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Un niño y una clase virtual

 
Rosa María Torres


Esta foto la circuló en Twitter la mamá de este niño (Chrissy Newell @MrsNewell22) el 11 de septiembre de 2020, con el título de Distance Learning: Day 4. (Aprendizaje remoto: Día 4). Plena pandemia y confinamiento en casa.

En un mensaje al pie la mamá contaba que el hijo le había dicho:
- "It's ok, mom. I turned my camera off" ("No hay problema, mami. Apagué la cámara".

En otro mensaje explicaba:
- "This is after I took his chair away because he was spinning in it" (Esto es después de que le quité la silla pues estaba girando con ella). 

Me maravilló la foto y me encantaron los comentarios que dejaba la gente. Un niño de 6 años y medio, en clase virtual, haciendo piruetas, colgado como murciélago de su escritorio, fuera de la vista de la profesora y de sus compañeros de Zoom. Una mamá filmándole y compartiendo con otros el momento.

Bien por el niño, que se siente libre para hacer lo que le piden cuerpo y mente, básicamente moverse y jugar. En medio de la fuga, se ocupó de hacer lo correcto: apagar la cámara y mantener puestos los audífonos, para continuar conectado.

Bien por la mamá, que en vez de regañarle, le grabó. Una mamá que percibe lo extraordinario del episodio y decide compartirlo en Twitter, sin miedo al que dirán.

Bien por quienes comentan, divertidos, alineados con el niño y con su mamá, admirando el coraje de ambos y las cualidades del niño, a quien auguran un futuro promisorio vinculado a la gimnasia, el atletismo, el arte, la creatividad. Muchos de ellos padres y madres de familia, varios de ellos educadores. La necesidad del movimiento y del juego pasan a ser temas centrales en la conversación, así como los problemas de la educación virtual, sobre todo para niños pequeños, y la importancia del "flexible seating" (asientos flexibles), en torno a lo cual comparten información de sitios donde los venden o de escuelas que los utilizan. Varios califican a la foto como foto del año.

Disfruté sobremanera la experiencia y aprendí. Agradecí a la mamá por su actitud frente al hijo y frente a los comentarios. Me maravillaron los comentarios de tanta gente simpática y empática, y pensé con tristeza cuán diferente sería todo esto en mi país, donde muchos seguramente se horrorizarían del desparpajo del hijo y la irresponsabilidad de la madre, y le augurarían al niño toda clase de desdichas fruto de la indisciplina, la hiperactividad y el descontrol. 

La invisibilidad de la educación de adultos

Rosa María Torres

Arpilleras - Chile


Educación de adultos existe en todo el mundo, se dirige a personas mayores de 15 años y adopta distintos objetivos, contenidos y modalidades, tanto formales como no-formales. Los ministerios de educación suelen tener un departamento o una sección dedicada al tema; educación y capacitación de adultos se hace en verdad en la mayoría de ministerios. No obstante, en nuestros países ésta está generalmente invisibilizada y no se le presta atención. 

A menudo la educación de adultos ni siquiera es vista como parte del sistema educativo. Los perfiles educativos de los países con frecuenia se olvidan de hacer referencia a la educación de adultos. Llegan a lo sumo a niños, adolescentes y jóvenes. Esto sucede inclusive en informes y estudios de organismos internacionales. Cuando se habla de la oferta educativa de un país, muchas veces la educaación de adultos brilla por su ausencia.

Nadie pregunta o reclama por el presupuesto destinado a la educación de adultos, si se cumple o no con lo estipulado, si hay recortes o despidos.

La educación de las personas adultas no ha sido tema de preocupación y discusión durante la pandemia. La preocupación a propósito del cierre de las aulas y de la falta de conectividad y de condiciones para dar continuidad a la educación se concentra en los niños y en las escuelas, no se extiende a la educación de adultos. Las reflexiones y discusiones acerca del futuro de la educación post-pandemia se han centrado en la infancia, en la escuela y en las tecnologías.

Todo esto pese a que:

a) se reconoce la importancia de la educación de padres y madres para el bienestar de la familia y de los hijos, para su educación y desempeño escolar. Importancia documentada en numerosas investigaciones y evaluaciones;

b) se menciona cada vez más el Aprendizaje a lo Largo de la Vida (ALV);

c) los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) insisten en "no dejar a nadie atrás" y en "no dejar a nadie afuera";

d) la UNESCO propone ampliar el concepto de inclusión más allá de la discapacidad, incluyendo todos los factores de discriminación educativa, entre otros género, identidad étnica, situación socioeconómica, discapacidad, edad, ruralidad, situación migratoria, privación de libertad, etc.

¿Por qué la continuada invisibilidad de la educación de adultos?

Destaco aquí ocho cuestiones que contribuyen a dicha invisibilidad:

Asociación de educación (y de derecho a la educación) a infancia y a 'edad escolar'

Tradicionalmente se asocia educación a infancia e incluso derecho a la educación a infancia. No obstante, la educación y el derecho a la educación abarcan a niños, jóvenes y adultos. De hecho, la mayoría de constituciones mencionan la educación de adultos y la mayoría de países ofrecen programas de educación, capacitación y formación de personas adultas.

Asociación de educación a educación escolar

La palabra educación evoca educación escolar, sistema educativo. No hay conciencia o no se concibe que hay educación también fuera de las aulas, en el hogar, en la comunidad, en el trabajo, a través de los medios, del arte, del Internet, etc.

Invisibilización de la educación en el hogar 

La educación que se hace en el hogar es especialmente invisibilizada. Pese a afirmarse que "los padres son los primeros educadores", en realidad no se reconoce a la educación en el hogar como educación ni reconoce el papel clave que juegan los padres y la familia en general en el cuidado, la protección y educación de niños y niñas, especialmente en la primera infancia, la edad más importante de todas y la de los más grandes aprendizajes.

Comprensión limitada de "el interés superior del niño"

La educación de padres y madres tiene impacto directo y positivo sobre niños y niñas, como lo confirma abundante investigación desde hace muchos años. No obstante, personas e instituciones que se dedican al desarrollo y al cuidado infantil a menudo ven educación de niños y educación de adultos como opciones y prioridades en competencia antes que como intervenciones complementarias.

  Pobreza

Las personas adultas consideradas destinatarias de políticas y programas de educación de adultos son generalmente personas sin o con baja escolaridad, que no pudieron hacer o continuar sus estudios cuando niños debido a condiciones económicas y sociales adversas y que se deciden a hacerlo en la edad adulta. A la discriminación por el factor edad se agrega, en este caso, la discriminación por el factor pobreza.

 
Desatención a los resultados de investigación y al valor de la evidencia

Los beneficios personales, familiares y sociales de invertir en educación, capacitación y formación de las personas adultas son enormes y vienen siendo abundantemente documentados. No obstante, quienes toman las decisiones de política educativa muchas veces desconocen esa evidencia o, conociéndola, la pasan por alto. Muchas veces son los mismos que destacan la importancia de la evidencia en las decisiones de política.

 
Incomprensión del concepto de Aprendizaje a lo Largo de la Vida (ALV)

Aprendizaje a lo Largo de la Vida es un término cada vez más mencionado en el mundo de la educación pero no necesariamente comprendido. El ALV reconoce que el aprendizaje no tiene edad, que se inicia en el nacimiento y termina con la muerte, que se realiza dentro y fuera del sistema educativo, en múltiples espacios y a travñés de múltiples vías. El ALV es un nuevo paradigma para la educación en el siglo 21 propuesto por la UNESCO que, por tanto, abarca desde la primera infancia hasta la tercera edad.

 
Incomprensión del concepto de inclusión y del peso de la edad como factor de exclusión

Inclusión sigue asociándose fundamentalmente a discapacidad. Es así como se ha usado en las últimas décadas. Cuando se amplía su alcance a toda la educación, la edad suele no aparecer en el listado de factores de discriminación y exclusión educativa. Las sociedades han naturalizado que hay cierta edad para aprender, para escolarizarse, para cursar determinado nivel educativo, etc. Justamente dada esta naturalización, producto del prejuicio y del desconocimiento, la edad es un poderoso factor de discriminación y exclusión educativa en nuestras sociedades.

Textos relacionados en OTRAƎDUCACION
- Todo empieza en el hogar
- Derecho a la educación no es solo infancia y escuela
- El enfoque del Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida: Implicaciones para la política educativa en América Latina y el Caribe / The Lifelong Learning approach: Implications for education policy in Latin America and the Caribbean

América Latina: Mandatarios y mujeres

“A veces no es solamente la voluntad de los hombre de abusar sino también la posición de las mujeres de ser abusadas”.
Sebastián Piñera - Chile
2 marzo 2020



"¡A parir! ¡Todas las mujeres a tener seis hijos, todas!. ¡Que crezca la patria!". Nicolás Maduro - Venezuela
4 marzo 2020


"O que é mais eficaz para defender uma mulher da violência: a lei do feminicídio ou uma arma de fogo?"
Jair Bolsonaro - Brasil
10 junho 2017


"Claro que está la derecha metida, los conservadores. O sea, así como hay mujeres que por convicción y de manera libre protestan y lo van a seguir haciendo, así también hay oportunistas".
José Manuel López Obrador - México



“Yo no sé si la equidad de género mejora la democracia. Lo que es seguro es que ha mejorado la farra impresionantemente".
Rafael Correa - Ecuador
31 diciembre 2011


 “Las mujeres solo denuncian cuando el acoso viene de una persona fea”. Lenin Moreno - Ecuador
31 enero 2020



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- Perlas Presidenciales
- Reacciona Ecuador: ¡El machismo es violencia!
- La doble moral correísta
- El machismo de Rafael Correa
 

El machismo de Rafael Correa



        Compilación de algunos mensajes circulados en Twitter (2010-2020)
https:twitter.com/dayumaEc/stRueda de prensa en rechazo a las palabras de
No a la violencia machista. No a la corrupción.#ElMashismoEsViolencia
— laverdadduele (@PilarRassa) October 6, 2016

Vicealcaldesa de #Guayaquil habla sobre comentarios de Rafael Correa acerca de Cynthia Viteri ► https://t.co/HJiLZJyRcV pic.twitter.com/AZdODODcyG
— El Universo (@eluniversocom) October 7, 2016

En este pequeño libro ustedes pueden encontrar las frases machistas de Rafael Correa
9 AÑOS DE AGRESIONES PERMANENTES A LAS MUJEREShttps://t.co/GyWuaubULu
Porque recordar nos permite no caer en sus dobles discursos. pic.twitter.com/yGgABYlUft
— karla kalapaqui (@dayumaEc) July 13, 2020

No hay maquillaje que cubra tanto machismo y corrupción.#HablemosDeMaquillaje vía @vilmavargasva pic.twitter.com/XcGUHurwlm
— Fundación Mil Hojas (@fmilhojas) October 8, 2016

La misoginia:otra característica que comparten Rafael Correa y Donald Trump, además del populismo y abuso del poder https://t.co/8RfXMd6aWD
— LIBRECUADOR (@bloglibrecuador) October 9, 2016

La increíble catarata de insultos a las mujeres de Correa: Hoy organiza una marcha en Ecuador para lavar su imagen https://t.co/yZDoLjgYBP pic.twitter.com/2b1C0vRNa
— Infobae América (@infobaeamerica) March 8, 2017

Cual es la sanción pena o castigo que merece un abusador de esa calaña
El cargo que ostenta hace más grave la infracción o delito pic.twitter.com/81VKNaZ3tt
— Manuel A Ulloa Morán (@arch_maum) March 15, 2017

Hoy fallece la primera mujer víctima de la misoginia de Correa. La valiente "gordita horrorosa". Excelente periodista!
DEP Sandra Ochoa!
— Edith (@edithiturralde) May 11, 2017

Ojalá que con Correa también se vaya la intolerancia, la prepotencia, el machismo y esa estupidez de romper periódicos.
— 🧛‍♂️ (@Raidkkonen) May 24, 2017

"Chiflada", "sufridora", "neurótica", "deshonesta". Así denigra el presidente saliente de Ecuador a las mujeres https://t.co/Xf6ErBFtRZ
— EL PAÍS (@el_pais) May 24, 2017

⚡️ “El lenguaje machista de Rafael Correa”https://t.co/FIIv6U1nD6
— ELPAÍS PlanetaFuturo (@Planeta_Futuro) May 24, 2017
10 años Correa sembró cada sábado el odio y la misoginia en horario familiar, y ahora quieren censurar el reguetón.
Qué ñengosos por dios..
— Ana y Milena (@anaymilenacomic) June 1, 2017

Histéricas les dice Glas, mal culeadas les dice Mera, malcriaditas les dice Correa, es que esta Revolución tiene cara de mujer que llaman 😎
— Ramiro García F (@ramirogarciaf) July 1, 2017

En sabatina 109 en 2009 Correa dijo q “por ser de la costa”ordenó a policías “amarrar a la loca” refiriéndose a mujer que lo increpó en la calle. Machismo/regionalismo/prepotencia todo junto y todo lo pueden leer en mi libro “El macho sabio. Racismo y sexismo en discurso de Correa”
— Maria Paula Granda 💜💚 (@paulitagran) November 29, 2017

"Habanos, ron… puro vicio regala Raúl (Castro). Solo falta que salga la mulata de la caja".
De los tiempos en que, según Correa, Ecuador era un ejemplo para el mundo.
— Ana y Milena (@anaymilenacomic) June 5, 2018

El gobierno de Correa se ha caracterizado por el bullying de todo tipo contra todos- discriminacion sexual y racial, homofobia y misoginia- asi que invocar una vez mas la corporalidad de sus oponentes para atacarlos solo confirma la firma Correista. Bullying hasta el final. https://t.co/gPuLJxNeCW
— Manuela Picq (@manuelapicq) June 29, 201

Histórica movilización s/el aborto en Argentina.En el Ecuador no se ha podido debatir. En 2013 se planteó en la @AsambleaEcuador, Correa amenazó c/renunciar y llamó #traidoras a "sus" asambleístas q plantearon el aborto x violación.Tres ♀️ dirigían la Asamblea. @bonilcaricatura pic.twitter.com/l4voN2T6Fv
— Rosa María Torres (Ecuador) 💚 📚 (@rosamariatorres) August 9, 2018

Hija de Correa califica de “machismo en su máxima expresión” una antigua declaración de su padre, sin saber que le pertenecía. https://t.co/PCmaBAXb5h
— La República EC (@larepublica_ec) August 14, 2018

Virgilio @virgiliohernand: En 10 años de Rafael Correa no te conocimos una sola crítica a su machismo y misoginia ¿Y ahora te "espanta" el machismo y la violencia contra las mujeres? Te conocí en Pachakutik como un dirigente honesto. Qué pena lo que te ha hecho la política.@Lenin https://t.co/daE8ydcqBD
— Rosa María Torres (Ecuador) 💚 📚 (@rosamariatorres) February 11, 2019

POR UN 2019 DONDE EL ABORTO SEA LEGAL
En su estúpida misoginia y dinámica de conflicto con movimiento feminista
Correa @MashiRafael se caracterizó por mantener posición ultraconservadora
frente derechos de las mujeres
x @DecioMachadoFhttps://t.co/cKPXSSyZZs#AbortoPorViolacion pic.twitter.com/5DIUjVlfPi
— Alberto Acosta (@AlbertoAcostaE) January 3, 2019

2011: Correa habla de las minifaldas de las asambleístas, y que la equidad de género "ha mejorado la farra".
2019: Bucaram llama "drogadictas y degeneradas" a varias candidatas al CPCCS.
2020: Moreno banaliza el acoso, señalando que "las mujeres se ensañan con los feos"
— Fabricio Vela (@fabriciovelav) February 1, 2020

Así trata el delincuente misógino de correa a las mujeres @bytati_ @PaolaPabonC @RutaKritica @CIDH pic.twitter.com/t6EGK2KG7M
— Octavio (@octafrio)
February 2, 2020

Correa JAMÁS pidió disculpas por su lenguaje misógino, machista y violento. Fue y sigue siendo un impresentable macho patán. Lenín se disculpó, pero es insuficiente. Hacen falta voluntad política, recursos para cumplir con la LOIPEVCM y la articulación de las funciones del Estado https://t.co/EWzU79K1RQ
— Silvia Buendía 💚 (@silvitabuendia) February 3, 2020

Eres tan cobarde @mashirafael que desbloqueas a mi esposa para decir tus cuatro huevadas. Eres un cobarde que se esconde de la ley, eres un cobarde escondido detrás de un teclado. Al fin y al cabo eres solo un pobre tipo destinado a vivir sin honor. Eres una minucia despreciable. pic.twitter.com/FtnHPkmAZ4
— CALM (@classo2012) February 4, 2020

El TOP 10 del machismo oficial https://t.co/EIOtPFeVLf
— Plan V (@revistaPlanV) February 4, 2020
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Educación de las niñas: Lecciones del BRAC (Bangladesh)




Supe del BRAC y entré en contacto con su programa de educación mientras trabajaba como asesora en la sección educación de UNICEF en Nueva York, a inicios de los 1990s. Desde el principio me llamó la atención el concepto de 'educación primaria no-formal' del BRAC. Este programa, iniciado en 1985 con 22 escuelas, se propuso llegar a los sectores más pobres de Bangladesh, especialmente en zonas rurales. El objetivo específico era atraer a las niñas, entonces en su mayoría fuera de la escuela.

Visité Bangladesh dos veces, en 1993 y 1995, y tuve oportunidad de ver el programa del BRAC en marcha. Junto con Manzoor Ahmed, entonces Director de Programas de UNICEF, escribí un dossier titulado Reaching the Unreached: Non-formal approaches and universal primary education, (Llegar a los excluidos: Enfoques no-formales y educación primaria universal, UNICEF, 1993). El programa de educación primaria no-formal del BRAC fue una de las experiencias incluidas.

También lo incluimos en la Serie de Innovaciones Education for All: Making It Work organizada conjuntamente por UNICEF y UNESCO a raíz de la Conferencia Mundial sobre Educación para Todos en Jomtien (1990). Dieter Berstecher (UNESCO París) y yo (UNICEF Nueva York) coordinábamos el proyecto. (En el año 2000, diez años después de la conferencia de Jomtien, UNESCO decidió transferir la serie a PROAP, en Bangkok. Ver el número 14 dedicado al proyecto  Lok Jumbish, en la India).

Una de las cosas que me maravilló fue la sabiduría pragmática con la que el BRAC encaraba el programa. El primer paso fue una encuesta para preguntar a los padres de familia por qué no enviaban a sus hijas a la escuela, la cual arrojó tres razones principales: 1) la jornada escolar era demasiado larga (necesitaban que las niñas ayudaran en casa con las tareas domésticas); 2) los profesores eran mayoritariamente hombres (las familias expresaron que se sentirían más cómodas con profesoras mujeres); y 3) la escuela - cuando estaba disponible - estaba lejos del hogar.

Aceptando las necesidades expresadas por los padres de familia, BRAC actuó en consecuencia. El diseño del programa adoptó tres medidas claves:

1) reducir la jornada escolar (3 horas diarias), repensar todo el calendario escolar (más meses en la escuela, no vacaciones largas), y ajustar el currículum a fin de adecuarlo a la reorganización del tiempo (la idea era completar en cuatro años la escuela primaria, que dura cinco años en Bangladesh);

2) identificar mujeres en las comunidades locales y ofrecerles una capacitación inicial a fin de que pudieran asumir tareas de enseñanza;  y

3) construir escuelas cercanas al hogar. 

Las escuelas primarias no-formals del BRAC fueron las escuelas más simples y bonitas que conocí hasta ese momento en zonas rurales pobres. Escuelas de una sola habitación construidas con materiales del medio, con ayuda de la comunidad. Luminosas, limpias, coloridas. Pequeños tapetes sobre el suelo para los alumnos, una pizarra mediana, posters y ayudas visuales por todos lados. 

Niñas y niños caminaban distancias más cortas a y desde la escuela y permanecían en ella solo 3 horas diarias, lo que les dejaba tiempo suficiente para seguir ayudando en sus casas.

Había pocas mujeres maestras en las comunidades, por lo que el BRAC seleccionó en cada comunidad a las mujeres con más alto nivel de escolaridad (a menudo, la educación primaria) e interesadas en enseñar, y les capacitó. Inicialmente con un curso emergente de 12 días de duración, más adelante complementado con cursos mensuales y con una orientación intensiva anual.

Es así como el BRAC logró atraer a niñas que de otro modo jamás habrían ido a la escuela.

Cuando visité el BRAC, este programa ya era considerado una 'experiencia exitosa' no solo en Bangladesh sino a nivel internacional. Desde entonces, BRAC ha continuado creciendo. Hoy es "la organización de desarrollo más grande del mundo". Su programa de educación pasó a convertirse en un sistema educativo completo. La oferta educativa sigue siendo gratuita. Llegó a los tugurios, en zonas urbanas, incorporó el aprendizaje en línea y cuenta hoy con una universidad así como una red de bibliotecas móviles. En términos de aprendizaje, los alumnos de las escuelas del BRAC obtienen resultados que están por encima del promedio escolar en Bangladesh.
Algunos datos de las escuelas primarias no-formales del BRAC (enero 2017):
14.153 escuelas
389.910 estudiantes, 62,17% de ellos niñas.
5.3 millones de estudiantes han completado la primaria, 60,43% de ellos son niñas.
5.55 millones de estudiantes han pasado a las escuelas formales del gobierno, 60,12% de ellos son niñas.
14.153 profesores
El programa de educación del BRAC ha recibido numerosos reconocimientos y premios internacionales, uno de ellos el prestigioso Premio WISE de la Fundación Qatar, en 2011. Me dio mucho gusto estar en Doha, en el evento de WISE, cuando el fundador y director del BRAC, Sir Fazle Hasan Abed, recibió el premio.

La educación de las niñas sigue siendo un problema a encarar en todo el mundo, empezando desde el desarrollo infantil y la educación primaria. El tema continúa planteando viejos y nuevos desafíos. Se multiplican los diagnósticos y los estudios, los foros y debates repiten muchas veces cuestiones ya conocidas, hay una verdadera hambre de datos. En medio de todo eso,  a menudo recuerdo la larga y fructífera experiencia del BRAC, su visión de corto, mediano y largo plazo, su consulta a las familias y comunidades, su interés permanente por conectarse a las realidades y necesidades locales. 

En tiempos en que todo parece empezar de cero y en donde cualquier cosa puede ser dada por innovación, es esencial mirar atrás y aprender de la experiencia.

Textos telacionados en este blog 
» Aprender a lavarse las manos
» Los Laureados con el Premio WISE a la Educación
» Kazi, the graceless | Kazi, el sin gracia
 

Girls' education: Lessons from BRAC (Bangladesh)




I learned about BRAC and got in contact with its education programme while working as a senior education adviser at UNICEF's Education Cluster in New York, in the early 1990s. From the start, I became fascinated with BRAC's 'non-formal primary school' concept. This programme, initiated in 1985 with 22 schools, attempted to address the needs of the poorest sectors in Bangladesh, especially in rural areas. The specific aim was to attract girls, who were mostly absent from schools.

I visited Bangladesh twice, in 1993 and in 1995, and had the opportunity to see BRAC's non-formal primary schools in action. Together with Manzoor Ahmed, UNICEF Programme Director at the time, we wrote a dossier called Reaching the Unreached: Non-formal approaches and universal primary education, (UNICEF, 1993). BRAC's non-formal education programme was one of the experiences included in the dossier. BRAC's programme was also included in Education for All: Making It Work - Innovation Series organized jointly by UNICEF and UNESCO right after the Jomtien Conference on Education for All (1990). Dieter Berstecher (UNESCO Paris) and I (UNICEF New York) coordinated the project. (In 2000, 10 years after the Jomtien conference, the series was transferred from UNESCO Headquarters to PROAP, in Bangkok. See issue No.14 dedicated to Lok Jumbish, in India).

One thing that astonished me was the basic and pragmatic wisdom with which BRAC was developing the programme. The first step was conducting a survey to find out why parents were not sending their daughters to school. Three major reasons came out: 1) the school journey was too long (they needed girls to help at home with domestic chores); 2) teachers were mostly men (parents expressed they would feel more comfortable if there were female teachers in the schools); and 3) the school - when available - was too distant from home.

Acknowledging parents' expressed needs, BRAC acted accordingly. The design of the programme adopted three key measures:

1) shortening the school journey (3 hours a day), rethinking the entire school calendar (more months in school, no long holidays), and adjusting the curriculum to fit those time arrangements (the idea is to complete the nation's five-year primary school cycle in four years);

2) identifying women in the local communities and providing them with some basic initial training so that they could act as teachers; and

3) building schools that were closer to home. 

BRAC's non-formal primary schools were the simplest and nicest schools I had seen in poor rural areas. One-room schools built with local materials, with the help of the community. Bright, clean, colorful. Small mats on the floor for the children, a medium-sized chalkboard, posters and visual aids all around.

Children walked shorter distances to school and remained there only for 3 hours a day, so they could continue to help at home.

There were few women in the communities with a teacher certificate, so BRAC selected in each community women with the highest school level (often primary education) and interested in teaching, and trained them. Initially with a 12-day course, later complemented with monthly refresher courses and yearly orientation courses.

This is how BRAC managed to include girls who would otherwise have never attended school. By the time I visited BRAC the NFE programme was already a 'success story' attracting attention not only in Bangladesh but worldwide. Since then BRAC has continued to grow - it is today "the worlds' largest development organization" - and its education programme became a full education system. It remains free of charge. It reached also urban slums, it incorporated e-learning and it includes now a university and a network of mobile libraries. In terms of learning results, BRAC's NFE schools do not lag behind government formal schools; on the contrary, their results are ahead of the country average.
Some data for BRAC's  non-formal primary schools (January 2017):
14,153 schools
389,910 students, of whom 62.17% are girls
5.3 million students completed courses, of which 60.43% are girls
5.55 million students transferred to formal schools to date, of which 60.12% are girls
14,153 teachers
BRAC's education programme has received numerous international awards, one of them the prestigious WISE Prize from the Qatar Foundation in 2011. I was happy to be in Doha, attending the WISE event, when Sir Fazle Hasan Abed, BRAC's founder and director, received the prize.

Girls' education remains a major issue worldwide, starting with early childhood and primary education. The problem continues to pose old and new challenges. Diagnoses and studies multiply, debates and fora repeat often what is already known, there is hunger for more data. In the middle of all that, I often remember BRAC's long and fruitful experience, its pragmatic wisdom, its short, medium and long-term vision, its consultation with families and communities, its permanent interest to connect with local needs and realities.

In times when everything seems to start from scratch and anything can be considered an innovation, it is essential to look back and learn from experience.

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Aprender a lavarse las manos



Tomado del sitio del BRAC

La pandemia del coronavirus (Covid-19) ha puesto a toda la humanidad a lavarse las manos. Es decir, a quienes tienen agua e instalaciones en sus casas, en sus escuelas y comunidades, el 40% de la población mundial (3.000 millones de personas) según UNICEF. El lavado de manos y el distanciamiento social son las dos medidas más importantes para protegerse del virus y así seguirá siendo mientras no se desarrolle un tratamiento y una vacuna para la enfermedad.

Por increíble que parezca, algo tan fundamental, de vida o muerte, como lavarse las manos con jabón, y hacerlo bien, es algo que no nos enseñan ni en el hogar ni en la comunidad ni en la escuela. Ha tenido que irrumpir una pandemia para que la humanidad tome conciencia y se vea forzada a hacerlo. Yo lo aprendí ya de adulta, en mi primera visita a Bangaldesh a inicios de los 1990s. Esa es la historia que les cuento aquí.


Desde el año 2008, el 15 de octubre se celebra como Día Mundial del Lavado de Manos. Lavarse las manos - dicen los estudios y los expertos - es la manera más sencilla de prevenir enfermedades y salvar millones de vidas.

Foto: BRAC
El día y el tema me recuerdan, inevitablemente, un viaje a Bangladesh a inicios de los 1990s y una visita al programa de educación del BRAC, una ONG renombrada y premiada mundialmente y una de las más grandes del sudeste asiático. Fui como funcionaria y asesora de UNICEF, cuyo apoyo continuado ha sido fundamental para el programa.

El sistema de escuelas del BRAC apenas empezaba por entonces. Escuelitas sencillas, modestas, pero acogedoras, de una sola habitación, ubicadas en zonas rurales y destinadas sobre todo a atraer a las niñas, con horario reducido a fin justamente de facilitar que las familias manden a sus hijas a la escuela.

Foto: BRAC

Ese fue mi primer viaje al Asia y esas las primeras escuelas que ví en las que los niños - y a menudo también los maestros - se sientan en el suelo y usan el suelo como espacio múltiple, de aprendizaje y recreación. Con ayuda del traductor que me acompañaba, pude comunicarme con las maestras y con los niños.

Empecé a fijarme en unos carteles escritos a mano colocados por todo lado. Pregunté qué decía el mensaje y me dijeron: "No te olvides de lavarte las manos". En el suelo y sobre las paredes había asimismo láminas, cartillas y otros materiales impresos con mensajes de higiene y de salud.
Foto: Compassion

Aprender a lavarse las manos con agua y jabón, y hacerlo regularmente después de ir al baño y antes de comer, era - sigue siendo - una parte muy importante del currículo y de la convivencia escolar en el sistema BRAC. Igual que otras normas básicas como el uso adecuado de la letrina y hervir el agua para la preparación de los alimentos. Lo que los niños aprendían en la escuela debían llevarlo a sus casas y enseñarlo a sus familias. Así pues, el objetivo escolar no se detiene en qué aprenden los niños sino en qué aprenden sus familias a través de ellos y en el impacto de esos aprendizajes sobre la vida familiar y comunitaria. Una visión y una lección inspiradoras que incorporé desde entonces.

Había visto escuelas en contextos de gran pobreza pero ninguna que le diera tanta importancia a lavarse las manos; a lo sumo, el tema incorporado como una lección en el texto escolar y, quizás, algún poster estacionado en la pared. ¿Por qué tanto énfasis en el lavado de manos?, le pregunté a una maestra en una de las escuelas que visité. Quería escuchar su punto de vista. "Porque hacemos todo con las manos", fue la simple explicación.

Foto: Compassion
Solo al día siguiente entendería cabalmente sus palabras. Una joven a la que conocí en el avión me había invitado a cenar a su casa, en Dhaka. Casa grande, hermosa, lujosa. Sus padres me atendieron con gran cordialidad. Antes de sentarnos a la mesa, a cada quien se le dio un pequeño cuenco con agua para lavarse las manos y un lienzo para secarlas. Ya en la mesa, gran variedad de platillos pero ni un solo cubierto. Aprendí allí mismo a comer con las manos. Un descubrimiento extraordinario y una experiencia inolvidable. La comida entrando por la vista y el olfato, luego por el tacto, y recién entonces por el gusto. 

Sigo de cerca al BRAC, que en estos años se ha ampliado a otros países y ha ganado múltiples premios internacionales. Leo que ha desarrollado un programa llamado WASH (water, sanitation and hygiene), dirigido a familias y comunidades. Más de 8.000 personas trabajan en el programa, con 65.000 comités comunitarios. Leo también que en 2010 Bangladesh sentó un nuevo record en el Día Mundial de Lavado de Manos, con 52.790 estudiantes lavándose las manos en simultáneo.

52,970 students washed their hands
in 2010 Bangladesh 52,970 students washed their hands simultaneously and set a world record (Unilever/Lifebuoy, 2010 - See more at: http://www.observerbd.com/2015/10/15/115418.php#sthash.dw5NVcm7.dpuf
Foto: Global Handwashing Day
WASH se creó en 2006 inicialmente a fin de lograr la meta 7 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio: reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso a agua potable y a sanidad básica. El programa se dirige a zonas rurales y apartadas, proveyendo letrinas, agua potable y conocimientos esenciales sobre higiene. Los logros son espectaculares: 90% de las comunidades involucradas usan letrina y 80% se lava las manos con agua y jabón después de usar la letrina y antes de comer. En el centro, el sistema escolar cambiándose a sí mismo y sirviendo de agente de cambio de los demás.

Como en tantas otras cosas, Bangladesh muestra caminos e inspira en la larga y dura lucha mundial contra la pobreza.

Foto: reunión del programa WASH con los niños en una comunidad

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Barefoot College: Una innovación radical (India)


Barefoot College

El Barefoot College es la innovación educativa más radical que conozco y el prototipo de lo que es una comunidad de aprendizaje en territorio. Está en Tilonia-Rajasthan, India. Me topé con ella en los 1990s, cuando coordinaba - desde UNICEF y junto con Dieter Berstecher de UNESCO - el proyecto Education for All: Making It Work, una serie (folletos y videos) de experiencias educativas innovadoras a nivel mundial, en la cual incluimos al Barefoot College. Ya entonces era una experiencia iluminadora.

Mucho tiempo ha transcurrido desde entonces, el BC sigue en pie y se ha expandido por el mundo. Entre otros, ha capacitado en su campus como ingenieras solares a 740 mujeres analfabetas de diferentes países y les ha ayudado a instalar paneles solares en sus comunidades rurales, en Asia y Africa.

Hace tiempo he querido traducir algunos textos del BC al español y agregar algunas notas propias. Me he hecho, finalmente, un tiempo. Para más información, ver su sitio web.

 

Barefoot College (Universidad Descalza) es una organización no-gubernamental con sede en la India que por más de 40 años ha venido ofreciendo servicios y soluciones básicas a problemas en comunidades rurales, a fin de hacerlas auto-suficientes y sustentables. Las "soluciones descalzas" del BC abarcan cuestiones como Electrificación Solar, Agua Limpia, Educación, Desarrollo de la Subsistencia, y Activismo. El College cree en el conocimiento autóctono y en el empoderamiento de los pobres, especialmente de las mujeres, como motores y agentes de cambio.
 
El programa de educación del Barefoot College se ocupa del desarrollo de los niños. El College se aparta de manera radical del concepto tradicional de 'escuela'; el aprendizaje es un proceso de adquisición de conocimientos y habilidades a través del aprender haciendo.

La enseñanza se concentra en desarrollar la alfabetización, las habilidades tradicionales y el conocimiento autóctono. Las habilidades que sostienen la vida en las comunidades rurales, así como la alfabetización, son consideradas importantes para el desarrollo holístico de las personas. Los educadores son de la comunidad, reciben una formación rigurosa y acompañamiento en sus comunidades.

Alfabetización y educación

El Barefoot College llama 'alfabetización' a lo que los niños adquieren en la escuela y 'educación' a lo que adquieren en la familia, en la comunidad, en el medio y a través de la experiencia personal. Los educadores construyen el currículum en torno a ejemplos prácticos, familiares, del medio local y de la vida.

Cualquier niño rural entre los 6 meses y los 14 años de edad - independientemente de la casta, la religión, el género o el estatus económico - puede integrarse al programa.

Puesto que, durante el día, la mayoría de niños rurales ayuda en sus hogares y cuida a los animales, las clases se hacen a la noche. Tanto los niños como los adultos son considerados fuentes de educación, conocimientos y habilidades.

La misma filosofía se aplica para capacitar a los miembros de la comunidad rural como educadores en las escuelas locales. Esto a fin de reducir la dependencia de la ayuda externa así como la migración, generando empleo en las propias comunidades.

El College da poca importancia a los expertos urbanos con títulos académicos, porque considera que la mayoría de ellos no tiene la paciencia, la habilidad de escuchar y la humildad para respetar el conocimiento y las habilidades tradicionales, y no está preparado para vivir y trabajar en áreas remotas. 

Las oportunidades educativas incluyen balwadis (guarderías rurales), escuelas nocturnas que funcionan con energía solar, y escuelas diurnas. Los programas educativos del College han graduado más de 75.000 estudiantes desde sus inicios en 1975.

Viviendo con Gandhi

El objetivo de largo plazo del Barefoot College es trabajar con los pobres marginalizados, explotados y empobrecidos de las zonas rurales, los que viven con menos de 1 dólar al día, y sacarlos de la pobreza con dignidad y autorespeto. El sueño fue establecer un College rural en India hecho por y exclusivamente para los pobres.

Lo que los pobres consideran importante se refleja en las creencias del Barefoot College, uno de los pocos lugares en la India en que aún está vivo y se respeta el espíritu de servicio de Mahatma Gandhi y sus ideas sobre sustentabilidad.

Una convicción central es que el conocimiento, las habilidades y la sabiduría que se encuentran en cada comunidad deben ser usados para su propio desarrollo, antes de recurrir a la ayuda del mundo exterior.

El College ha aplicado conocimientos y habilidades tradicionales para construir casas, para recoger agua de lluvia en las escuelas rurales y en las comunidades donde escasean las fuentes de agua potable, así como para difundir mensajes socio-económicos usando marionetas. Solo se han introducido tecnologías que pueden ser entendidas y controladas por las comunidades rurales, para mejorar la calidad de su vida.

El College defiende que tecnologías sofisticadas deben usarse en la India rural, pero que deben estar en manos y bajo el control de las comunidades pobres, para así evitar la dependencia y la explotación.

El Barefoot College ha desmitificado las tecnologías y ha descentralizado sus usos transfiriendo el acceso, el control, la gestión y la propiedad de dichas tecnologías a hombres y mujeres rurales que apenas pueden leer y escribir. Las personas pobres sin educación formal tienen derecho a manejar las tecnologías para mejorar su vida.  

Igualdad de las mujeres

El Barefoot College ha luchado para capacitar a las mujeres de las comunidades, en áreas tradicionalmente dominadas por hombres.

Desde 1972, más de 6.525 amas de casa, madres y abuelas, agricultoras y pequeñas comerciantes han sido capacitadas como mecánicas, ingenieras solares, artesanas, tejedoras, educadoras parvularias, ingenieras de cocinas solares parabólicas, operadoras y fabricantes de radio FM, dentistas y maestras. Tienen prioridad en la capacitación las mujeres que son madres solteras, divorciadas, con capacidades especiales y analfabetas pues necesitan empleo e ingreso más que las demás.  

Innovación


■ ¿Por qué 'descalzo'?

En todo el mundo, los pobres del campo caminan descalzos. El College cree que para que el desarrollo rural tenga éxito y sea sustentable, debe basarse en la comunidad y ser apropiado por aquellos a quienes sirve.

Por eso, todas las iniciativas del Barefoot College se planifican y ejecutan por una red de hombres y mujeres llamados 'Profesionales Descalzos'.

Hombres y mujeres rurales analfabetos o escasamente alfabetizados y sin esperanza de conseguir un trabajo son capacitados para trabajar como maestros, doctores, parteras, dentistas, trabajadores de la salud, parvularias, ingenieros solares, arquitectos, artesanos, diseñadores, comunicadores, catadores de agua, operadores telefónicos, herreros, carpinteros, instructores computacionales y contadores.

Durante 40 años estos Profesionales Descalzos han traído cambio a sus comunidades. 

El 'enfoque descalzo' desmistificado y descentralizado de gestión comunitaria, ha mostrado el poder de las soluciones simples.

■ ¿Por qué 'college'?

Porque es un Centro de Aprendizaje y Desaprendizaje donde:
- el educador es aprendiz y el aprendiz es educador
- se espera de todos una mente abierta, probar ideas nuevas y locas, cometer errores y re-intentar
- aún aquellos que no tienen certificados son bienvenidos a trabajar y aprender
- son aceptados quienes no son elegibles ni siquiera para los trabajos gubernamentales más bajos
- se da gran valor a la dignidad del trabajo, a compartir y al trabajo manual
- no se otorga certificados, grados o diplomas.

El Barefoot College es considerado un caso exitoso, ejemplo de lo que es posible lograr si personas muy pobres tienen la oportunidad de desarrollarse a sí mismas. Este concepto ha resistido la prueba del tiempo. El College ha mostrado la fuerza de combinar conocimiento tradicional ('descalzo') y habilidades modernas desmitificadas, cuando las herramientas están en manos de quienes son considerados 'muy ordinarios' y son despreciados por la sociedad urbana.

El ‘enfoque descalzo’ puede ser visto como un ‘concepto’, una ‘solución’, una ‘revolución’, un ‘diseño’ o una ‘inspiración’, pero es un mensaje simple que puede ser fácilmente replicado por los pobres y para los pobres en comunidades en cualquier lugar del mundo.

Mujeres rurales, campesinas e indígenas de varios países del mundo, incluidos algunos latinoamericanos - Botswana, Colombia, Ecuador, Gambia, Guatemala, Indonesia, Mali, México, Nepal, Palau, Swazilandia, Turquía, Uganda - han obtenido becas y han estudiado en el Barefoot College y se han graduado de ingenieras solares.

Para saber más

Bunker Roy: Learning from a barefoot movement, Ted Talk



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