadas por el vicepresidente de la República Jorge Glas y el ministro de Educación Freddy Peñafiel a Manabí. Ministerio de Educación.
- 2017, 12 marzo: El ministro Peñafiel asegura que a mayo de 2017 (fin del gobierno de Correa) se llegará con "cerca de 100 UEM". Enlace Ciudadano 515.
- 2017, 28 marzo: Se inaugura la UEM número 77, Charles Darwin, en Saquisilí, provincia de Cotopaxi.
- 2017, 31 marzo: En campaña electoral, el candidato oficialista Lenin Moreno dice (video, Telediario):
"Las escuelas del milenio necesitan ciertas mejoras. Por ejemplo: utilizar menos cemento, menos hierro. Lindísimas escuelas. Pero en Manabí se pudo detectar que se puede construir la misma escuela del milenio, prefabricada, con la misma calidad y a menor costo. Escuelas de calidad, más pequeñas, las vamos a llevar cerca de la comunidaad, con mallas curriculares que correspondan a las necesidades de la comunidad, por ejemplo: agricultura, ecoturismo, cuidado de las reservas naturales. Y cerca de las comunidades, para que los niños puedan acceder fácilmente a la escuela y no lleguen cansados a estudiar".
- 2017, 2 abril: Segunda vuelta electoral entre Lenin Moreno y el candidato opositor Guillermo Lasso. Gana Moreno, con estrecho margen. Durante la campaña Moreno criticó las UEM, las llamó "elefantes blancos" y dijo que en su gobierno no construirá nuevas UEM, que completará las que queden a medio construirse y reabrirá, mejorándolas, escuelas comunitarias cerradas por Correa.
- 2017, 3 abril: La estafa social de las Escuelas del Milenio, Rosa María Torres, Revista Plan V.
- 2017, 25 abril:
11 nuevas unidades educativas se entregaron a Esmeraldas, Cotopaxi y Manabí en la semana de inicio a clases del régimen Costa. 2 son UEM, una en Pangua-Cotopaxi y la otra en Chone-Manabí; 9 son Unidades Educativas Siglo XXI ubicadas en la provincia de Esmeraldas, con capacidad para 300 estudiantes por jornada. Ministerio de Educación. Ministro Freddy Peñafiel.
- 2017, 24 mayo: Ultimo día de gobierno de Rafael Correa y traspaso del gobierno a Lenin Moreno. Se han construido e inaugurado 80 UEM, las cuales atienden a menos del 3% de la matrícula del sistema público. Se han construido asimismo 92 Unidades Educativas Siglo XXI (en Manabí, Esmeraldas y Santo Domingo de los Tsáchilas), 13 instituciones educativas emblemáticas repotenciadas y 26 Unidades Educativas Provisionales.

***


- 2017, 8 junio:
Zona1Ec.
1.140 estudiantes de la UEM mayor González Suárez Otavalo se beneficicarán con servicios de educación inicial, básica y bachillerato
- 2017, 21 junio:
10 nuevas escuelas Siglo XXI se entregan a la comunidad educativa de Manabí. Ministerio de Educación. Nuevo ministro de educación, Fander Falconí.
- 2017, 5 julio: Expectativa y preocupación por las Unidades del Milenio, El Comercio. "Es verdad que la Unidad tiene mejor infraestructura pero ojalá se reabriera nuestra escuelita para no viajar tan lejos". "Ahora todo el pueblo está en silencio". Hay niños que deben caminar hasta media hora para alcanzar el bus que les lleve a la escuela del milenio. Tras estudios se analizarán reaperturas.
- 2017, 7 julio
: Ministerio de Educación no reabrirá todos los planteles unidocentes, El Comercio.
- 2017, 8 julio:
"Volver a escuelas unidocentes porque "están más cerca" equivale a ir al estadio el lunes: no hay partido pero hay menos gente". Correa en su cuenta en Twitter.- 2017, 26 julio: Inauguración de la UEM Ileana Espinel, en Guayaquil. 2.280 alumnos estrenan la UEM, en dos jornadas. 14 UEM ha entregado el gobierno de Moreno en dos meses, dice el ministro Fander Falconí.
- 2017, 9 agosto: Moreno pide disculpas a las comunidades indígenas por haber construido Unidades del Milenio sin haberse preocupado de las distancias y de cómo llegan los niños a éstas. "Vamos a corregir ese error".
- 2017, 9 agosto:
"Qué pena escuchar a un presidente que no entiende ni de educación. Ahora resulta que estábamos equivocados construyendo escuelas del milenio". Correa en su cuenta de Twitter.
- 2017, 9 agosto: Nueve Unidades Educativas Siglo XXI fueron inauguradas en Manabí, Ministerio de Educación. En Manabí se han entregado 20 unidades educativas desde el 24 de mayo de 2017, en las primera 10 semanas del gobierno de Moreno. En Zona 4 Manabí y Santo Domingo de los Tsáchilas se encuentran en construcción 7 UEM, 27 U.E Siglo XXI mayores y 25 U.E siglo XXI pluridocentes (video Fander Falconí).
- 2017, 11 agosto: 1.997 planteles unidocentes con menos de 45 estudiantes fueron cerrados en el gobierno de Correa: Fander Falconí, El Comercio. En la actualidad funcionan 4.256 planteles unidocentes con menos de 45 estudiantes. Hasta 2011 habían 6.253.
- 2017, 17 agosto
: Las UEM no cumplieron su objetivo, según estudio, El Telégrafo.
- 2017, 7 septiembre: El impacto de las Unidades del Milenio en debate, El Comercio.
- 2017, 14 septiembre: Fander Falconí escribe:"Guamote: Historia de resistencia y redención. Hoy inauguramos 10:30 Unidad Educativa del Milenio comunitaria intercultural bilingue 27 de Febrero".

- 2017, 14 septiembre: Pugna en Twitter por Unidades del Milenio entre Ministro de Educación Fander Falconí y Vinicio Alvarado, exfuncionario de Rafael Correa, El Comercio.
- 2017, 20 septiembre:
En la UEM Cacique Tumbalá (Zumbahua) se celebra el Kullay Raymi, en honor a la Pacha Mama y su preparación para la siembra.
- 2017, 22 septiembre:
El ministro Fander Falconí inaugura el primer espacio TINI (Programa de Educación Ambiental Tierra de Niñas, Niños y Jóvenes para el Buen Vivir) del Ecuador, en la UEM Ileana Espinel en Guayaquil.
- 2017, 19 diciembre:
Manabí cuenta con 5 nuevas Unidades Educativas, Ministerio de Educación (video).


2018

 
- 2018, 30 enero:
5 Unidades Educativas Siglo XXI se inauguran en Manabí, Ministerio de Educación. 5.185 niños, niñas y adolescentes de los cantones Manta, Junín, Tosagua y Sucre se benefician con estas unidades con capacidad para acoger a 1.140 estudiantes por jornada (video).
- 2018, 5 abril: Lenin Moreno: "He dispuesto que inmediatamente empiecen a reabrir las escuelas unidocentes, dotándoles de mejor calidad para servir a nuestros niños y jóvenes en el campo".


- 2018, 6 abril: Correa escribe en su cuenta en Twitter, refiriéndose al comunicado de Lenin Moreno en el que pide empezar a reabrir las escuelas unidocentes: "Esto debe ser una broma. No puede ser que la mediocridad y demagogia lleguen a tanto. ¡Ahora resulta que las escuelas unidocentes han sido la “solución”! ¡Cómo se engaña a los más pobres! Fander: ¿te vas a prestar a todo esto?".
- 2018, 6 abril: El ministro Fander Falconí circula en Twitter una tabla con el número de escuelas uni-y bi-docentes que existen actualmente en el país. Representan el 52% del total de escuelas públicas. Las UEM cubren actualmente apenas el 3.6% de la matrícula escolar pública en el país.
- 2018, 6 abril: Las Escuelas del Milenio cubren al 3.6% de los estudiantes del sistema público, El Comercio.
- 2018, 16 abril: Se inaugura la UEM Las Marías, en Monte Sinaí, en Guayaquil. El gobierno invirtió USD 3'497.000, El Telégrafo.
- 2018, 2 julio
:
El Ministerio de Educación terminó de manera unilateral el contrato con la empresa China Railway No.9 Engineering Group Co. Ltda. El Ministerio de Educación terminó unilateralmente el contrato con la empresa china para la construcción de 200 escuelas prefabricadas Siglo XXI. La firma no cumplió con especificaciones técnicas, plazos y además tiene multas. El contrato se firmó en el gobierno de Correa por USD 196,9 millones; el plazo terminó el 9 de junio de 2018.
- 2018, 15 octubre
: Los niños no pueden usar tres escuelas nuevas, en Santo Domingo de los Tsáchilas, Unidades Educativas Siglo XXI que la empresa china dejó a medio construir. 50 unidades no cumplen las especificaciones en Manabí. El Comercio.
2019

- 2019, 30 enero
:
Lenin Moreno dice que se reabrirán 1.000 escuelas comunitarias durante su gobierno.
- 2019, 2 febrero
: Ministerio acusa a Correa de cerrar escuelas comunitarias, Revista Vistazo. El nuevo ministro de educación, Milton Luna, dice que este año se reabrirá un millar de escuelas comunitarias en el sector rural. En el gobierno de Correa se cerraron alrededor de 6.200 escuelas comunitarias. "Con esto vuelve la alegría a aquellas poblaciones rurales que, ante el cierre de sus instituciones, los estudiantes no tuvieron otra alternativa que recorrer largas distancias para llegar hasta esa novelería denominada 'escuela del milenio'".
- 2019, 4 febrero: El verdadero costo de las Escuelas del Milenio, Revista Vistazo.
- 2019, 27 noviembre: Donación por parte de Kappa IT Technologies del sistema de Aula Virtual, evaluaciones y Biblioteca Virtual para la UEM Cacique Tumbalá de la parroquia de Zumbahua, llevándola a la era de la tecnología
- 2019, 3 diciembre: Entrevista a Monserrat Creamer, Ministra de Educación | "El tiempo es el peor enemigo del Ministerio de Educación", Primicias. Hasta diciembre de 2020 se reinaugurarán 1.000 escuelas comunitarias. Hasta noviembre de 2019, solo se han reabierto 11.

2020

- 2020, 8 enero: El Ministerio de Educación prometió inaugurar 100 escuelas comunitarias en 2019, pero solo logró abrir 61. Para 2020 debe abrir 900 más, Primicias.
- 2020, 9 enero:
La Escuela de Educación Básica Germán Flor reabrió sus puertas para recibir a los estudiantes de la comunidad, Ministerio de Educación.
- 2020, 26 febrero: "Las escuelas del milenio hemos tratado de finalizar todas con gran calidad, hay una que otra que no están abandonadas sino paralizadas, hay unas pocas que están así por temas jurídicos, administrativos y financieros". Ministra de Educación. Monserrat Creamer, en radio Pichincha Universal.

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Una escuela siglo XXI en una comunidad de pescadores



Una escuela comunitaria hecha de madera, caña y paja, ubicada al lado del mar, en una humilde comunidad de pescadores en la costa ecuatoriana, fue una de las seleccionadas en el Concurso Escuelas del Siglo XXI en América Latina y el Caribe organizado por el BID en 2018.

170 escuelas se presentaron, 4 resultaron ganadoras y 62 recibieron un reconocimiento. El concurso buscaba "experiencias ejemplares de innovación en infraestructura escolar en ALC, con alto nivel de innovación en: condiciones de confort, sustentabilidad ambiental, integración con la comunidad, métodos de construcción, inclusión de personas con discapacidad, acceso a tecnologías de información y comunicación, seguridad y protección, mecanismos alternos de financiamiento, y diseño creativo".

Los habitantes de Puerto Cabuyal, en la provincia de Manabí, una de las más pobres del Ecuador, viven de la pesca y la agricultura. Hasta 2016 no tuvieron luz eléctrica. No hay teléfonos ni computadoras. Nunca lograron que el estado les pusiera una escuela. Pero desde 2009 niños y adolescentes estudian en una escuela arquitectónica y pedagógicamente de avanzada, que envidiarían muchos niños y niñas en escuelas particulares de la ciudad. Haber elegido a esta escuela entre las 62 merecedoras de reconocimiento en la región habla muy bien del jurado de este concurso

La otra escuela del Ecuador que recibió un reconocimiento fue
el Centro de Desarrollo Infantil Peekaboo, un centro privado en la ciudad de Daule, provincia del Guayas, también en la Costa.



Para conocer la historia, el quehacer y la singularidad de esta escuela hay que ver el video Esperanzas: Felipe y la escuela de Puerto Cabuyal (23 min).

En la comunidad de Puerto Cabuyal viven 30 familias, más o menos 150 personas. Una comunidad solitaria, la única en un radio de 30 ó 40 kilómetros. No tiene un buen camino. Cuando llueve, es difícil entrar.

No hay agua potable, deben comprarla en bidones. La luz eléctrica llegó hace poco. Después del terremoto de abril de 2016 hubo gente, dentro y fuera del país, que se movilizó para recolectar fondos para un proyecto del agua en esta comunidad.

Un año después de que Felipe se instalara en Puerto Cabuyal, las familias le pidieron que les ayudara con la escuela. Así surgió la primera escuelita, una cabaña de 3 x 4 a la que empezaron asistiendo 9 niños.

Hoy la escuela es un campus con tres construcciones: Nueva Esperanza (niños de 7 a 12 años), Esperanza_dos (adolescentes) y Ultima Esperanza (niños pequeños, de 1 a 6 años). El complejo cuenta con ágora, biblioteca, cocina, vivienda para profesores invitados, y varios espacios multifuncionales de encuentro, juego y aprendizaje. Todo a orilla del mar.

La escuela es gratuita. Ofrece educación inicial, básica y bachillerato, y tiene hoy por hoy capacidad para 30 alumnos. Es una escuela multigrado, en la que estudian niños y adolescentes de diversas edades.

El diseño es obra de Al Borde, un estudio de arquitectos jóvenes, amigos de Felipe, creado en 2007 en Quito. La construcción es obra de la comunidad, con la dirección de los arquitectos. En la Ultima Esperanza se dio un salto: la propia comunidad hizo el diseño. Antes se implementaron talleres para enseñar arquitectura a la comunidad.

Los materiales son caña (bambú), madera, y paja (cade, hoja de la palma de tagua). Los mismos materiales y las mismas técnicas de construcción usadas por las familias del lugar para hacer sus casas.

Nueva Esperanza fue construida en 2009. Costó USD 200, más la mano de obra. Se le dio la forma de un barco. "El fundamento era que los niños entran ahí a viajar, a explorar el mundo", explica Felipe.

Esperanza_dos se construyó en 2011 y la Ultima Esperanza en 2013. USD 700 costó la construcción de esta última, más el aporte en material y en trabajo de la comunidad y de voluntarios.

La comunidad nunca había tenido escuela. Hicieron gestiones con el Ministerio de Educación, pero fue en vano. Un conflicto no resuelto de tierras terminó siendo argumento más fuerte que la necesidad de la escuela. Este video lo explica: El conflicto por la tierra en Ecuador. La lucha de Puerto Cabuyal.

Finalmente, después de mucho bregar, lograron al menos reconocimiento oficial de la escuela. Los alumnos ya pueden obtener un certificado de estudios.

Financiamiento y gestión privada dice la ficha del BID. Resulta que la normativa del Ecuador (Ley Orgánica de Educación Intercultural, Art. 53) contempla cuatro tipos de escuelas: públicas, municipales, fiscomisionales y particulares. No existe la categoría comunitarias. Así pues, la comunidad de Puerto Cabuyal optó por particular. Absurdos de normativas rígidas, burocráticas, negadoras de diversidades y realidades.

La escuela funciona con el apoyo de toda la comunidad. El "profe" Felipe no gana sueldo; vive de su propio negocio de venta de miel de abejas. Los padres de familia han asumido las construcciones y diversas formas de acompañamiento en la escuela. Las madres preparan la colada que se da a los niños cada mañana.

Los más pequeños son atendidos por las madres de familia y por los adolescentes. Dos madres van todos los días a ayudar en la escuela: una a la Ultima Esperanza y otra a Nueva Esperanza.

Los adolescentes tienen su propio programa de aprendizaje, basado principalmente en proyectos vinculados a la familia y a la comunidad.  Se procura que haya siempre al menos una salida, a fin de aprender en contacto con la naturaleza y con el medio.

El papel de los acompañantes es sobre todo observar a los niños y aprender de ellos, para revertirlo luego en el trabajo con ellos.

El día empieza con una rueda de todos. Aquí se acuerdan y comunican las actividades que se desarrollarán durante el día. Todos llevan un diario en el que anotan lo que hacen en la escuela.

Felipe empezó a enseñar sin tener capacitación específica ni experiencia (es artista, hace teatro y música). Empezó actuando el rol del maestro convencional que dicta clase; él y los niños se aburrieron y se frustraron. Decidió entonces explorar otras pedagogías.

Lo que ha terminado aprendiendo y desarrollando es una pedagogía activa en la que los protagonistas son los niños; aprender haciendo, explorando, experimentando, en libertad y con mucha autonomía. Al explicar lo que hace no cita autores; describe cómo y por qué lo hace.

La noticia de Nueva Esperanza y luego de Las Esperanzas empezó a regarse y a concitar la curiosidad y el interés de visitantes locales y extranjeros. La gente de la comunidad se sintió orgullosa y halagada. La escuela ha ayudado a fortalecer la unidad y la organización de las familias y de la comunidad.

La Secretaría del Buen Vivir se interesó e hizo un video de la experiencia en 2014. Entretanto, en otras partes del país el gobierno intervenía y cerraba otras escuelas comunitarias innovadoras, como Inka Samana, en territorio salasaca, al sur del Ecuador. 

"Escuela de caña" es casi lo peor que puede decirse de una escuela en el Ecuador. Como en muchos otros lados, la caña se considera material de construcción de pobres y para pobres. La gente valora el hormigón, el cemento. En noviembre de 2018, cuando Lenin Moreno y su ministro de educación, Fander Falconí, presentaron el modelo "La Nueva Escuela", un nuevo modelo educativo que, en el plano arquitectónico, usa entre otros materiales caña, madera y paja, la reacción de Correa y el correísmo fue rechazar tajantemente el nuevo modelo, considerándolo un retroceso respecto de las encementadas Unidades Educativas del Milenio.

Qué bueno que las Tres Esperanzas existen y persisten. Necesitamos cuidarlas porque son musa que inspira una auténtica innovación en educación, desde lo propio, desde lo local y desde abajo, no solo en este país sino mucho más allá.

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El Vicepresidente del Banco Mundial opina sobre las escuelas del milenio


Rosa María Torres



“Mientras más lejos tengamos al FMI y al Banco Mundial,
los grandes culpables de la debacle de América Latina en los últimos 20 años,
mejor nos irá”.
Rafael Correa, octubre 2007


El mensaje de arriba (recuadro) lo circuló en Twitter el exPresidente Rafael Correa el 25 de febrero de 2018, desde Bélgica, donde fue a residir al concluir su gobierno (mayo 2017). Se refiere a las escuelas del milenio construidas durante su gobierno y al calificativo de 'elefantes blancos' que les aplicó, durante la campaña electoral, el ahora presidente Lenin Moreno (quien fuera su vicepresidente en 2007-2013).

Correa escribió su mensaje encima de un artículo publicado por el diario gubernamental El Telégrafo en Quito el 15 de mayo de 2015 con el título de "Las escuelas del milenio son un modelo para Latinoamérica y el mundo". El autor de esa cita (no es textual) fue el economista Jorge Familiar, Vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe. El Banco Mundial hizo un préstamo de USD 178 millones, uno de cuyos componentes estuvo destinado a la construcción, equipamiento y mobiliario de 32 escuelas del milenio (ver Documento Proyecto de Nueva Infraestructura Educativa, Ministerio de Educación, 12 agosto 2015).

El artículo es en verdad una entrevista realizada a Familiar, de paso por Quito en mayo de 2015, por el entonces director de El Telégrafo, Orlando Pérez. La entrevista fue publicada en la sección Economía del diario, pues giró en torno al tema económico y a la participación de Familiar en la VIII Conferencia Internacional sobre Contabilidad y Responsabilidad para el Crecimiento Económico Regional (CReCER).

Al momento de la entrevista se habían construido 52 Unidades Educativas del Milenio (UEM) en el país, el Ministerio de Educación anunciaba que entregaría 300 hasta 2017 (finalmente llegaron a construirse 80 hasta el fin del gobierno) y el Banco Mundial no había hecho ningún estudio o evaluación de las UEM (que sepamos, no existe tal estudio o al menos no se ha hecho público). El comentario de Familiar alude a una visita a la Unidad Educativa del Milenio Réplica 24 de Mayo, ubicada en el barrio Mena Dos, al sur de Quito.

Copio aquí los párrafos de la entrevista referidos a la educación y a las UEM:
P: "La OMC está luchando para agilizar esos procesos...

R: Así es, pero también es una agenda que los propios países pueden y deben hacerle frente. Ahora estamos en un entorno con menos recursos fiscales, entonces será necesario movilizar recursos privados y para eso la información juega un papel central. En la región hablan de instituciones necesarias para promover alianzas público-privadas, se habla del papel de la banca de desarrollo, del desarrollo de mercados para encontrar financiamiento para nuevas inversiones.

También se habla de la inversión en capital humano, calidad de la educación, porque desde el punto de vista del acceso hay un progreso muy grande, prácticamente acceso universal a la educación primaria y secundaria, pero en calidad nos falta mucho. Una niña de 15 años va dos años atrás en lectura, matemáticas y pensamiento crítico que una niña de la misma edad que nace en un país desarrollado y eso no es aceptable. La mejor política redistributiva es precisamente la educación.

En Quito visité la Unidad Educativa del Milenio Réplica 24 de Mayo, en la Mena Dos, y me quedé impresionado porque veo un esfuerzo en la dirección correcta. El centro del análisis regional está en torno a la calidad de la educación, que tiene mucho que ver con infraestructura, laboratorios, pizarrones y canchas, pero también con docentes bien preparados, bien evaluados, que motiven a los jóvenes. Platiqué con un grupo de jóvenes que me dejaron impresionado por sus aspiraciones y ganas de progresar.
P: ¿Cambió la visión del Banco Mundial sobre América Latina, que afianza su economía más hacia el lado productivo y social que hacia una visión desarrollista y financiera?

R: El Banco Mundial, como todas las instituciones, evoluciona… Nosotros estamos muy interesados en un proyecto sobre escuelas del milenio y llevar ese esfuerzo a otras partes de Latinoamérica y del mundo, porque es un maravilloso modelo. Estuve en Bolivia recientemente y visité el proyecto 'Barrios de verdad', que mejora el mobiliario urbano de comunidades de bajos ingresos, crea áreas comunitarias donde los jóvenes practican deportes y ayuda también a proteger el patrimonio familiar porque usualmente los asentamientos irregulares están en zonas muy propensas a riesgos. Sé que ese proyecto vino a Ecuador y lo llevamos a Guatemala, poniendo en contacto a alcaldes que enfrentaban los mismos retos. Eso es lo que hacemos".

Dos incoherencias fenomenales:
La mejor política redistributiva es precisamente la educación. En Quito visité la Unidad Educativa del Milenio Réplica 24 de Mayo, en la Mena Dos, y me quedé impresionado porque veo un esfuerzo en la dirección correcta. El centro del análisis regional está en torno a calidad de la educación, que tiene mucho que ver con infraestructura, laboratorios, materiales, pizarrones y canchas, pero también con docentes bien preparados, bien evaluados que motiven a los jóvenes. Platiqué con un grupo de jóvenes que me dejaron impresionado por sus aspiraciones y ganas de progresar.

Esta noticia ha sido publicada originalmente por Diario EL TELÉGRAFO bajo la siguiente dirección: https://www.eltelegrafo.com.ec/noticias/economia/4/las-escuelas-del-milenio-son-un-modelo-para-latinoamerica-y-el-mundo
Si va a hacer uso de la misma, por favor, cite nuestra fuente y coloque un enlace hacia la nota original. www.eltelegrafo.com.e


Dos incoherencias fenomenales:

- la de Rafael Correa, que cuando fue Presidente de la República expulsó al Banco Mundial del Ecuador y descalificó reiteradamente a ese organismo durante su década de gobierno, y que ahora, de exPresidente, recurre a la voz de un alto funcionario del BM para legitimar su obra;

- la de Jorge Familiar, Vicepresidente regional de un organismo que se precia de fundamentar sus posiciones y recomendaciones en evidencia resultante de estudios y evaluaciones. ¿Qué dirá cuando le informen que Rafael Correa circula en Twitter su comentario de tres años atrás, involucrándole, de paso, en su durísima disputa con Lenin Moreno?

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Los espejismos de las Unidades Educativas del Milenio (Ecuador)



Unidad Educativa del Milenio Portete, Ecuador. Foto: El Ciudadano

Las Unidades Educativas del Milenio (UEM) son megaplanteles construidos durante la década de gobierno de Rafael Correa (2007-2017) en el marco de la llamada 'revolución educativa'.

El modelo UEM se planteó como una propuesta de optimización y reordenamiento territorial de la oferta educativa, sobre todo en el medio rural pero también urbano. La idea fue fusionar escuelas pequeñas cercanas y ubicar a esos alumnos en planteles grandes que ofrecen educación inicial, básica y bachillerato, equipados con todos los servicios y funcionando en doble jornada a fin de aprovechar al máximo las instalaciones.

Según Correa, en 2007 su gobierno encontró 21.058 planteles educativos públicos, miles de ellos unidocentes y dispersos. "Ecuador requiere 5.000 UEM para atender la demanda", 900 de ellos de nueva construcción, afirmó (15 enero 2014). Así pues, se propuso reducir todos los planteles públicos a 5.000 UEM, eliminando las escuelas unidocentes y las escuelas pequeñas. Cientos de escuelas comunitarias fueron cerradas/fusionadas durante la década.

Hasta el fin del gobierno de Correa (24 mayo de 2017) se construyeron e  inauguraron 80 UEM, las cuales cubrían menos del 3% de la matrícula escolar pública en el país. ¿Cuántos años y cuántos millones de dólares habría tomado llegar a las 5.000 UEM previstas?

Durante la campaña electoral de 2017, Lenin Moreno se comprometió a terminar las UEM que estaban a medio construir y a reabrir escuelas comunitarias.

Este texto parte de un artículo mío más extenso publicado en este mismo blog: Elefantes blancos: La estafa social de las escuelas del milenio


El espejismo de la universalización  

Las Unidades Educativas del Milenio (UEM) fueron presentadas al país como una política para universalizar una educación pública gratuita y de calidad, especialmente para los sectores y grupos menos favorecidos y más apartados.

En los hechos, las UEM terminaron siendo una política altamente selectiva. Las 80 UEM construidas e inauguradas durante el gobierno de Correa llegaron a una minoría de estudiantes del sistema público (menos del 3%).

El gobierno enfatizó, en cada momento, el número de UEM construidas, pero no dijo el número de estudiantes atendidos en éstas; la sociedad no preguntó y tampoco calculó (para una idea aproximada bastaba multiplicar el número de UEM por la capacidad instalada de cada una: UEM mayores 2.280 estudiantes y UEM menores 1.140 estudiantes).

Todos parecieron asumir que las UEM estaban llegando a todo el país y muchos creyeron que las escuelas unidocentes estaban en camino de extinción. El asombro fue grande al "descubrir" - en las postrimerías del gobierno de Correa y en los primeros meses del gobierno de Moreno - la baja cobertura de las UEM y el alto número de escuelas unidocentes existentes en el país. Según datos circulados por Fander Falconí (abril 2018), ministro de educación de Lenin Moreno:

- existen 12.296 unidades educativas públicas, de las cuales 4.097 (33%) son unidocentes y 2.349 (19%) bidocentes; es decir 52% son uni y bidocentes. A ellas asisten 166.903 estudiantes.
- en la educación intercultural bilingüe 58.4% de las instituciones educativas son unidocentes o bidocentes,; en ellas se educan 26.465 estudiantes.
- las UEM llegan al 3.6% de los estudiantes del sector público.


Según datos circulados por el economista Augusto Espinosa (abril 2018), quien fuera ministro de educación de Rafael Correa, en mayo de 2017 quedaron 277 unidades del milenio en construcción.

El espejismo del modelo escolar único para todos  

La idea de un modelo escolar único, igual para todos en el territorio nacional, fue justificada en razón de costos y economías de escala, y no fue cuestionada por la sociedad.

Las voces de especialistas que llamamos la atención al respecto no se escucharon o fueron acalladas.

Durante la década, la estandarización se impuso en todos los ámbitos de la educación, negando la diversidad y la necesidad de diversificar, antes que homogeneizar, la oferta educativa desde el Estado.

El espejismo de la modernidad y el vanguardismo  

Las UEM fueron presentadas como un modelo ejemplar, de vanguardia, siglo XXI, no solo a nivel nacional sino latinoamericano e incluso mundial.

Correa reiteró que las UEM "no le pedirán favor a ninguna escuela del extranjero" (oct. 2013). "Vienen de otros países a mirar nuestras Unidades del Milenio", "Las Unidades Educativas del Milenio son fabulosas, sirven de ejemplo para la región" (13 dic. 2016).

El ministro de educación Augusto Espinosa, por su parte, afirmaba en 2014 que "Ecuador se va a convertir en referente de lo que es la infraestructura educativa del siglo XXI en América Latina" (ver video).

En verdad, ni el concepto ni el diseño arquitectónico ni los costos hacen de las UEM un modelo atractivo a nivel internacional.

El espejismo de la innovación

La infraestructura de las UEM es nueva pero no innovadora. Las UEM replican el diseño arquitectónico convencional de la 'escuela-hospital' o la 'escuela-cárcel' organizada en pabellones, aulas alineadas a lo largo de corredores, que hoy se considera obsoleto.

La organización del aula y el mobiliario escolar también replicaron el patrón conocido: pupitres individuales, organizados en filas, frente a la pizarra y al profesor. Y, para colmo, ¡de plástico!.

La arquitectura escolar ha avanzando mucho en las últimas décadas a nivel internacional, con diseños innovadores pensados desde el aprendizaje y desde la necesidad de romper con el modelo pedagógico y la cultura escolar convencionales. Pese a la prioridad asignada a la infraestructura escolar durante la década, y a la enorme inversión destinada a ésta, el Ecuador no es hoy parte de ese movimiento de renovación arquitectónica.

De hecho, las UEM no han sido integradas en estos años a ningún banco de innovaciones educativas en América Latina o más allá.

El espejismo de la calidad 

La 'revolución educativa' puso en el centro la infraestructura, desde la educación inicial hasta la superior.

En torno a las UEM se instaló la idea de que la calidad estaba fundamentalmente en la infraestructura. La sociedad fue bombardeada con el mensaje de que el Ecuador cuenta ya con una educación pública de calidad y hasta de excelencia. En el centro de esa afirmación se ubicaron la infraestructura y el equipamiento, antes que la calidad docente, el currículo o la pedagogía.

De hecho, las UEM son un proyecto arquitectónico sin proyecto pedagógico. El modelo pedagógico bancario, memorista y enciclopédico, no cambió; la infraestructura por sí misma no cambia la pedagogía.

Adicionalmente, la doble jornada adoptada en el modelo UEM (buscando el máximo aprovechamiento de la infraestructura) reduce la duración de la jornada escolar y opera en contra, antes que a favor, de la calidad de la educación.

El espejismo del megaplantel

La disyuntiva planteles grandes versus planteles pequeños se planteó expresamente en el marco del modelo UEM. Las ventajas de la 'escuela completa' - entendida como aquella que ofrece todos los niveles educativos (desde la educación inicial hasta el fin del bachillerato) - y que ofrece toda clase de servicios, pusieron en el tapete el tema del tamaño de la escuela.

Las autoridades gubernamentales, empezando con el presidente de la República y sus ministros de educación, llegaron a considerar la escuela pequeña como sinónimo de atraso y a sus defensores como defensores del 'retorno al pasado'.

Otro tema vinculado y que ni siquiera llegó a debatirse fue la heterogeneidad de edades - desde niños pre-escolares hasta jóvenes bachilleres - en el mismo plantel y los problemas de convivencia y de gestión que esto trae consigo, como confirma la literatura internacional.

En varias UEM que he visitado, las instalaciones (biblioteca, laboratorios, canchas, etc.) no están cabalmente aprovechadas. La distancia que deben recorrer muchos alumnos entre su casa y la UEM, la reducida jornada escolar, y muchas veces la falta de profesores, de implementos o de condiciones para usar adecuadamente laboratorios o servicios de internet, conspiran contra el uso pleno de los recursos disponibles.

El espejismo de la escuela graduada  

Una idea-fuerza detrás de las UEM fue la que asocia escuela unidocente o multigrado con escuela de pobres para pobres y la escuela graduada como la escuela ideal.

Esto no necesariamente es así pero durante la década nunca se abrió a discusión. La escuela unidocente/multigrado está extendida en todo el mundo, sobre todo en zonas rurales, caracterizadas entre otros por la dispersión de la población. El modelo unidocente/multigrado puede ser un modelo de calidad si se lo reconoce como lo que es: un modelo escolar específico, que como tal requiere políticas, estrategias y recursos también específicos. Esto es lo que hace el programa Escuela Nueva de Colombia - galardonado internacionalmente - y muchos otros programas y experiencias de escuela unidocente o multigrado en el mundo.

En el Ecuador, en gobiernos anteriores se han hecho intentos por avanzar hacia un modelo uni- o bi-docente de calidad, pero no han prosperado. El gobierno de Correa profundizó el prejuicio contra la escuela unidocente/multigrado en lugar de desarrollarla como un modelo educativo de calidad y con gran potencial innovador. 

El espejismo de lo comunitario  

De las UEM se dijo que estaban pensadas como espacios abiertos a la comunidad, a ser aprovechados por la comunidad local.

En el caso de las UEM la propia noción de "comunidad local" es problemática y en ocasiones inexistente, dado que los estudiantes provienen de diversas comunidades - algunas alejadas entre sí - y de diversas escuelas comunitarias. Lo apretado de la agenda escolar, sobre todo en el marco de la doble jornada, dificulta la construcción de relaciones entre los estudiantes y entre las familias. 

El acercamiento a "la comunidad" y el uso comunitario de las instalaciones está lejos de ser una realidad en muchas UEM. El propio modelo de gestión es celoso con el uso de las instalaciones y con normas más bien rígidas de relacionamiento con el mundo exterior.

Entretanto, muchas comunidades reales fueron despojadas de sus escuelas y vaciadas de sus niños. Cientos de escuelas comunitarias fueron cerradas durante la década.

El espejismo de la replicabilidad 

Un modelo arquitectónico estandarizado y modularizado puede crear el espejismo de ser fácilmente expandible y replicable.

En este caso, las UEM cuentan con un diseño arquitectónico igual para las cuatro regiones del país, con dos tipologías, mayor y menor, que difieren solo en el tamaño de las instalaciones y en el número de alumnos a ser atendidos.

No obstante, el modelo UEM no es fácil de replicar, entre otros por sus altos costos (al final de su período, el gobierno de Correa estimó que las UEM habían tenido un costo promedio de USD 5 millones). Esto plantea serias limitaciones a su generalización como política pública, tal y como lo muestra la propia experiencia ecuatoriana.

Es preciso imaginar cuál será el futuro de las UEM en una o dos décadas, sobre todo teniendo en cuenta la calidad de la construcción y si no se asegura un mantenimiento adecuado. De hecho, la falta de mantenimiento es uno de los grandes problemas en la historia de la infraestructura escolar en el Ecuador y en toda América Latina. Durante el terremoto de abril de 2016 varias UEM recién construidas resultaron seriamente averiadas; una UEM en Pedernales, epicento del terremoto, debió ser demolida. En este momento ya resulta evidente el deterioro de algunas de las primeras UEM construidas en el país.


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Finlandia: moverse para aprender


Hauho School

Una de las primeras cosas que me llamó la atención al visitar escuelas en Helsinki fue una clase de matemáticas en la que los alumnos estaban sentados en pelotas (exercise balls, stability balls, yoga balls). Le pregunté luego al profesor por qué usaban pelotas en vez de sillas; los alumnos, al moverse, se concentran más.

En una clase de inglés, en otra escuela, un alumno sentado a mi lado jugaba con una manopla y, un poco más allá, una alumna hacía ejercicio con una suerte de pedal, colocado en el piso. Al final de la clase, le pregunté a la profesora sobre estos aparatos. Me dijo que los había comprado ella y que los dejaba en el aula a fin de que cualquiera pudiera usarlos cuando quisiera; es una manera de que los alumnos - sobre todo los más inquietos - se mantengan alertas y concentrados.

Foto: escuela Saunalahti, Rosa María Torres
En otra escuela encontré un futbolín instalado frente a las aulas y otro en un espacio abierto ubicado al final de la grada central, y presencié, en ambos casos, que varios alumnos se entretenían jugando. En otra escuela encontré adolescentes activos alrededor de una mesa de ping pong. En otra, niños limpiando el área de los juegos.

En todas las escuelas ví movimiento en las aulas, en los corredores, en el comedor, y fuera de la escuela. En todas ví patios y espacios exteriores cuidados y equipados, a menudo con plantas y árboles, y alumnos jugando, saltando la soga, columpiándose, balanceándose, brincando.

En fotos y videos había visto niños y jóvenes de todas las edades jugando afuera, caminando, haciendo deportes y excursiones también en invierno, en medio de la nieve con y con temperaturas muy bajas, en las que casi cualquiera preferiría permanecer adentro.

Inentendible si no se entiende el sisu finlandés y el 
friluftsliv, la pasión de los nórdicos por la naturaleza y por la actividad al aire libre.

Realicé esta visita de estudio a Finlandia a fines de 2015. Solo después de visitar varias escuelas supe que todo esto tenía un eje articulador, el programa
"Finnish School on the Move" (Escuelas Finlandesas en Movimiento), iniciado en 2010. Después de una fase piloto (2010-2012), el programa empezó a extenderse a todo el país. En 2012, la Junta Nacional de Educación produjo el documento "Actividad física y aprendizaje" (Physical activity and learning), un estado del arte de la investigación internacional en torno al tema. Según información del Ministerio de Educación, para mayo de 2017 más de 90% de municipalidades y escuelas de educación básica estaban involucradas en el programa; en 2018 se estimaba que el programa llegaría a más del 70% de los alumnos finlandeses. Cada municipalidad y cada escuela tiene libertad para decidir su plan de acción. 
  
La educación finlandesa se ha destacado por su libertad, informalidad y flexibilidad; este programa vino a realzar esas cualidades. Surgió a raíz del informe y recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) a propósito de la alarma mundial en torno al crecimiento del sobrepeso y la obesidad infantiles. Niños y adolescentes están llevando vidas cada vez más sedentarias, tanto en el hogar como en la escuela. Los niños permanecen más tiempo dentro de la casa y hay menos actividad a la intemperie.
Internet y las tecnologías digitales están contribuyendo al encierro y al sedentarismo. Frente a eso, la OMS advirtió, entre otros, que los niños de 5 a 17 años deben tener al menos 1 hora diaria de actividad física.

La investigación científica, por su lado, viene recalcando la importancia que tiene la actividad física para la socialización, la cognición y el aprendizaje. La mejor comprensión que tenemos hoy sobre cómo funciona el cerebro indica que el movimiento ayuda a la concentración y al aprendizaje, y que facilita el desarrollo de habilidades cognitivas de orden superior.

Contrariando el 'sentido común' del viejo modelo educativo que asocia aprendizaje con estar sentado, inmóvil y callado, el nuevo conocimiento reafirma que son cruciales el juego, el movimiento, el aprender haciendo, el aprendizaje al aire libre, el contacto con la naturaleza. Dejando atrás la usual separación entre cuerpo y mente, se enfatiza hoy la inevitable conexión y la interdependencia entre ambos. El 'niño inquieto' no es el problema; el problema es más bien el niño quieto, que no juega, que no se mueve.

Finnish Schools on the Move

Foto: The Slot 
La alarma en torno al sobrepeso y la baja actividad física de los estudiantes finlandeses pasó a ser tema nacional en 2010. El llamado de la OMS prendió en terreno fértil. El programa
"Finnish School on the Move" surgió como una propuesta integral que busca promover la actividad física y reducir el sedentarismo en las escuelas.

La meta es asegurar que los alumnos tengan al menos 1 hora al día de actividad física en la escuela. No solo ni principalmente a través de la asignatura Educación Física (una vía complicada y costosa que implica reclutamiento y formación de maestros así como nuevos espacios y equipamientos) sino, más bien,
asegurando que toda la escuela se convierta en un espacio que invita a moverse, que los alumnos estén activos en todos los lugares y en todas las materias.

Algunas de las medidas adoptadas han sido:

- más tiempo destinado al recreo y al descanso

- mejoras y adecuaciones en los ambientes exteriores de la escuela
- adecuaciones en los ambientes interiores y en el mobiliario escolar

- insistir en que los alumnos vayan y vengan de la escuela caminando o en bicicleta

- involucrar a las familias y estimular el deporte y hobbies entre los alumnos.

Foto: Escuela Viherkallion (Espoo)
El Ministerio de Educación y Cultura y el Ministerio de Asuntos Sociales establecieron 1-2 horas diarias de actividad física para los niños de 7 a 18 años y 3 horas diarias para los menores de 7 años.

Aulas, corredores, gradas, espacios colectivos, están siendo repensados en función de estimular la circulación y el movimiento, desde los alumnos más pequeños hasta los más grandes. Esto incluye replanteamientos en la arquitectura así como en el mobiliario escolar.

Incluye también, en muchas escuelas, una reorganización de las clases y de los grupos, conformados con alumnos de distintas edades. Todos estos cambios son estimulados, además, por la reforma curricular iniciada en 2016, la cual promueve espacios más abiertos y modalidades más flexibles de aprendizaje.

En muchas escuelas se han eliminado mesas y sillas de las aulas. Estas últimas se han sustituido con 'asientos activos' (pelotas de ejercicio, cojines inflables u otro tipo de artefactos móviles, giratorios, flexibles). También se ha recurrido a mesas altas en las que los alumnos trabajan de pie o a mesas bajas de modo que puedan sentarse en el suelo. El uso del suelo como espacio y recurso de aprendizaje está extendido en las escuelas finlandesas.

Las modificaciones en el mobiliario escolar y el uso de pelotas de ejercicio en las aulas es algo que viene haciéndose en varios países del mundo, especialmente en Europa y Norteamérica, entre otros a partir de la renovada conciencia sobre la importancia del movimiento. En Finlandia esto adquiere la dimensión de una política nacional, no solo de experiencias puntuales.

Las pelotas llegan a las aulas escolares después de haber sido usadas por mucho tiempo en gimnasios, centros de rehabilitación, oficinas y otros lugares de trabajo en muchos países. La investigación muestra que el uso de estas pelotas tiene varias ventajas: mejora la postura, asegura un movimiento constante y ayuda a la concentración a la vez que entretiene. Mantener el equilibrio, nos recuerdan, obliga a usar ambos hemisferios del cerebro.


En marzo de 2018 el Ministerio de Educación y el Consejo Finlandés del Deporte lanzaron una consulta nacional en línea sobre deporte y actividad física, abierta a todos, como paso previo para la formulación de una política específica en este ámbito.


El problema del sedentarismo infantil en Finlandia - dentro y fuera de la escuela - está lejos de resolverse. Un análisis de la Active Healthy Kids Global Alliance mostró en 2016 que menos de la mitad de los escolares y solo uno de cada cinco estudiantes de secundaria estaba haciendo ejercicio según lo recomendado. Es claro que, aún en Finlandia, el desafío es complejo y de largo aliento.


Para saber más

» OMS: Datos y cifras sobre obesidad infantil
» OMS. Recomendaciones mundiales sobre la actividad física para la salud
» Finnish National Board of Education, Physical activity and learning, 2012.
» Bouncing into a New Revolution- The Use of Exercise Balls in Classrooms, May 2013
» Sin movimiento no hay aprendizaje: ¡fuera sillas!

»
How Finland keeps children focused through play, The Atlantic, June 2014

» Letting kids move in class isn’t a break from learning. It IS learning, Washington Post, January 2015.
» Why Kids Need to Move, Touch and Experience to Learn, Mindshift, March 2015
» Aulas con más juego y movimiento, aulas con más aprendizaje significativo, feb. 2017

»
The consequences of forcing young kids to sit too long in class, The Washington Post, March 2017
» La conexión cuerpo y cerebro en el aprendizaje, Escuela con Cerebro, marzo 2017
» Los niños no deben estar quietos en clase, The New York Times, marzo 2017

» The Real Reason Students Shouldn’t Sit In Class, Huffington Post, May 2017
» “Movimiento y aprendizaje están relacionados”, Sally Goddard Blythe, La Vanguardia, mayo 2017
» Could subjects soon be a thing of the past in Finland?, BBC News, May 2017
» Finnish schools are moving on up, The Star, June 2017

» Why Finland Is Embracing Open-Plan School Design, Citylab, August 2017
» Finnish schools begin term, many with redesigned buildings, Yle, August 2017
» Neurociencias y educación: qué es importante para el aprendizaje, Facundo Manes, Infobae, agosto 2017
» Finland: Fit for Life Programme, Electronic Platform for Lifelong Learning in Europe (EPALE), January 2018.
» "Friluftsliv", el curioso concepto que define la pasión de los países nórdicos por el aire libre, BBC.
» A case for Lifelong Kindergarten, Mindshift,  Sep. 26, 2011.

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